Rising Stars di NHL Power Chicago e Minnesota

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Marzo potrebbe portare un po ‘più di normalità nella stagione NHL, poiché quasi la metà delle 31 franchigie della lega avrà probabilmente iniziato a consentire ad almeno alcuni fan di assistere alle partite entro la fine del mese.

Ma febbraio ha portato la sua parte di stranezze e promemoria dei pericoli di giocare una stagione di hockey attraverso la pandemia di coronavirus. Due squadre hanno giocato una serie di sette partite – insolita, se non inaudita, al di fuori dei playoff – a causa degli aggiustamenti del programma causati dal virus.

Ci sono stati anche rinvii a causa del clima insolitamente freddo e delle interruzioni di corrente in Texas.

In mezzo alle interruzioni, alcune squadre sono riuscite a primeggiare. Due squadre hanno ottenuto sei vittorie consecutive e le migliori contendenti del Central hanno chiuso il mese alla grande.

Entro la fine di marzo, la maggior parte delle squadre avrà giocato la metà del programma di 56 partite e avrà un’idea del proprio posto nella gara dei playoff con la scadenza commerciale del 12 aprile incombente.

Tutte le statistiche vengono aggiornate durante le partite di martedì.

Kevin Lankinen, un portiere esordiente di 25 anni, ha continuato a essere una presenza stabile improbabile ma gradita per Chicago, che è cresciuta a febbraio. Con un record di 9-3-3, ha aiutato Chicago a raggiungere la posizione di playoff nella Central Division dietro Florida, Tampa Bay e Carolina. Tutte e quattro le squadre hanno guadagnato almeno 13 dei 20 possibili punti precedenti fino al 28 febbraio.

Anche la East Division è stata competitiva, con Washington e Boston Bruins che guidano a malapena due squadre emergenti, i Philadelphia Flyers e gli Islanders.

Gli isolani hanno le loro sensazioni da rookie in rete e si sono distinti in casa in questa stagione. Il loro record di 8-2-2 febbraio è stato il migliore della divisione e hanno migliorato il loro record in casa fino a 7-0-2 nell’ultima stagione al Nassau Coliseum. Il portiere esordiente Ilya Sorokin, 25 anni, ha fatto solo due presenze a febbraio, ma entrambe sono state escluse. È diventato l’ottavo portiere nella storia della NHL a registrare chiusure in ciascuna delle sue prime due vittorie.

Philadelphia era così a corto di mani a causa delle assenze legate al virus che a volte giocava con i difensori come attaccanti. I Flyers hanno rimbalzato con tre vittorie consecutive e due shutout consecutivi per chiudere febbraio.

Mentre la maggior parte delle migliori squadre a febbraio aveva superato il successo delle ultime stagioni, due improbabili franchigie hanno eguagliato la migliore serie di sei vittorie consecutive del campionato del Lightning. Innanzitutto, sono stati i Los Angeles Kings, che sono arrivati ​​ultimi alla Western Conference nel 2019 e avevano bisogno di sette vittorie consecutive per chiudere la scorsa stagione per evitare lo stesso destino. La loro striscia è stata spezzata dal Minnesota Wild, che aveva vinto sei vittorie consecutive prima di perdere lunedì contro il primo posto di Vegas Golden Knights.

I Kings, una delle squadre più giovani del campionato, sono stati alimentati in gran parte dalla rinascita del nucleo di veterani rimasti dalle vittorie della Stanley Cup nel 2012 e 2014. Il centro Anze Kopitar, il difensore Drew Doughty e l’ala Dustin Brown hanno riscoperto la loro forma e produzione al top , mentre il goaltending e le squadre speciali hanno anche aiutato il turnaround di LA.

Il Minnesota, d’altra parte, è stato sostenuto da giovani attaccanti che hanno completato brillantemente il loro corpo di difesa mobile e veterano. Il centro Joel Eriksson Ek e l’ala Jordan Greenway hanno giocato dalla terza linea alla prima, ora in coppia con l’ala Kevin Fiala. E la seconda linea di Wild è stata bruciante durante la serie di vittorie consecutive della squadra.

Mats Zuccarello, Kirill Kaprizov e Victor Rask hanno accumulato nove gol e 17 assist a febbraio. Kaprizov guida tutti i debuttanti in punti, assist e valutazione più-meno.

