Sport ha aiutato a modellare Biden. Ma aspettatevi un fan più silenzioso alla Casa Bianca.

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L’Archmere Academy, una scuola superiore cattolica privata nel Delaware, arrivò come un perdente pesante per aprire la sua stagione calcistica nell’autunno del 1960.

Il suo avversario, la St. James High School, una potenza del New Jersey, aveva battuto Archmere per 11 touchdown in una mischia un anno prima.

Eppure Archmere aveva un’arma improbabile: Joe Biden.

L’allenatore dell’Archmere aveva riempito il suo roster reclutando quasi metà della squadra dalla linea del pranzo e ideato un attacco che si basava su power running, deviazione e passaggi occasionali. Su un rovescio in quella partita, Biden correva per 40 yard senza essere toccato per un touchdown in un ribaltamento 12-0.

“Era un halfback, e ha segnato anche alcuni touchdown in esecuzione, ma era il ragazzo che è stato il main pass catcher”, ha ricordato uno dei compagni di squadra di Biden, Michael Fay. “Eravamo anziani nel 1960, quindi lanciare la palla era quasi un peccato mortale. Ma ha preso sette o otto passaggi di touchdown in otto partite, il che era molto per allora. “

Il presidente Trump ha avuto una lunga associazione con lo sport, iniziando come giocatore di baseball in gioventù e più recentemente come appassionato giocatore di golf con qualcosa da dire, spesso incendiario, su atleti e leghe.

Sebbene il presidente eletto Joseph R. Biden Jr. non abbia indossato le sue alleanze sportive sulla manica, come hanno fatto molti politici, i campi da gioco si sono spesso incrociati con la sua vita, risalendo alla sua infanzia, quando lo sport forniva un linguaggio di comunicazione universale mentre lui riuscì a balbettare. Ha trascorso la sua vicepresidenza sotto un noto appassionato di sport, il presidente Barack Obama, che quest’estate ha consigliato ai giocatori NBA che hanno boicottato i playoff in segno di protesta contro la sparatoria di Jacob Blake.

“Vedi queste due cose accadere nella sua vita allo stesso tempo”, ha detto Evan Osnos, l’autore di “Joe Biden: The Life, the Run, and What Matters Now”, riferendosi ai giorni del liceo di Biden. “Uno, sta rompendo la parte posteriore della balbuzie, e due, sta trovando il suo posto sul campo di calcio. Quelli convergono per dargli questo senso alterato di se stesso, e questo è davvero l’inizio di quella che a quel punto era un’idea quasi ridicolmente ambiziosa di ciò che avrebbe potuto fare nella vita “.

Tuttavia, anche se atleti come LeBron James e Draymond Green hanno celebrato la sua vittoria su Twitter, Biden, a differenza di Trump, non ha mostrato alcun gusto per la politica dello sport.

Trump costantemente atleti usati come fioretti nel fare appello ai suoi sostenitori principali, facendo esplodere giocatori della NFL in ginocchio, disinvitando preventivamente i campioni NBA alla Casa Bianca e accusando falsamente il pilota della NASCAR Bubba Wallace di modellare l’apparente cappio trovato nel suo garage.

La relazione antagonista ha aiutato a spingere molti atleti nell’attivismo sociale e politico, inclusi molti che hanno partecipato alla registrazione degli elettori e alle campagne di affluenza alle urne.

“Non credo che svanisca quando Trump è fuori scena, anche se non hai quel singolo punto focale che avevano prima”, ha detto Eric Schickler, professore di scienze politiche all’Università della California, a Berkeley.

Per Biden, lo sport è stato più un balsamo.

Membri dei Pittsburgh Steelers visitato i letti d’ospedale dei suoi giovani figli, Hunter e Beau, nel 1972, dopo l’incidente automobilistico che uccise la sua prima moglie, Neilia Hunter, e la sua giovane figlia, Amy.

Biden ha festeggiato sul campo quando i Philadelphia Eagles hanno vinto il Super Bowl nella stagione NFL 2017. I Washington Nationals l’hanno già fatto invitato lui a buttare via il primo lancio cerimoniale il giorno dell’inaugurazione. (La Casa Bianca ha rifiutato l’invito dei cittadini a Trump di lanciare una presentazione per il giorno di apertura nel 2017, citando un conflitto di programmazione.)

Biden di recente congratulato la star del basket Sue Bird e la star del calcio Megan Rapinoe per il loro fidanzamento. Si è schierato con i membri della squadra nazionale di calcio femminile nella loro disputa con US Soccer sulla parità salariale. Ha detto che avrebbe smantellato il nuovo regolamento del titolo IX del Segretario all’istruzione Betsy DeVos, che potrebbe avere un impatto sull’atletica universitaria e sulla segnalazione di accuse di violenza sessuale nei campus, e promesso per “ripristinare l’accesso degli studenti transgender a sport, bagni e spogliatoi in conformità con la loro identità di genere”.

