Osaka e Brady, con potenti colpi e zero pretese, nella finale degli Australian Open

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MELBOURNE, Australia – Un finalista dell’Australian Open ha parlato di quanto fosse intimidatorio servire contro Serena Williams e si è anche dichiarata colpevole di aver mangiato senza cervello durante i 14 giorni di quarantena obbligatoria. Sarebbe Naomi Osaka, che è 3 su 3 nelle finali del Grande Slam.

L’altra ha ammesso di aver immaginato la sua celebrazione post-partita prima che la sua semifinale fosse vinta, facendola perdere la concentrazione, e ha anche offerto di non guardare nessuno spettacolo nei suoi 14 giorni di blocco, perché sapeva che avrebbe portato a oziare. a letto tutto il giorno.

Sarebbe Jennifer Brady, un’ex campione dell’UCLA che è diventata la prima donna a scalare i ranghi del college per avanzare a una finale del Grande Slam dai tempi di Kathy Jordan in questo torneo nel 1983.

La finale del singolo femminile all’Australian Open vedrà i server ad alto numero di ottani più riconoscibili con colpi da fondo martellanti che vorresti mai incontrare (ma non in campo).

Osaka, 23 anni e Brady, 25 anni, hanno mostrato un potere spietato nelle loro partite e una vulnerabilità disarmante nelle loro conferenze stampa. I loro ego non sembrano essere uova Fabergé che necessitano di un’attenta manipolazione, di carezze costanti e dello sguardo adorante di tutti.

Non fingono di essere impermeabili alle pressioni o si comportano come se fossero onniscienti. Sembra che non agiscano affatto.

L’Osaka ha evitato due match point in una tripletta al quarto turno contro Garbiñe Muguruza e non si è lasciata prendere dal panico quando ha affrontato un break point mentre era in svantaggio sulla Williams per 0-2 nel primo set della semifinale. Ha migliorato la sua forza mentale, ha detto, parlando con il suo allenatore, Wim Fissette, e “esprimendo i nervi che sento invece di reprimere tutto e cercare di affrontarlo da sola”.

Brady ha sperperato quattro match point giovedì prima di eliminare Karolina Muchova in tre set. “Ero così nervosa”, ha detto. “Non riuscivo a sentire le mie gambe. Le mie braccia tremavano. Speravo solo che le sarebbe mancato, e non l’ha fatto. “

Brady ha anche ammesso il peccato cardinale di anticipare se stessa. “Stavo solo pensando all’occasione e al risultato finale”, ha detto Brady, che ha servito la partita in una partita da 18 punti che includeva tre break point e cinque match point.

Sembrava aver vinto al suo secondo match point quando ha colpito un rovescio che Muchova ha scaricato in rete. Brady cadde in ginocchio per il sollievo e l’incredulità solo per scoprire che il sistema di tecnologia elettronica ha mostrato che il suo colpo aveva atterrato una miniatura fuori dalla linea.

Se il sistema di chiamata elettronica in diretta, fornito tramite telecamere di localizzazione remote posizionate intorno ai campi di Melbourne Park e introdotto in questo torneo, fosse stato istituito allo United States Open dello scorso anno, una delle migliori partite della stagione, che coinvolge Brady e Osaka, potrebbe si sono svolti in modo diverso.

Era il debutto in semifinale del Grande Slam di Brady, e lei e Osaka brandivano le loro racchette come torce, mandando palle di fuoco avanti e indietro dalla linea di fondo. L’Osaka ha vinto il primo set in un tie-break e Brady ha pareggiato la partita nel secondo.

L’Osaka non ha interrotto il servizio di Brady fino al terzo set quando, in vantaggio per 2-1, è balzata in vantaggio per 15-40, poi si è assicurata il break quando Brady ha colpito un tiro che è stato chiamato fuori. Brady non ha contestato la chiamata. Si è scoperto che la palla era dentro. Brady ha continuato a perdere, 6-3, e Osaka ha continuato a sconfiggere Victoria Azarenka per il campionato.

“Il mio allenatore stava cercando di dirmi, ‘Sfida la palla!’ e io ero tipo, ‘Non ho intenzione di sfidare la palla’ “, ha detto Brady con un’alzata di spalle. “Non si sa mai. Potrebbe essere stato un punto di svolta o forse avrei comunque perso la partita “.

Osaka ha descritto la partita come “di altissima qualità in tutto” e ha detto: “È facilmente una delle mie partite più memorabili”.

Brady ha acconsentito e ha detto: “Durante la partita ho sentito, wow, questa è una grande partita. È arrivato al punto in cui mi sentivo come se non volessi che finisse. Mi stavo divertendo così tanto “.

La finale di sabato sarà solo il loro secondo incontro professionale, ma si conoscono da quando erano giovani che gareggiavano nei tornei approvati dall’USTA in Florida, dove sono cresciuti entrambi.

“Ricordo di averla interpretata, ed ero tipo, wow, ha colpito la palla enorme”, ha detto Brady. “Sarà brava.”

A Brady il tennis non piaceva molto a quei tempi.

“Lo stavo facendo solo perché dovevo, perché non avevo nient’altro da fare, perché non sapevo cos’altro fare se non andare a fare pratica cinque ore al giorno e svegliarmi e rifare tutto da capo” Ha detto Brady.

Non vinceva molte partite, ha detto, il che non aiutava.

“Ho pensato, OK, forse non sono destinato a questo sport, forse non sono abbastanza bravo”, ha detto Brady. “Andrò al college per quattro anni e poi troverò un vero lavoro.”

Brady ha trascorso due anni alla UCLA, dove ha aiutato la squadra di tennis a vincere un titolo nazionale come matricola nel 2014 ed è maturata dentro e fuori dal campo. Dopo essersi imbattuta nel circuito delle leghe minori, Brady ha vinto il suo primo evento WTA lo scorso agosto a Lexington, Ky.

Ha festeggiato trascorrendo la fine del 2020 in Germania, patria del suo allenatore, Michael Geserer, allenandosi come non ha mai fatto prima.

“Una volta che ti senti troppo a tuo agio, penso che sia quando sei nei guai”, ha detto Brady, che ha avuto nostalgia di casa ma ha tenuto duro, dicendosi: “Devo fare quello che devo fare per diventare la migliore tennista in questo momento e poi dopo posso vivere la mia vita. “

Osaka ha detto che la sua motivazione per diventare la migliore tennista che può essere proviene dalle persone di cui si è circondata.

“Voglio solo fare davvero bene come una nave per il duro lavoro di tutti”, ha detto, aggiungendo, “Ho usato per valutare la mia intera esistenza se ho vinto o perso una partita di tennis. Non è più come mi sento “.

L’Osaka ha dato voce a non essere una macchina senza nervi e ha intrapreso una serie di vittorie che ha raggiunto le 20 partite. Brady ha abbracciato il disagio di essere bloccata in una stanza d’albergo per 24 ore al giorno per 14 giorni dopo che le persone sul suo volo per l’Australia sono risultate positive al coronavirus e non sono mai sembrate più a loro agio in campo.

Gestendo il meglio che possono in circostanze stressanti, sono riuscite a essere le ultime due donne in piedi. Chi in questi giorni non può relazionarsi a questo?

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