Il centro di Edmonton Oilers Connor McDavid e il centro di Toronto Maple Leafs Auston Matthews stanno segnando a ritmi vertiginosi. McDavid ha registrato 18 punti a febbraio, dopo aver raggiunto il massimo di 22 a gennaio. Il riallineamento ha messo McDavid e Matthews nella stessa divisione, ma ci sono molti punteggi oltre a loro. Cinque dei sei migliori marcatori della NHL fino al 28 febbraio hanno giocato nel Nord, tra cui Mitch Marner di Toronto e Leon Draisaitl di Edmonton.

Matthews ha segnato i 12 gol migliori della NHL nelle partite dell’11 febbraio. Ha avuto un ritmo da gol a partita durante le sue prime 18 gare. Quella percentuale di punteggio è stata mantenuto solo sette volte nelle stagioni con almeno 49 partite giocate. Matthews non ha segnato un gol nelle ultime due partite contro i Calgary Flames, e ha anche subito un infortunio al polso che lo ha tenuto fuori da due partite contro McDavid. Dietro Matthews e Marner, Toronto continua a guidare la divisione, dando ai suoi fan che soffrono da tempo un nuovo livello di ottimismo. Mentre i pivots McDavid e Matthews sono stati gli headliner del tendone della loro generazione, due ali sono stati i nomi più grandi tra i 30 e-over di questa stagione.

Patrick Kane di Chicago, 32 anni, ha chiuso il mese con un traguardo, diventando il nono giocatore nato negli Stati Uniti a segnare 400 gol. I 24 punti di febbraio di Kane, in cima alla classifica, hanno aumentato il suo totale a 34 in tutto, legandolo a Draisaitl per il secondo in campionato.

Alex Ovechkin di Washington, 35 anni, è destinato a salire di un altro livello nella lista degli obiettivi di carriera. Il suo 713esimo gol, domenica contro i Devils, lo ha messo quattro dietro Phil Esposito per il sesto e 18 dietro Marcel Dionne per il quinto.

Anche l’ala destra del Bruins David Pastrnak è stato tra i migliori con nove gol e otto assist a febbraio, inclusa una tripletta nel secondo di due giochi all’aperto giocati a Lake Tahoe.

La pandemia che ha sconvolto il programma è diventata familiare, ma una serie di mescolanze a causa di problemi legati ai virus all’interno di Colorado Avalanche e Minnesota Wild ha messo l’uno contro l’altro due dei loro nemici della West Division in un modo normalmente riservato per la postseason.

Il set di due partite dei St. Louis Blues e dell’Arizona Coyotes si è poi trasformato in sette partite consecutive man mano che il programma cambiava. Opportunamente, se la serie fosse stata nella postseason, sarebbe andata lontano. Le squadre si divisero le prime sei partite prima che l’Arizona vinse la settima, 1-0.

I Dallas Stars hanno rinviato un’altra serie di partite. Dopo essere stata la prima squadra in questa stagione ad essere stata colpita da un’epidemia di virus nel campo di addestramento di gennaio, quattro partite di febbraio sono state rinviate a causa di interruzioni di corrente e condizioni meteorologiche estreme in Texas. In totale, una dozzina di partite sono state riprogrammate.

La NHL e le sue franchigie hanno riconosciuto il Black History Month con tributi a pionieri come Willie O’Ree, che divenne il primo giocatore nero a pattinare in una partita della NHL nel 1958e con i neri che partecipano all’hockey che condividono le proprie parole attraverso saggi e interviste.

O’Ree è stato protagonista dei festeggiamenti. Le squadre indossavano speciali warm-up, molte adornate con toppe che avevano la somiglianza di O’Ree su una spalla e gli emblemi del Black History Month sull’altra. I Bruins avrebbero dovuto ritirare il suo numero, ma lo hanno rinviato alla prossima stagione nella speranza che i fan potessero essere in tribuna.

Kane, ala dei Florida Panthers Anthony Duclair e l’attaccante dei Toronto Maple Leafs William Nylander erano tra coloro che sfoggiavano i pattini con un ritratto di O’Ree e la frase: “Tutto ciò di cui avevo bisogno era l’opportunità”. L’ala di Toronto Wayne Simmonds, che ne indossava anche un paio, ha avuto una mano nel loro design. I pattini saranno messi all’asta a beneficio del Club di hockey ragazza nera.

La lega ha pubblicato saggi e interviste sul proprio sito web, con collaboratori tra cui Grant Fuhr, il primo vincitore del Black Vezina Trophy del campionato; Jarome Iginla, il suo primo vincitore del Black Art Ross Trophy; e Angela James, la prima donna nera nella Hockey Hall of Fame.

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