Tommy Heinsohn: il celtico rumoroso, di parte, adorabile

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I Boston Celtics hanno prodotto alcuni dei più grandi nomi nella storia del basket: Bill Russell, Red Auerbach, Larry Bird. Ma tra tutte quelle icone, Tommy Heinsohn era il signor Celtic.

Attaccante alto 6 piedi e 7 che fumava sigarette e affondava colpi di gancio, era un giocatore e allenatore della Hall of Fame che ha lavorato con i Celtics dal giorno in cui è stato arruolato nel 1956 fino al giorno in cui è morto, questa settimana, all’età di 86 anni. Questo ha reso Heinsohn l’unica persona a giocare un ruolo in ciascuno dei 17 campionati del franchise, un record condiviso con il franchise dei Lakers.

Nonostante il suo ruolo da protagonista in una delle dinastie più dominanti dello sport, Heinsohn divenne ancora più conosciuto e amato a Boston per essere stato il commentatore dei colori dei Celtics e la mascotte non ufficiale per più di quattro decenni.

La maggior parte degli under 50 del New England lo ricorda non per il suo periodo come giocatore e allenatore del campionato, ma per il suo accento di Boston che rimbomba nei loro salotti ogni giorno di partita. Gridava regolarmente. Radicò sfacciatamente. E ha criticato gli arbitri. Ha fatto quasi tutto ciò che alle emittenti moderne viene insegnato a non fare, ed era per questo che era così divertente.

“I Celtics erano tutto ciò che ha mai conosciuto, ed è stato molto, molto personale per lui”, ha detto Mike Gorman, il partner di Heinsohn dietro il microfono per quasi 40 anni – forse il mandato più lungo per qualsiasi coppia nella storia delle trasmissioni sportive americane. “Ha permesso ai fan di essere sopra le righe, perché lui era sopra le righe. Stava guidando la carica. “

Quando sono cresciuto nel Massachusetts centrale, i miei primi narratori del gioco sono stati Heinsohn e Gorman. Gorman ha interpretato l’uomo etero, descrivendo l’azione, mentre Heinsohn avrebbe urlato ai Celtics di correre in campo e tuffarsi per palle vaganti. Quando una chiamata è andata contro Boston, Heinsohn suonava meno come un vestito nella cabina di trasmissione e più come un fan nella Sezione 323.

“Ma stai scherzando?” avrebbe gridato. “Questo è ridicolo!” Mentre i giornalisti sportivi di altre località avevano slogan per sottolineare i momenti migliori delle loro squadre, le chiamate memorabili di Heinsohn hanno segnato i peggiori degli arbitri.

Quello stile ha fatto risaltare Heinsohn nell’era moderna dei media sportivi. Era una delle ultime voci nella vecchia guardia delle emittenti che non avevano paura di mostrare la loro fedeltà. Annunciatori piace Hawk Harrelson dei Chicago White Sox e Phil Rizzuto degli Yankees hanno tirato apertamente per le squadre che seguivano, per la gioia dei tifosi della città natale. Ma sempre più spesso le trasmissioni sportive cercano un tono più misurato e imparziale, in parte perché gli annunciatori si spostano più spesso, hanno aspirazioni per un concerto nazionale o si preoccupano che una clip diventi virale.

“È tutto quanto sopra”, ha detto Mike Breen, che ha chiamato i giochi dei Knicks per 28 anni ed è ora il principale annunciatore NBA di ESPN. “Francamente, penso che molti di noi siano invidiosi, in quanto vorremmo poter chiamare un gioco come faceva Tommy.” Heinsohn, ha aggiunto Breen, “era lui stesso in onda, tutto il tempo, ogni singola notte. E c’è una tale bellezza in questo. “

Ciò era vero anche quando Heinsohn chiamò i giochi nazionali per la CBS negli anni ’80, nel cuore della rivalità Celtics-Lakers. “Se ascolti la trasmissione e non sei un fan dei Celtics, non ti piacerebbe”, ha detto Doc Rivers, l’allenatore dei Celtics dal 2004 al 2013 ed ex commentatore di colore. “E Tommy era d’accordo.”

