Tom Heinsohn, campione del Celtic come giocatore e allenatore, è morto a 86 anni

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Tom Heinsohn, l’attaccante della Hall of Fame che ha giocato in otto squadre del campionato NBA con i Boston Celtics, li ha allenati a due titoli ed è diventato il loro appassionato emittente televisivo per più di 40 anni, è morto lunedì nella sua casa di Newton, Mass. Aveva 86 anni .

Jeff Twiss, un portavoce di Celtics, ha detto che la causa era l’insufficienza renale, aggiungendo che Heinsohn aveva avuto più malattie, tra cui il diabete e la broncopneumopatia cronica ostruttiva, o BPCO.

Giocando sul parquet del vecchio Boston Garden dal 1956 al 1965, Heinsohn ha portato un tocco di tiro superbo alla dinastia progettata da Allenatore Red Auerbach. Amava sparare, colpendo soprattutto i saltatori a traiettoria piatta, e aveva un gancio mortale.

Heinsohn è stato il debuttante dell’anno della NBA nel 1957, concludendo la stagione segnando 37 punti quando i Celtics hanno sconfitto i St. Louis Hawks per il primo campionato NBA della loro storia. È stato sei volte All-Star.

Allenare una squadra ricostruita dopo il ritiro di Bill Russell, che era diventato un giocatore-allenatore con i Celtics dopo aver rivoluzionato il gioco con la sua abilità difensiva al centro, Heinsohn portò Boston ai campionati NBA nel 1974 e ’76.

Come analista del colore televisivo dei Celtics, si è lamentato delle chiamate degli arbitri contro Boston mentre esultava: “Sto parlando del basket!” quando hanno segnato le pause veloci come avevano fatto i Celtics dei suoi giorni di gioco. Ha dato ai giocatori dei Celtics “punti Tommy” per il trambusto e la durezza.

A parte la sua intensità dietro il microfono, Heinsohn si è reso caro ai fan dei Celtics mostrando un lato più morbido, raccontando come “la rossa di Needham” avrebbe reagito a particolari giocate – un omaggio in corsa a sua moglie, Helen (Weiss) Heinsohn, che era in cura per il cancro. (È morta a Needham, Massachusetts, nel 2008 a 68.)

Heinsohn ha trovato un mondo sereno come pittore affermato, perseguendo il suo amore per l’arte mentre gioca e allena. Le sue opere, in particolare gli acquerelli della costa del New England, sono state esposte in mostre e musei.

Era sconcertato da quella vocazione, generata negli anni del liceo nel New Jersey.

“Probabilmente ero l’artista meno probabile”, ha detto una volta al New York Times. “Come allenatore ero il Ralph Kramden del basket, sempre calpestando e urlando.”

Thomas William Heinsohn è nato il 26 agosto 1934 a Jersey City. Dopo che la sua famiglia si è trasferita a Union City, NJ, è diventato una star del basket alla St. Michael’s High School.

Al college Heinsohn era un All-American all’Holy Cross di Worcester, Massachusetts, portando i Crusaders al campionato del National Invitation Tournament del 1954 al secondo anno e ottenendo una media di 27,1 punti a partita da senior. Ha segnato 1.789 punti in tre stagioni per superare il suo futuro compagno di squadra Bob Cousy come leader del punteggio di carriera della scuola.

I Celtics hanno reso Heinsohn una scelta di draft territoriale (qualcosa che non esiste più), e ha vinto il titolo di rookie of the year in un momento fondamentale per la squadra: il suo primo campionato dopo l’arrivo di mezza stagione di Russell, che aveva giocato alle Olimpiadi estive del 1956 a Melbourne, in Australia, dopo aver guidato l’Università di San Francisco a due titoli NCAA.

Heinsohn, 6 piedi 7 e 220 libbre o giù di lì, aveva 23 rimbalzi per andare con i suoi 37 punti quando i Celtics vinsero il campionato NBA del 1957, sconfiggendo i St. Louis Hawks, 125-123, in una partita 7 doppi tempi supplementari.

