Tiger Woods ha affrontato il disastro al Masters. Comunque ci è riuscito.

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AUGUSTA, Ga. – Tiger Woods aveva appena fatto tre buche domenica al Masters quando si trovava al tee box al numero 18. Alcuni degli uomini seduti intorno al 17 ° green non si sono preoccupati di guardare.

Questo non era un addebito per una sesta giacca verde. È stato l’ultimo atto di una domenica diversa da tutte le altre nel quarto di secolo di Woods intorno all’Augusta National Golf Club: ha sparato 76, pari al suo peggior round in qualsiasi Masters. Eppure quel punteggio è stato un risultato molto più grande di quello che suggerirebbe, o il suo pareggio per il 38 ° posto sotto il pari, suggerirebbe.

“Questo sport è terribilmente solitario a volte”, ha detto Woods, che è entrato nel torneo come campione in carica. “Devi combatterlo. Nessuno ti porterà fuori dal mucchio o chiamerà un sottomarino. Devi combattere attraverso di essa. Questo è ciò che rende questo gioco così unico e così difficile mentalmente “.

Poche figure nel gioco avrebbero potuto andare avanti come Woods, che sembrava intenzionato a salvare qualcosa anche se poche persone stavano guardando. Ha beccato cinque delle ultime sei buche e ha parato l’altra – un risultato migliore in ritardo rispetto al nuovo campione, Dustin Johnson, che ha chiuso a 20 sotto. Evocando l’esperienza che ha giudicato particolarmente vitale al Masters, Woods in qualche modo ha assemblato il tipo di performance che normalmente avrebbe fatto gonfiare il terreno in ruggiti.

Ma è arrivato solo dopo una svolta indiscutibilmente disastrosa al n. 12, lo stesso buco che Woods usava come trampolino di lancio alla sua vittoria Masters solo l’anno scorso.

Risplendente nel suo rituale rosso domenicale, si è diretto verso la buca, un par 3 intorno a Rae’s Creek reso ancora più abbagliante quest’anno dai colori tenui dell’autunno dopo che la pandemia di coronavirus ha costretto a rinviare il tradizionale major di aprile. Ha avuto un altro torneo degno di fiducia guadagnata, avendo fatto il par lì nei suoi primi due round e birdie sabato.

Swing. Plop. La palla rotolò nell’acqua.

“Il vento era da destra per i primi due ragazzi, e poi quando sono salito lì, è passato a ululare da sinistra”, ha detto Woods. “Non mi sono impegnato con il vento, ma sono anche andato avanti e ho spinto anch’io, perché pensavo che il vento sarebbe arrivato più da destra e da sinistra, e da lì è iniziato il problema. “

“Da lì”, ha aggiunto, “ho fatto molti più tiri e ho avuto molte più esperienze lì a Rae’s Creek”.

Dalla zona di rilascio: Swing. Hit the green. Rotola all’indietro nell’acqua.

Di nuovo dalla zona di lancio: la palla è rimasta asciutta, ma è atterrata in un bunker posteriore. Quindi, con le gambe di Woods che formano parte di un quadrilatero sulla sabbia, ha colpito l’asta della bandiera ed è entrato in acqua. Riprovò dal bunker e finalmente raggiunse il green sano e salvo.

Un putt appena mancato. Poi, finalmente, tecnicamente un decimo colpo a una conclusione a metà tra misericordioso e straziante. Ha evacuato la buca con un 56 del giorno e il suo peggior punteggio su una singola buca durante la sua carriera nel PGA Tour. Anche la sua galleria, già notevolmente ridotta a causa delle precauzioni pandemiche di Augusta National, fuggì.

“Ha avuto un po ‘di disastro in quel buco, vero?” ha detto Shane Lowry, che era nel gruppo di Woods. “Guarda, questo è ciò che è Augusta quando il vento si alza così. È un peccato che non siamo là fuori per l’intera giornata in questo perché sarebbe stata una bella occasione per alcune persone di ottenere buoni punteggi e salire molto in alto nelle classifiche “.

Woods ci ha sicuramente provato. Ma c’è solo così tanto da fare nelle ultime sei buche quando, anche all’inizio della giornata e prima del tormento alla buca conosciuta come Golden Bell, Woods aveva bisogno del più grande ritorno nella storia dei Masters se voleva mantenere la sua giacca verde per un altro anno.

Gli osservatori si diradarono di più. Woods arrancava, invisibile su quasi tutti i tabelloni segnapunti sul campo. Non importa.

Birdie. Par. Birdie. Birdie. Birdie.

Poi al numero 18, il luogo che ha visto i campioni inondati di gloria. Ha sbirciato giù dalla buca di 465 yard, l’ultima prova di un torneo perso.

Lo ha guidato fino al centro del fairway, ben a destra del secondo bunker. Poi è arrivata una spinta sul green. Un bel putt per uccellino ha guadagnato applausi ma niente come un ruggito.

Un giornalista ha chiesto in seguito le sue motivazioni – se fosse preoccupato, all’età di 44 anni e con una carriera di trionfo, dolore e scrutinio, che potesse svanire prima o poi.

“Non importa quanto ci provi, le cose semplicemente non funzionano come prima, e non importa quanto spingo e chiedo a questo corpo, a volte non funziona”, ha detto Woods. “Sì, a volte è più difficile di altri essere motivati.”

Ma era stato domenica all’Augusta, a spingere fino al traguardo, a valutare il passato, a parlare di futuro. Più tardi, è emerso per presentare la giacca verde a Johnson.

Quella domenica, almeno, era il turno di qualcun altro.

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