Per i giocatori del Michigan, l’attivismo è stato il tema della stagione

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Dopo che il seme n. 6 del Michigan ha raggiunto il suo primo round di 16 nel torneo di basket femminile NCAA, una reazione emotiva dell’attaccante tutta americana Naz Hillmon ha offerto una finestra su una stagione che è stata molto più che vittorie per la squadra.

“Ho ricevuto molti riconoscimenti individuali e sono sempre fantastici” Ha detto Hillmon. “Ma vedere il lavoro che la mia squadra ha svolto durante tutto l’anno e essere finalmente riconosciuto come squadra, è il miglior riconoscimento che potrei mai ottenere”.

Mentre parlava, Hillmon indossava una maglietta con una piccola toppa circolare vicino alla spalla sinistra che diceva “BLM”, l’abbreviazione di Black Lives Matter. “In questo momento, è più di un semplice basket”, ha detto Hillmon. “Più che essere semplici compagni di squadra, è essere sorelle.”

Per i Wolverine, come per gran parte dello sport e di altre aree della società americana, la maggior parte del 2020 e la prima parte del 2021 sono state definite dalla pandemia e dall’attivismo del coronavirus, in particolare sul razzismo.

La stagione 2020-2021 del Michigan è stata la prima a iniziare il programma con un 10-0, ma la sua stagione è stata sospesa due volte a causa dei protocolli del coronavirus. Tuttavia, i giocatori hanno mantenuto i loro piani per discutere di questioni di giustizia sociale e impegnarsi nell’attivismo. Indossavano slogan come “Wolverine contro il razzismo” sulle loro uniformi e sui riscaldamenti e hanno registrato le persone per votare. La giustizia sociale si è rivelata una strada per Hillmon, che guida la squadra in campo, per rafforzare i legami della squadra.

Hillmon, 20 anni, è cresciuto a Cleveland e la sua famiglia era il suo antipasto al basket: Sua madre, NaSheema Anderson, ha giocato al Vanderbilt e all’American Basketball League, e sua nonna Gail Williams ha giocato a Bethune-Cookman e Cleveland State. Hillmon, che è nera, era a suo agio a parlare di razzismo e discriminazione con i suoi genitori, ma non aveva pensato di combinare l’attivismo con la sua carriera nel basket fino a quando George Floyd non è stato ucciso dalla polizia lo scorso maggio.

“Non potevo più tacere”, ha detto.

Hillmon ha iniziato leggendo le notizie, cercando parole e frasi che non conosceva come “microaggressioni” e “pregiudizi impliciti” e frequentando seminari sull’antirazzismo. Ha anche iniziato a leggere libri come “March” del defunto rappresentante John Lewis, democratico della Georgia.

“Per la maggior parte della mia vita, sono stato protetto”, ha detto Hillmon. “Quindi non ho nemmeno dovuto necessariamente vivere nemmeno un quarto di alcune delle storie che ho sentito. Ma sicuramente mi ha fatto riflettere due volte, sai, sul modo in cui qualcuno ha formulato qualcosa, o sul modo in cui una cosa o l’altra è stata messa a posto. “

Allo stesso tempo, l’allenatore del Michigan Kim Barnes Arico stava contattando i suoi giocatori neri per controllarli sulla scia delle proteste in risposta alla morte di Floyd. “Poteva semplicemente dire: ‘No, siamo qui per giocare a basket e andare a scuola. Non siamo qui per essere attivisti. Non siamo qui per fare politica. Questo è il modo più semplice “, ha detto Hillmon. “Ma non le importava di ciò che avrebbero pensato gli altri – le importava di ciò che era giusto.”

Barnes Arico e Hillmon si sono uniti al Big Ten Equality Coalition, annunciato nel giugno dello scorso anno in parte per incoraggiare gli atleti a esprimere le proprie opinioni. Ma hanno rapidamente stabilito che sarebbe stato altrettanto importante avere conversazioni franche, aperte e difficili come una squadra sul razzismo, cosa che non avevano fatto prima.

“Avevamo bisogno di parlare di questi problemi perché non riguardano solo le ragazze nere della squadra”, ha detto Hillmon. “Colpiscono tutti.”

Così hanno iniziato a parlare, sia durante le chiamate in videoconferenza che dopo aver potuto esercitarsi di persona. Hanno letto insieme sull’antirazzismo e hanno visto film tra cui “Selma”, sulle marce di protesta del 1965 in Alabama che hanno contribuito a espandere i diritti di voto. Non è stato facile, ha detto Hillmon, soprattutto quando è arrivato il momento di avere conversazioni più profonde e personali.

“Non devi sempre pensarci”, ha ricordato Hillmon dicendo a un compagno di squadra bianco sul razzismo. “Questa è la realtà. Ci devo pensare, e tu no. “

Le conversazioni si sono sviluppate insieme ad altri sforzi, inclusi i messaggi sull’equipaggiamento della squadra che sono stati scelti individualmente da ciascun giocatore. Hanno osservato il compleanno di Martin Luther King, il mese della storia dei neri e il mese della storia delle donne, chiedendo a ogni giocatore in allenamento di insegnare ai propri compagni di squadra qualcosa di nuovo.

“Non può essere solo un morso. Deve essere una battaglia costante e una lotta costante “, ha detto Barnes Arico. “Sento che questa è la mia responsabilità – più che essere qualcuno che riguarda solo X e O, è insegnare a queste donne a usare le loro voci, ad essere potenti, a continuare a chiedere perché e a continuare a provare a spingere l’ago.”

La connessione ha cambiato le prospettive dei giocatori e il modo in cui competono insieme.

“È un grande punto di svolta nel nostro programma”, ha detto Barnes Arico. “Abbiamo molte persone di diversa estrazione e abbiamo dovuto istruirci. Questo ci ha permesso di ottenere davvero una prospettiva, di essere più vicini gli uni agli altri e di sentirci come se potessimo connetterci a un livello diverso.

E, ha detto Hillmon, sperano che la connessione possa aiutarli mentre approfondiscono il torneo NCAA.

“Significa solo un sacco di sapere che qualcuno che chiami Coach vuole guidare in qualcosa di più del loro campo di coaching”, ha detto Hillmon. “Vai un po ‘più difficile, perché hai qualcuno dietro di te che garantisce per te, e ti dà tanto duro quanto te stesso.”



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