Sofia Kenin: Passata alle lacrime e alla vittoria

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Sofia Kenin aveva appena picchiato Ashleigh Barty, la numero 1 del mondo, a raggiungere la finale agli Australian Open lo scorso gennaio. Ancora in tenuta da tennis e seduta su una panchina nello spogliatoio accanto alla sua amica e partner di doppio, Bethanie Mattek-Sands, Kenin guardò il telefono e si portò le mani alla bocca.

“Andy Roddick ha appena twittato. Oh mio Dio, oh mio Dio “, disse Kenin mentre leggeva ad alta voce il messaggio del primo numero al mondo. “‘Questa ragazza è diventata la merce'”, ha scritto Roddick, esortandola a vincere il titolo.

“Lo farò”, urlò Kenin nel suo telefono. Poi ha pianto.

Kenin, 22 anni, ha incontrato Roddick quando era un fenomeno della Florida di 7 anni che giocava a esibizioni con l’ex numero 1 del mondo Jim Courier e Venus e Serena Williams. Ha detto a un giornalista che sapeva come restituire il servizio di oltre 150 mph di Roddick facendo un passo diviso e colpendo con un breve backswing.

Le lacrime sono diventate il mantra di Kenin. Ha pianto di nervosismo prima di ogni partita durante gli Australian Open dello scorso anno e poi ha singhiozzato di gioia dopo ha battuto Garbiñe Muguruza vince il suo primo titolo importante.

Ha combattuto le lacrime di frustrazione nel bel mezzo del suo Roland Garros sconfitta nel round finale a Iga Swiatek e poi lasciarli scorrere mentre si sedeva a bordo campo durante la presentazione del trofeo.

Kenin è entrata agli Australian Open dello scorso anno classificandosi al di fuori dei primi 10. Aiutata da un potente rovescio lungo la linea, un drop shot ben mascherato e una ferma volontà di vincere, ha concluso la stagione troncata dal Covid al numero 4 ed è stata nominata WTA Giocatore dell’anno.

La seguente conversazione è stata modificata e condensata.

Cosa sono tutte le lacrime?

Non lo so. Cerco di gestirlo. Non posso scendere in campo a piangere perché poi è un grande vantaggio per il mio avversario, quindi devo asciugarmi le lacrime, fare un buon riscaldamento, sentire la palla e poi iniziare a divertirmi nel gioco. È allora che dimentico che stavo piangendo e mi concentro solo sui punti.

Piangi prima di ogni partita?

L’ho fatto in Australia l’anno scorso. Non lo stavo facendo apposta, stava solo accadendo. E poi, sono superstizioso, quindi ho pensato, ho avuto modo di piangere. Non sono una brava attrice.

Nella finale dello scorso anno, eri sul 2-2 nel terzo set, sotto 0-40 sul servizio e hai ottenuto cinque vincitori di fila. Come hai fatto?

Sì, sì, conosco quei punti. Li ho appena guardati di nuovo in TV e mi sono emozionato un po ‘. Quelli erano davvero punti di frizione, probabilmente i punti migliori della mia vita.

Novak Djokovic, il tuo collega campione in carica dell’Australian Open, è diventato un’ispirazione per te l’anno scorso. Come ha aiutato?

Stavo guardando la sua partita e gli ho mandato un messaggio su Instagram. Speravo che vincesse, quindi avrei una scusa per congratularmi con lui. Poi era sul campo di allenamento accanto a me il giorno prima della finale, e si è avvicinato e mi ha dato qualche consiglio. Mi ha solo detto di godermi il momento e di lasciare tutto lì fuori. Penso che gli chiederò come gestire la pressione di essere un campione in carica. Ha molta esperienza con questo.

Non molto tempo dopo aver vinto in Australia, il tour è stato interrotto per cinque mesi a causa della pandemia. Ti ha fatto arrabbiare?

Mi ha colpito duramente perché doveva essere la cosa migliore che sia mai accaduta. Tre mesi di pratica e tutto cancellato.

Non ero in depressione, ma ero davvero giù. Non volevo essere in campo. Ma quando abbiamo ricominciato, ero super entusiasta di uscire e gareggiare, anche se è stato davvero un peccato che non ci fossero fan.

Andando a Melbourne, di cosa sei più entusiasta e di cosa hai più paura?

Sono decisamente felice di vivere l’esperienza di essere un campione in carica. È davvero speciale. Quindi, ho più paura di perdere e perdere presto.

In cosa sei diverso da quel bambino di 7 anni con gli occhi spalancati che voleva rispondere al servizio di Roddick?

Bene, ho vinto uno Slam e sono arrivato alla finale di un altro. Quindi questa è una grande differenza.

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