NWHL sospende la stagione un giorno prima delle trasmissioni TV programmate

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In quello che era considerato un “fare o rompere“Momento, la stagione delle bolle di due settimane della National Women’s Hockey League si è conclusa mercoledì quando la lega ha annunciato che avrebbe sospeso i playoff a causa di nuovi test positivi sul coronavirus tra i giocatori.

La fine prematura della stagione a Lake Placid, NY, è un duro colpo per un campionato che stava facendo notevoli passi avanti verso l’aumento della sua visibilità e sponsorizzazioni.

Nell’ultima settimana, la NWHL aveva annunciato nuovi accordi di sponsorizzazione con Discover e Dick’s Sporting Goods. Il campionato doveva anche avere le sue partite post-stagionali – fissate per giovedì e venerdì – trasmesse su NBC Sports Network, la prima volta che l’hockey femminile professionistico sarebbe stato trasmesso in diretta su una grande rete via cavo negli Stati Uniti.

La lega aveva programmato che le sue sei squadre giocassero cinque partite ciascuna prima dei playoff, ma ora la lega deve considerare come andare avanti dopo che la pandemia di coronavirus ha annullato le finali 2019-20 e ha interrotto il suo tentativo di rimonta dopo una pausa di 10 mesi. Tyler Tumminia, il campionato commissario ad interim, ha detto che sperava che la lega sarebbe stata in grado di continuare i playoff in un secondo momento.

“Sfortunatamente, non siamo entrati nella end zone qui per fare la storia con i nostri atleti in rete”, ha detto Tumminia in una conferenza stampa mercoledì sera, aggiungendo che “era nel nostro migliore interesse sospendere”.

Due squadre si erano ritirate prima della sospensione del campionato. I Metropolitan Riveters, una squadra con sede nel New Jersey, si sono ritirati dalla competizione giovedì scorso dopo che 10 giocatori sono risultati positivi al coronavirus. Tumminia non avrebbe rivelato ulteriori risultati, citando preoccupazioni sulla privacy.

I Riveters hanno condiviso l’alloggio con altre squadre, inclusa la Connecticut Whale, che si è ritirata dalla bolla lunedì. La balena, in a dichiarazione rilasciato mercoledì, ha detto che se ne erano andati per dare la priorità alla salute e alla sicurezza dei loro giocatori. Mercoledì, il Boston Globe segnalato che sei membri del Boston Pride erano risultati positivi.

“Non è uno scherzo, questa pandemia”, ha detto Tumminia.

Nel un’intervista prima che i giochi iniziassero il 23 gennaio, Tumminia ha dettagliato alcuni dei protocolli della lega, inclusa l’aspettativa che i giocatori rimangano nelle loro stanze quando non sono sul ghiaccio alla Herb Brooks Arena, che è gestita dalla New York State Olympic Regional Development Authority.

“È il più restrittivo possibile”, ha detto in quel momento.

Ma è diventato subito evidente che l’installazione della NWHL a Lake Placid non era una vera bolla.

Poco dopo che le squadre hanno iniziato ad arrivare a Lake Placid il 21 gennaio, sono emersi dei video sui social media di giocatori che si riunivano e si trovavano sulla pista durante le partite di altre squadre.

La NWHL ha anche iniziato a portare giocatori da fuori dalla bolla durante la competizione.

I protocolli della lega sono stati creati in collaborazione con l’autorità di sviluppo e il dottor Andrew Feldman e il dottor Guillem Gonzalez-Lomas della NYU Langone Health. Una portavoce della New York University non ha risposto a un’e-mail in cui chiedeva il commento dei medici.

Una portavoce dell’autorità per lo sviluppo ha scritto in una e-mail che l’autorità per lo sviluppo stava “lavorando a stretto contatto con le autorità sanitarie statali e locali per valutare i casi e la conformità della lega ai protocolli di salute e sicurezza richiesti”.

Ha aggiunto: “Questi protocolli sono stati messi in atto per garantire la salute e il benessere di atleti, funzionari, personale e comunità durante questa emergenza sanitaria pubblica in corso”.

Dopo il ritiro dei Riveters, Theresa Chapple-McGruder, un’epidemiologa di Washington il cui lavoro recente si è concentrato sugli sport durante la pandemia, ha affermato che l’hockey su ghiaccio sembrava particolarmente incline alla diffusione del coronavirus.

L’ambiente interno freddo e la respirazione pesante in prossimità sono “esattamente ciò di cui hai bisogno per diffondere il virus“, Ha detto Chapple-McGruder, che non lavora con la NWHL

Recentemente, Linda Beers, il direttore della sanità pubblica nella contea di Essex, NY, ha detto all’inizio di questo inverno che turisti le visite a Lake Placid stavano contribuendo alla diffusione del coronavirus. Beers non ha risposto a un’e-mail in cui chiedeva un commento sull’epidemia di NWHL. Nemmeno Craig Randall, sindaco di Lake Placid, o rappresentanti del governatore Andrew M. Cuomo di New York.

Tumminia ha detto che i giocatori dovevano essere negativi al test prima di lasciare il sito, ma non ha detto se i giocatori dovevano entrare in quarantena prima di partire. Alcuni membri dei Riveters tornarono a casa subito dopo il ritiro della loro squadra.

Anche se non sembra che la NWHL tornerà presto sul ghiaccio, un’organizzazione rivale, la Professional Women’s Hockey Players Association, una confederazione libera di giocatori che si allenano e giocano insieme a partite di esibizione, mercoledì ha annunciato l’intenzione di organizzare una partita di esibizione. al Madison Square Garden il 28 febbraio.

Una portavoce dell’associazione ha affermato che tutti i giocatori e i membri dello staff del PWHPA dovranno seguire le linee guida per sette giorni prima di recarsi a New York e che ulteriori dettagli saranno rilasciati nelle prossime settimane.

Il PWHPA è stata una delle numerose organizzazioni sportive femminili che ha fatto grandi annunci mercoledì, che era la Giornata nazionale delle ragazze e delle donne nello sport.

Quel significato non è stato perso su Ann Pegoraro, che è la cattedra di gestione dello sport presso l’Università di Guelph in Ontario e seguace della NWHL.

“È un duro colpo sentire una lega che deve chiudere quel giorno”, ha detto Pegoraro, aggiungendo che la NWHL dovrebbe ora riabilitare la sua immagine aziendale. “È fiducia. Molte relazioni con gli sponsor si basano su interessi reciproci: ci piace ciò che rappresenti come lega e ci piacciono i valori. Quindi la segretezza e il modo in cui la NWHL ha gestito l’epidemia eroderà sicuramente la fiducia. “

Molto probabilmente verranno esaminate anche le operazioni interne della Lega, ha aggiunto Pegoraro.

“Abbiamo visto NWSL e WNBA organizzare stagioni di successo limitate a nessun caso positivo reale”, ha detto. “Cosa è successo nelle operazioni di campionato? Ci sono domande sulle condizioni in cui stanno giocando questi atleti “.



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