Serena vs Naomi Osaka: tempo, canale, streaming e altro

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Le semifinali dell’Australian Open iniziano mercoledì sera, caratterizzate dalla partita tra la decima testa di serie Serena Williams degli Stati Uniti e la terza testa di serie Naomi Osaka del Giappone. Sarà il loro primo incontro del Grande Slam dalla finale degli United States Open 2018, una vittoria di Osaka in cui Williams ha ricevuto tre penalità dall’arbitro di presidenza.

La vincitrice affronterà la vincitrice dell’altra semifinale: tra la n. 25 Karolina Muchova della Repubblica Ceca e la n. 22 Jennifer Brady degli Stati Uniti.

Ecco cosa cercare nella partita, che inizierà intorno alle 22:00 Eastern nella Rod Laver Arena.

La Williams, 39 anni, ha iniziato la sua carriera come una delle più grandi guardie alla fine degli eventi del Grande Slam. Nei suoi primi 28 viaggi in semifinale del Grande Slam, ha vinto il titolo 21 volte. Ma a causa della sua sconvolgente sconfitta contro Roberta Vinci nelle semifinali degli US Open 2015, la Williams ha faticato a concludere le vittorie nello Slam, vincendo il titolo solo due volte in 11 trasferte in semifinale.

Dalla sua vittoria agli Australian Open 2017, la Williams è rimasta bloccata a 23 titoli del Grande Slam, uno degli altipiani più alti nella storia dello sport. Sebbene detenga già il record di carriera per i titoli del Grande Slam nell’era Open, iniziata nel 1968, Williams ha da tempo tenuto d’occhio il record di Margaret Court di 24 titoli principali.

Osaka, 23 anni, che è cresciuta idolatrando la Williams, è stata impeccabile nel chiudere le vittorie del Grande Slam all’inizio della sua carriera. L’Osaka ha fatto tre precedenti run nei quarti di finale del Grande Slam; ogni volta ha vinto il torneo. Raggiungendo le semifinali questa settimana, Osaka ha migliorato il suo record negli ultimi tre round degli eventi del Grande Slam portandolo a 10-0.

L’Osaka entra in semifinale contro la Williams, che ha battuto in due dei tre incontri, dopo aver vinto 19 partite consecutive, la striscia più lunga della sua carriera. La sua ultima sconfitta è arrivata più di un anno fa, in una partita della Fed Cup lo scorso febbraio.

Tutte e tre le precedenti partite di Osaka contro la Williams sono arrivate dopo il ritorno della Williams dal congedo di maternità nel 2018. Osaka non avrà mai visto la Williams muoversi così come ha fatto questa settimana.

Williams ha scherzato dopo la sua vittoria nei quarti di finale sulla seconda testa di serie Simona Halep che è stata motivata a rimettersi in forma dalla tuta aderente che sapeva che avrebbe dovuto indossare sul campo di Melbourne. Il suo miglioramento del condizionamento si è riflesso nella velocità del suo piede, permettendole di giocare una difesa mozzafiato ed estendere i rally in modi che non avrebbe potuto tentare negli ultimi anni.

Osaka, che può eguagliare la Williams per la potenza, non potrà contare su un vantaggio nella velocità del piede come aveva avuto nei loro precedenti incontri.

La finale degli US Open 2018 è precipitata nel caos quando Williams ha subito penalità crescenti dall’arbitro di presidenza Carlos Ramos per ripetute violazioni del codice, facendo arrabbiare la folla nell’Arthur Ashe Stadium. Osaka era in lacrime dopo la partita, e alcuni hanno criticato la Williams per aver rovinato il suo momento.

Ma nonostante le opportunità di farlo se lo avesse desiderato, Osaka non ha mai incolpato pubblicamente Williams per nessun aspetto del caos di quel giorno. La Williams ei giovani promettenti non hanno sempre avuto relazioni cordiali (vedi: Sloane Stephens), ma ha sempre mostrato apprezzamento per Osaka.

I due sono rimasti in buoni rapporti dagli US Open 2018 e il mese scorso hanno giocato una partita di esibizione ad Adelaide.

“Penso che sia una grande concorrente e lei è un bel gatto”, ha detto Williams martedì di Osaka.

Tutta la copertura andrà in onda dalle 21:00 alle 6:00 su ESPN2 negli Stati Uniti; lo streaming è disponibile sulle app ESPN + ed ESPN3. Ecco gli altri match della semifinale.

La testa di serie Novak Djokovic ha avuto un problema di salute nella sua vittoria al terzo turno contro la 27esima testa di serie Taylor Fritz, ferendosi all’addome mentre scivolava in campo a metà del terzo set. Visibilmente in difficoltà, Djokovic ha avuto bisogno di cinque set per prevalere su Fritz.

Nonostante le preoccupazioni persistenti, e Djokovic dicendo che l’infortunio lo avrebbe costretto a ritirarsi dal torneo se non fosse stato un evento del Grande Slam importantissimo, Djokovic ha giocato bene nelle sue due partite successive, battendo il numero 14 Milos Raonic e il n. 6 Alexander Zverev entrambi in quattro set.

Il suo prossimo avversario è molto meno familiare: Aslan Karatsev, un russo che sta giocando al suo primo tabellone principale del Grande Slam all’età di 27 anni, ed è diventato il Cenerentola storia dell’evento.

Karatsev, che si è qualificato per l’Australian Open vincendo tre partite in un evento di qualificazione in Qatar il mese scorso, ha usato colpi da fondo netti e potenti da entrambe le ali per smantellare altri giocatori, tra cui il numero 8 Diego Schwartzman e il numero 20 Felix Auger-Aliassime. Karatsev è avanzato in semifinale dopo che il suo avversario ai quarti di finale, il numero 18 Grigor Dimitrov, è stato limitato da spasmi alla schiena.

Djokovic dovrebbe avanzare comodamente se è in buona salute, ma se non lo è, nessun giocatore si è dimostrato opportunista come Karatsev.

Anche se decisamente un undercard rispetto al precedente scontro Osaka-Williams, anche la semifinale tra Karolina Muchova e Jennifer Brady potrebbe rivelarsi avvincente.

Muchova, una giocatrice a tutto campo, è stata in grado di sopravvivere a molti avversari giocando vicino alla loro forma migliore, inclusa la testa di serie Ashleigh Barty nei quarti di finale. Dopo aver lottato con il caldo e aver preso un timeout medico a metà partita, Muchova ha dominato le fasi successive, rimanendo ferma e risoluta sul suo potente diritto mentre il gioco di Barty diventava ribelle.

Per Brady, il cui gioco è più costruito sulla potenza dalla linea di fondo, la corsa in Australia è un consolidamento del suo forte impegno la scorsa estate, quando ha vinto un torneo WTA a Lexington, Ky., E ha raggiunto le semifinali degli US Open, dove ha perso a Osaka. Brady ha trascorso 14 giorni in quarantena prima dell’inizio del torneo, ed è stata l’unica giocatrice in quelle circostanze a raggiungere il quarto turno del sorteggio di singolare femminile.

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