San Antonio è tranquillo all’inizio del torneo di basket femminile

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SAN ANTONIO – Negli ultimi giorni a San Antonio, non sarebbe stato insolito vedere una squadra di basket femminile camminare dal suo hotel alla struttura per i test del coronavirus in un vicino centro congressi.

Sarebbe il più grande branco di pedoni che indossano articoli da basket in città all’inizio del 2021 Torneo femminile NCAA.

San Antonio non ha sonno. Residenti e turisti sono qui per la vita notturna, il cibo e il clima caldo, e c’è una probabilità del 50% che abbiano maschere all’esterno nonostante la raccomandazione locale che le persone le indossino nella proprietà della contea.

Ma qui per il basket? No, non ancora, comunque.

“Alcune persone hanno chiesto da dove veniamo, a che gioco stiamo giocando, e sanno che il torneo è qui”, ha detto Skyler Curran, una giovane guardia della High Point University, in un’intervista dopo il suo test antivirus domenica.

Le prime partite del torneo di basket femminile 2021 sono arrivate domenica, giorni dopo immagini e dichiarazioni in merito disuguaglianze tra i tornei maschili e femminili circolate sui social media, evidenziate dalle differenze nelle strutture per l’allenamento, nei pasti e nei test antivirus.

“Abbiamo affrontato tutti le stesse cose quest’anno, abbiamo preso tutti le stesse precauzioni”, ha detto Curran. “Lavoriamo tutti per la stessa cosa ogni anno – e per noi, in particolare, la nostra prima volta che siamo qui, ed eravamo entusiasti per l’esperienza – e per noi di arrivare qui e vedere le nostre strutture e le loro strutture essere migliori essenzialmente perché loro sono uomini, è stato super frustrante “.

Al torneo maschile in Indiana, i giocatori e lo staff vengono testati nei loro hotel quotidianamente, nessun viaggio necessario, secondo David Worlock, un portavoce della NCAA. Tutti questi test sono test di reazione a catena della polimerasi, che sono più sensibili e hanno meno probabilità di produrre falsi negativi rispetto ai test rapidi dell’antigene, che le squadre femminili ricevono principalmente.

“Con l’evidente disparità tra i tornei femminili e maschili, il messaggio che viene inviato alle nostre atlete e alle donne in tutto il mondo, è che non sei valutata allo stesso livello delle tue controparti maschili”, ha scritto l’allenatore di Stanford Tara VanDerveer in una dichiarazione pubblicata su Twitter sabato.

Mark Emmert, il presidente della NCAA, si è scusato per la configurazione dell’aula di formazione in un’intervista con il New York Times e altre organizzazioni venerdì, definendo la situazione “profondamente deludente”.

Ma le differenze tra i due tornei vanno oltre le strutture e i test. I tifosi non possono assistere alle partite a San Antonio e nelle città vicine fino agli ottavi di finale, ha detto giovedì in un’intervista Lynn Holzman, vice presidente della NCAA per il basket femminile. Il torneo maschile in Indiana ha consentito sin dall’inizio un numero limitato di spettatori di persona.

Per ora alle partite femminili, sei membri per individuo in una festa di viaggio di una squadra possono entrare nello stadio. Tutte le partite che iniziano con gli ottavi di finale si giocheranno nell’Alamodome, che è diviso in due da una tenda per designare due campi e consentirà fino al 17% di capacità, inclusi personale, squadre e tifosi.

A Indianapolis, l’hub per il torneo maschile del 2021 a causa dei problemi di virus, è difficile girare un angolo senza vedere un enorme striscione della “March Madness” drappeggiato su uno skywalk, una staffa che pende dalla facciata del JW Marriott Hotel o pop- bancarelle di merchandising che vendono magliette, cappelli e bottiglie d’acqua decorate con insegne da basket universitario.

Non a San Antonio. I cartelli sono appesi ai lampioni vicino al Centro Congressi Henry B. González con la scritta “San Antonio Is Tourney Town, 21 marzo-4 aprile” o “Final Four femminile 2021, San Antonio”, se un passante è abbastanza vicino per distinguerli. Le auto della polizia si allineano sulle posizioni utilizzate dal torneo, ma per il resto non sono invadenti.

Le lobby dell’aeroporto e degli hotel a Indianapolis sono adornate con cartelli “March Madness”, e ci sono tavoli con bigiotteria in vendita, adesivi con loghi e raccomandazioni sociali di allontanamento. San Antonio ha offerto alcuni adesivi per pavimenti, cartelli ufficiali che dicevano “Pallacanestro femminile NCAA, solo ingresso di squadra” e appunti con pagine stampate per pubblicizzare le Final Four.

Le precauzioni, prese in congruenza con le autorità sanitarie locali per limitare il contatto e la diffusione del virus all’interno del cosiddetto ambiente controllato, impediscono a coloro che non fanno parte dei programmi atletici o funzionari che verrebbero in contatto con loro di entrare nei luoghi utilizzati da la NCAA, compresi i server di consegna del cibo e persino funzionari con credenziali di livello inferiore.

I casi di coronavirus sono in calo da diverse settimane nell’area di San Antonio, secondo Anita Kurian, vicedirettore del dipartimento di sanità pubblica della città. Ci sono stati meno di 300 nuovi casi in media al giorno nella contea di Bexar, in Texas, nell’ultima settimana, secondo un Database del New York Times.

I giocatori e il personale rimarranno nelle loro stanze individuali per tutta la durata del torneo, incontrandosi virtualmente a meno che non siano diretti al centro congressi per test antigenici giornalieri, esercitazioni o riunioni nella sala riunioni. Secondo Paul Jacobs, un impiegato dell’agenzia di viaggi che lavora al torneo, due delle squadre che ospitano gli hotel – un Holiday Inn vicino al River Walk e al St. Anthony – portano squadre ovunque sugli autobus con i cortei della polizia, indipendentemente dalla distanza. Tutte le squadre rimanenti si trasferiranno in un hotel centralizzato di fronte al centro congressi per gli ottavi di finale.

I pasti, forniti dalla NCAA o acquistati dai programmi stessi, vengono consumati da soli nelle stanze, a meno che non siano coordinati nella sala riunioni di una squadra o afferrati la mattina al centro congressi. Le squadre hanno una certa autonomia su come vogliono incontrarsi.

Alcuni affrontano l’isolamento meglio di altri. Curran e i suoi compagni di squadra, grati di essere nel torneo, giocano a carte online, fanno i compiti scolastici o si rilassano in altro modo quando non sono insieme.

“Il nuovo album di Justin Bieber è uscito questo fine settimana, quindi ho ascoltato molto “, ha detto Curran.

Natalie Weiner ha contribuito alla creazione di report.

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