Serena Williams vince e affronterà Naomi Osaka nelle semifinali dell’Australian Open

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MELBOURNE, Australia – Serena Williams non aveva intenzione di lasciare che Simona Halep facesse deragliare la sua corsa al 24 ° campionato del Grande Slam in singolo. Non di nuovo.

L’estate del 2019 può sembrare una vita fa in un mondo in preda a una pandemia che sta facendo il secondo giro del calendario. Ma per la Williams, la crosta della sua umiliante sconfitta contro Halep nella finale di Wimbledon di luglio rimane fresca come il giorno in cui Halep l’ha tenuta a quattro partite sull’erba sacra dell’All-England Club.

La vittoria per 6-3, 6-3 della Williams contro Halep martedì nei quarti di finale dell’Australian Open non è stata così chirurgica come lo smembramento che Halep ha amministrato nel loro incontro precedente, una prestazione che Billie Jean King ha descritto come “una delle partite più perfettamente eseguite che io mai visto. “

Martedì sera, la Williams ha messo in gioco solo il 55% delle sue prime battute, un tasso molto inferiore a quello che si aspetta da se stessa. Ha concluso con più errori non forzati (33) rispetto ai vincitori (24). Ma sui punti chiave, il moxie della Williams e il suo motore hanno vinto la giornata.

Con Halep che serve sul 3-3 nel secondo set, Williams ha vinto un rally a 20 tempi per guadagnare un break point, poi si è assicurato il break su un punto a 12 tempi. Due giorni dopo essere stata estesa a tre set intensi e più di due ore da Aryna Sabalenka, Williams, 39 anni, è stata abbastanza vivace da superare e sopravvivere al secondo classificato Halep, che è di 10 anni più giovane.

“Mi sento abbastanza bene con quella prestazione”, ha detto Williams. “Mi sento come se avessi bisogno di fare una buona prestazione ovviamente oggi, soprattutto dopo la mia ultima partita contro di lei.”

La finale di Wimbledon del 2019 è stata la terza delle quattro che la Williams ha giocato da quando ha vinto l’Australian Open del 2017 per ottenere un titolo del Grande Slam eguagliando il record della carriera detenuto da Margaret Court. È una vittoria guadagnandosi un altro colpo, ma per arrivarci dovrà sconfiggere un altro giocatore che ha deragliato una corsa precedente.

Quella sarebbe stata la terza classificata Naomi Osaka, che ha consegnato alla Williams una sconfitta per 6-2, 6-4 nella finale degli United States Open 2018, il primo dei tre titoli del Grande Slam di Osaka. L’Osaka, 23 anni, che ha vinto nuovamente gli US Open lo scorso anno, ha esteso la sua serie di vittorie consecutive a 19 partite all’inizio di martedì con una vittoria per set contro Taiwan. Hsieh Su-wei.

Dopo la sua vittoria, Osaka ha detto che intendeva rimanere sveglia per assistere alla battaglia tra Halep e Williams, anche se non necessariamente per scoprire chi avrebbe affrontato dopo.

“Guardo sempre Serena giocare”, ha detto Osaka.

Non era sola. Nessun fan è stato ammesso all’interno della Rod Laver Arena a causa di un blocco di cinque giorni imposto dopo che le autorità australiane hanno rilevato un cluster di infezioni da coronavirus nell’area. Ma Williams e Halep avevano comunque una folla di circa cinque dozzine di spettatori, mentre le persone associate al torneo si mettevano a sedere per guardare.

“Mi sento come se tutti nel torneo la guardassero”, ha detto Osaka, riferendosi alla Williams. “Ad esempio, ogni volta che vado negli spogliatoi o qualsiasi altra cosa, ci sono sempre persone che bighellonano e cose del genere, guardando la sua partita.”

Dall’ultima volta che la Williams ha vinto un titolo del Grande Slam, molta attenzione nel tennis femminile si è spostata su Osaka. Nel 2020, ha soppiantato la Williams come la donna con i guadagni più alti nello sport grazie a oltre 30 milioni di dollari in sponsorizzazioni fuori dal campo. La sua ascesa ha portato una giornalista alla vigilia di questo torneo a chiederle come avrebbe affrontato il fatto di essere vista come il volto del tennis femminile.

“Finché Serena è qui”, ha risposto Osaka, “penso che sia il volto del tennis femminile”.

Chi è Williams per discutere? Ha indossato una collana “QUEEN” tempestata di diamanti durante tutti i suoi incontri.

L’incontro di giovedì con l’Osaka sarà la quarantesima semifinale del Grande Slam della Williams. Sarà anche la sua prima squadra contro Osaka in un Grande Slam dalla finale del 2018 a New York, una partita che è diventata turbolenta quando Williams ha discusso con l’arbitro di presidenza, che ha chiamato tre violazioni del codice di condotta contro di lei. L’incidente ha messo la folla contro di lui e, indirettamente, Osaka, inasprendo il suo momento di vittoria.

Nel bagliore della sua vittoria nei quarti di finale, il sorriso di Williams non ha vacillato quando le è stato chiesto del suo rapporto con Osaka.

“Penso che entrambi abbiamo avuto una chiusura”, ha detto Williams della finale del 2018. Ha aggiunto: “Penso che sia una grande concorrente e un bel gatto”.

Williams e Osaka avrebbero potuto pareggiare in un’altra finale degli US Open l’anno scorso se non fosse stato per l’infortunio al tallone che ha ostacolato la Williams nella sua semifinale persa contro Victoria Azarenka. A differenza di Osaka, che ha saltato il Roland Garros riprogrammato lo scorso autunno a causa di un tendine del ginocchio teso, la Williams ha giocato al Roland Garros meno di tre settimane dopo l’Open. Ha vinto la sua prima partita prima di ritirarsi dal torneo, decisione che si è rivelata provvidenziale.

Quando l’inizio dell’Australian Open è stato posticipato di tre settimane a causa della pandemia, la Williams è stata dotata di tre mesi aperti nel suo calendario, un periodo di tempo gradito che ha usato per curare la sua ferita e migliorare il suo condizionamento.

Secondo Patrick Mouratoglou, che è stato l’allenatore della Williams dal 2012, si è dedicata nuovamente al lavoro poco affascinante di migliorare la sua forma fisica, con un’enfasi sul gioco di gambe e sulla velocità.

“Sono molti piccoli dettagli che fanno una grande differenza”, ha detto.

La routine quotidiana di condizionamento che ha sopportato fino a novembre e dicembre ha permesso alla Williams di correre giù palloni ed estendere i rally a febbraio. Conosciuta per il suo stile offensivo, il miglior attacco della Williams nelle ultime due partite è stata la sua difesa.

“Si muove meglio”, ha ammesso Halep, aggiungendo: “È molto più facile per lei colpire le palle. È più difficile per gli avversari finire il punto “.

Williams “ha davvero un buon gioco”, ha detto Halep. Poi si è ripresa. Ridendo, ha detto: “Lo ha sempre fatto”.

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