Ha suonato in tempi diversi con Russell, Frank Ramsey, Tom Sanders e John Havlicek davanti, e Cousy, Bill Sharman, KC Jones e Sam Jones nella zona di difesa.

Ma Heinsohn divenne il bersaglio dell’ira di Auerbach per il suo condizionamento.

Nel suo libro di memorie “Second Wind” (1979, con Taylor Branch), Russell disse che Heinsohn non aveva sempre ottenuto il massimo dal suo talento.

“Anche se Red gli ha urlato contro per circa un’ora ogni giorno, non era abbastanza”, ha scritto Russell. “Tommy avrebbe dovuto essere un rimbalzista molto migliore di lui, e non è mai entrato in condizioni ottimali.”

Ma come KC Jones ha detto a Dan Shaughnessy in “Ever Green” (1990), “Non si poteva intimidire Heinie perché era troppo impegnato a tirare la palla e pensare, ‘Il mio tiro, il mio tiro, il mio tiro'”.

Heinsohn si è vendicato di Auerbach quando gli ha restituito uno scherzo pratico, porgendogli un sigaro che esplode – Auerbach una volta gliene aveva dato uno – che l’allenatore ha acceso, solo per farlo scoppiare in faccia.

Heinsohn era presidente dell’associazione dei giocatori NBA quando una disputa sulla pensione ritardò i giocatori che prendevano la parola al Boston Garden per l’inizio dell’All-Star Game del 1964. Sono usciti dai loro spogliatoi e alla fine il problema è stato risolto.

Heinsohn si è ritirato a causa di un infortunio al piede quando aveva solo 30 anni, avendo una media di 18,6 punti e 8,8 rimbalzi a partita. È stato eletto alla Basketball Hall of Fame di Springfield, Mass., Nel 1986 come giocatore e nel 2015 come allenatore.

Coaching Celtics squadre costruite intorno al centro Dave Cowens e guardia Jo Jo White, insieme a veterani come Havlicek, Paul Silas e Don Nelson, Heinsohn ha avuto una serie di stagioni vincenti. Oltre a vincere due campionati, è stato l’allenatore dell’anno della NBA nel 1973, quando i Celtics avevano un record di 68-14 miglior campionato, anche se hanno perso nei playoff contro i Knicks, i futuri campioni della lega.

Auerbach, che mise insieme quelle squadre di Boston come direttore generale, sostituì Heinsohn con Sanders nel gennaio 1978 quando i Celtics erano 11-23, ma la definì “l’esperienza più traumatica nei miei 32 anni nella NBA”. Si lamentò che i giocatori avevano è stato con Heinsohn così a lungo che sembravano non ascoltarlo più.

Ma Heinsohn è stato un vero celtico per decenni a venire come analista televisivo. Sfidando la sua furia di vecchia data con le chiamate degli arbitri, una volta ha fatto uno spot di Miller Lite in cui l’ex arbitro Mendy Rudolph lo ha espulso da un bar in una discussione sul fatto che la birra fosse meno saziante o avesse un ottimo sapore.

Heinsohn è sopravvissuto da due figli, Paul Heinsohn e David Heinsohn-Roe, e una figlia, Donna Kumf, che ha avuto con la sua prima moglie, Diana Heinsohn; la sua compagna, Karen Veinotte; sua sorella, Marion Merletto; e sette nipoti.

Heinsohn è stato un commentatore del colore e analista di studio per i Celtics nel 2020, ma è stato sostituito per i giochi su strada da Brian Scalabrine diversi anni fa.

Mike Gorman, partner di lunga data di Heinsohn come annunciatore play-by-play dei Celtics, lo considerava un Celtic per tutta la vita.

“Tommy non fa davvero il colore”, ha detto Gorman al Boston Globe nel 2005. “Nel suo cuore sta ancora allenando i Celtics e lo sarà sempre. Se fosse possibile giocare ancora per questa squadra, lo sarebbe “.

Alex Traub ha contribuito alla segnalazione.

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