Per i melburniani, l’Australian Open mette alla prova le ansie sul virus

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MELBOURNE, Australia – Dalle rive del fiume Yarra ai vigneti della penisola di Mornington, la notizia dell’afoso Melbourne Park ha fatto rabbrividire lo stato di Victoria.

Un lavoratore in uno degli hotel dove giocatori e funzionari sono stati messi in quarantena prima degli Australian Open era risultato positivo al coronavirus. L’annuncio, fatto mercoledì alla fine, ha portato un’eco fastidiosa per i melburniani che hanno subito tre blocchi, incluso uno durato 111 giorni, per sottomettere con successo il coronavirus.

“Non c’è motivo per cui le persone si lascino prendere dal panico”, ha detto giovedì Daniel Andrews, il premier di Victoria. Ma in molti ambienti di questa città quel pulsante era già stato premuto. Il primo major di tennis ogni anno è il gioiello della corona nel calendario sportivo di questo paese, ma anche prima che il risultato positivo facesse scattare la serie di 28 giorni di trasmissione zero della comunità dello stato, molti australiani sembravano in conflitto sull’idea di andare avanti con l’evento.

Ian Hickie, professore di psichiatria presso l’Università di Sydney, ha affermato che lo scorso anno l’Australia ha chiuso il paese – a un costo enorme per l’economia e la salute mentale delle persone – “così siamo risparmiati dal disastro della salute fisica del Nord America e dell’Europa America.”

Rischiare di restituire quei guadagni duramente conquistati “semplicemente non ha senso al di fuori di un settore di attività molto ristretto”, ha detto, aggiungendo: “Penso che sarebbe sicuro dire che la maggior parte delle persone è furiosa che sia andata avanti”.

Le sezioni delle lettere dei giornali australiani nelle ultime settimane sono diventati un coro greco, con i lettori che inveiscono sull’ipocrisia di accogliere visitatori internazionali pur continuando a escludere i cittadini australiani bloccati all’estero e sulla dissonanza di predicare sulla salute e la sicurezza pubblica mentre sembrano dare la priorità a un evento vetrina mondiale.

Il torneo prevedeva di consentire fino a 30.000 fan paganti al giorno sul campo, ma il test positivo ha spinto alcuni possessori di biglietti a chiedere il rimborso su Twitter.

Sei eventi di ottimizzazione maschile e femminile a Melbourne Park sono stati sospesi giovedì, con le partite riprogrammate per venerdì. Anche il sorteggio per gli Australian Open è stato posticipato di un giorno a venerdì. Craig Tiley, l’amministratore delegato di Tennis Australia, è rimasto determinato che l’Australian Open inizierà, come previsto, lunedì.

“Non si tratta di nessun rischio”, ha detto Tiley. “Non esistono rischi. Ci saranno sempre dei rischi. L’obiettivo è minimizzarlo il più possibile. “

Le restrizioni sui viaggi in una nazione circondata dall’acqua hanno aiutato l’Australia a ottenere e mantenere il virus in gran parte sotto controllo. Ci sono stati 52 casi di coronavirus attivi nel paese da giovedì e nove persone in ospedale. Con una popolazione di 25,8 milioni di persone, circa quattro milioni in più vivere in Florida – L’Australia ha avuto 28.838 casi e 909 decessi legati al virus.

Che più di 1.200 visitatori associati agli Australian Open, compresi quelli dei paesi in cui le varianti del virus si sono dimostrate più trasmissibili, sono state date eccezioni per entrare nel paese confuso Hickie. “La nostra coesione sociale e cooperatività non è qualcosa che puoi comprare, e la sensazione che alcune persone siano solo più importanti di altre è un concetto molto poco australiano”, ha detto.

A metà gennaio, quando i giocatori si stabilirono nella loro quarantena obbligatoria di 14 giorni – alcuni più allegri di altri – Gli australiani sembravano divisi. Alcuni erano allineati con il tennis e funzionari governativi che consideravano Victoria come un liberatore che salva lo sport internazionale dalla tirannia della pandemia. Altri credevano che la posizione dell’Australia come uno dei paesi leader nel contenere il virus avesse più prestigio della sua posizione come uno dei quattro paesi ospitanti del Grande Slam.