“Vedrai molto chiaramente che Joe Biden considera lo sport come una forma naturale di comunità americana, il che non significa necessariamente che sia tranquillo”, ha detto Osnos. “Significa che è contestato. È un posto per la politica. È un luogo in cui viviamo le nostre differenze tanto quanto le cose che ci uniscono. Nel senso più puro, penso che sia un ragazzo che crede che tu possa inginocchiarti “.

Biden ha fatto una campagna con l’obiettivo di tenere a freno la pandemia di coronavirus, e quindi potrebbe essere chiamato a prendere posizione sul fatto che le leghe possano o debbano avere spettatori alle partite.

Un difensore dello sport più tranquillo alla Casa Bianca non significa necessariamente uno meno appassionato. Biden ha ricordato il suo tempo sul campo di calcio come memorabile e influente.

La squadra di football dell’Archmere lo era 8-0 nell’ultimo anno di Biden, dopo un record di 1-6 un anno prima.

Ha accreditato l’allenatore, E. John Walsh, poi appena uscito dal college, dando energia al programma e unificando la squadra. “Ci ha esortato a giocare nello stesso modo in cui hai vissuto la tua vita, con passione e integrità”, Biden disse all’induzione di Walsh nel 2012 al Delaware Sports Museum Hall of Fame. “Non importa quanto fossi bravo, l’allenatore ha sempre sottolineato che prima eri un compagno di squadra”.

Nel 2008, Walsh, morto l’anno scorso all’età di 83 anni, descritto Biden era magro, “ma era uno dei migliori ricevitori di passaggi che ho avuto in 16 anni come allenatore”.

Fay, compagno di squadra di Biden, ha detto che quella stagione ha fatto credere a tutti i giocatori della squadra di più in se stessi e in ciò che era possibile.

“Ci ha fatto credere che forse eravamo un po ‘più di quello che pensavamo di essere in precedenza”, ha detto Fay. “Ha fatto sembrare possibile l’impossibile.”

Biden ha anche giocato nella squadra di baseball della scuola, come esterno d’angolo, ma non viene ricordato tanto per questo.

“Era un buon giocatore di football”, ha detto Bob Markel, uno dei compagni di squadra di baseball di Biden all’Archmere. “Non era così bravo come giocatore di baseball, diciamo?”

Il mandato di Biden nel baseball, tuttavia, potrebbe essere stato interrotto da un infortunio alla gamba subito durante il tentativo di superare gli ostacoli.

“Ha preso il bordo dell’ostacolo proprio all’interno della sua coscia”, ha detto Fay. “L’ha tagliato così profondamente che non sanguinava nemmeno. Potevi vedere il muscolo oltre la pelle. Era una brutta ferita, e doveva avere circa tre strati di sutura lì, e questo lo ha messo fuori combattimento dall’ultimo anno di baseball. L’allenatore di baseball non era un campeggiatore felice di questo “.

Dopo Archmere, Biden ha frequentato l’Università del Delaware. Ha giocato a calcio primaverile lì, ma poi ha lasciato lo sport per concentrarsi sugli accademici. E una ragazza.

Nel suo libro, Biden ha scritto che aveva intenzione di continuare a giocare a calcio prima di incontrare Hunter, inseguendola invece dello sport. Nel 2012 lui erroneamente ha detto che aveva giocato a football universitario nel 1963.

Ha continuato a giocare in modo ricreativo dopo il college. Ha reclutato giocatori del Delaware per una squadra di football americano chiamata Orangemen, in onore della Syracuse University, dove ha frequentato la facoltà di legge. Anche quella squadra, Fay ha osservato con orgoglio, è rimasta imbattuta.

“Probabilmente eravamo la squadra di calcio più dura che tu abbia mai visto”, ha aggiunto.

Verso la metà degli anni ’30, Biden ha anche partecipato a una partita di football a Wilmington, in Del., Ogni mattina del Ringraziamento. “L’abbiamo chiamato Toilet Bowl”, ha detto Markel.

Biden aveva questioni più urgenti con l’avanzare della sua carriera politica. “Si è presentato a molte persone”, ha detto Markel. “Penso che sia per questo che è diventato presidente di classe, e sicuramente aiuta nella carriera politica che gli piace entrare in contatto con le persone. Non si tratta solo di parlare con loro o di parlare con loro, si connette con loro “.

I compagni di squadra e di classe sono rimasti in contatto per decenni.

Biden, quando possibile, si unisce a loro, ripercorrendo i suoi giorni di gloria atletica.

“Joe non è cambiato dal 1957”, ha detto Fay. “È stato allora che ci siamo conosciuti come matricole al liceo. È diretto e qualunque cosa dica intende. Si attiene alla sua parola. “



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