“C’è una grande analogia con gli incendi boschivi”, ha detto Hickie. “Sei andato a letto e l’incendio era sotto controllo, ti sei svegliato e la tua casa era bruciata. L’idea di poter controllare questo virus si è dimostrata un errore in tutto il mondo e non siamo ancora fuori dalla crisi. Ma c’è un grande orgoglio in Victoria per lo sforzo collettivo per farlo bene “.

Per i melburniani che hanno ripetutamente, e risolutamente, sacrificato il comfort personale e la convenienza per il bene collettivo, fare il tifo per l’élite sportiva che si è paracadutata nella loro città per una corsa di cinque settimane alla gloria individuale può sembrare chiedere troppo.

Darren Scammell, che si è fermato mentre attraversava Federation Square, un luogo di incontro normalmente affollato nel quartiere centrale degli affari di Melbourne, ha detto di avere i biglietti per una sessione durante la seconda settimana dell’Open.

“Spero davvero che noi di Victoria possiamo gestire l’epidemia perché speriamo davvero di partecipare”, ha detto Scammell, che lavora come auditor e ha aggiunto che i giocatori, in generale, non lo avevano impressionato molto.

“Sono primedonne”, ha detto, “e non è una cosa australiana”.

Ashleigh Barty dell’Australia, il numero 1 del mondo femminile, ha detto che si sentiva per i melburniani come Scammell. “Hanno avuto un periodo estremamente duro negli ultimi sei o 12 mesi, probabilmente il più duro di tutti gli stati dell’Australia”, ha detto.

Barty, una cittadina del Queensland che non ha gareggiato nel 2020 dopo febbraio a causa della pandemia, ha detto di essere rimasta per più di sei mesi senza vedere il suo allenatore con sede a Victoria a causa delle restrizioni al confine tra gli stati. Ritiene straordinario che il mondo del tennis abbia avuto il via libera per convergere su Melbourne per l’Australian Open di quest’anno, e solo tre settimane dopo la sua data originale.

“È una testimonianza per tutti quaggiù, che rispettano le regole e vivono secondo le regole che sono state messe in atto dal governo”, ha detto Barty.

Di domenica, Perth, nell’Australia occidentale, ha iniziato un blocco di cinque giorni dopo che un lavoratore in quarantena dell’hotel è risultato positivo al virus. Tre giorni dopo, è stato chiesto all’australiano Nick Kyrgios, il 47 ° giocatore maschile classificato che non ha giocato nel 2020 dopo febbraio, se fosse preoccupato che la stessa cosa potesse accadere a Melbourne.

“Sì, voglio dire, non voglio che accada da nessuna parte”, ha detto Kyrgios, che ha aggiunto: “C’è troppo rischio in tutto questo. Non capisco cosa sia così difficile da capire per i tennisti. Tipo, sei solo un giocatore di tennis. Sai cosa voglio dire? Non è vita o morte come questa. “

Poche ore dopo che Kyrgios ha parlato, Andrews ha imposto restrizioni più severe a Victoria, ma si è fermato prima di un blocco. Ha limitato le riunioni a casa a non più di 15 persone, ha reso obbligatorio indossare maschere all’interno e ha ritardato un’espansione dei limiti di capacità degli uffici che era stata programmata per entrare in vigore la prossima settimana.

“Questo è un caso”, ha detto, aggiungendo: “Non c’è bisogno che le persone si allarmino”.

In una videochiamata durante la quarantena, Tiley ha detto che i momenti bui di isolamento sarebbero stati seguiti da un evento che avrebbe intrattenuto i fan e lo avrebbe fatto in sicurezza.

“Alla fine, dirai, ‘Oh mio Dio, non posso credere che l’abbiamo raggiunto tutti.’ E questo è il momento in cui stiamo lavorando per arrivare “, ha detto Tiley. “Se abbiamo interruzioni massicce che non ci portano a quel punto, allora sarà un peccato. Ma non credo che succederà. “

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