Rivers ha detto che nei suoi primi anni a Boston, avrebbe spesso guardato alla cabina di trasmissione dopo una discutibile telefonata. Heinsohn, ha detto, avrebbe sempre segnalato che la chiamata era orribile.

“Quindi andrei quindi a dire all’arbitro: ‘Che diavolo stai facendo?'”, Ha detto Rivers. “E scoprirai più tardi che gli arbitri hanno capito bene.”

Negli incontri annuali di campionato, Rivers ha detto che gli arbitri hanno sempre portato Heinsohn. “Ogni anno uno degli arbitri diceva: ‘Puoi almeno dirgli che non deve essere così duro con noi tutto il tempo?'”, Ha detto Rivers. “Prima ridevo e dicevo: ‘Non accadrà mai'”.

Bob Ryan, giornalista sportivo di lunga data del Boston Globe, ha detto che era uno studente del Boston College quando ha scritto il suo primo articolo su Heinsohn nel 1967. “L’ho completamente ammazzato come un annunciatore totalmente non professionale”, ha detto. “Qualcosa sulla falsariga di, ‘Ecco perché non vuoi un atleta che annuncia giochi.'” Ryan in seguito cambiò idea e il suo articolo finale su Heinsohn concentrato in parte sulla sua intelligenza.

Nel 1967, Heinsohn era al suo primo incarico come presentatore televisivo, chiamando i giochi al fianco di Auerbach, il pioniere allenatore ed dirigente dei Celtics. Heinsohn era reduce da una carriera da giocatore in cui ha aiutato a guidare i Celtics alle finali NBA in ciascuna delle sue nove stagioni, vincendone otto. Lui e Russell hanno iniziato una dinastia come esordienti, suonando al fianco di grandi come Bob Cousy e Bill Sharman. In seguito, Heinsohn divenne l’allenatore di Boston e si assicurò altri due titoli.

Eppure una delle eredità più durature di Heinsohn è arrivata dai suoi anni come secondo presidente del sindacato dei giocatori NBA. Prima dell’All-Star Game del 1964, Heinsohn organizzato uno sciopero esigere migliori condizioni di lavoro. I proprietari hanno accettato, portando al primo accordo di contrattazione collettiva della NBA e, infine, libera agenzia.

Sebbene fosse un feroce concorrente, quelli che conoscevano Heinsohn lo descrivevano come gentile e sereno quando il cronometro del gioco era scaduto, e generoso con il suo tempo come mentore e amico. Heinsohn era anche un pittore affermato, appassionato di acquerelli e paesaggi del New England. “Abbiamo un Heinsohn nel nostro soggiorno”, ha detto Ryan. “Si chiama Snowy Winter Evening.”

Con l’evoluzione del basket, Heinsohn no. Quando le 3 punte divennero di moda, amava ancora il jumper di gamma media. Quando le statistiche avanzate sono diventate il linguaggio dei giornalisti sportivi, le ha ignorate. “Sai quale metrica conosco?” chiese una volta a Gorman durante una partita. “Il punteggio finale.” Invece, ha inventato la sua statistica per misurare l’incommensurabile; ha assegnato migliaia di “Tommy Points” per i giochi frenetici.

Tony Allen, lo scrapposo specialista difensivo dei Celtics, ammesso questa settimana che avrebbe rivisto le partite per contare i suoi Tommy Points. “Ogni celtico che abbia mai giocato con un’uniforme celtica è sempre stato grato per un Tommy Point”, ha detto.

Heinsohn credeva ai suoi occhi sulle statistiche, ha detto Gorman. Prima della loro prima partita NBA insieme nel 1981, ha detto Gorman, stava stendendo note dettagliate con statistiche e aneddoti sui giocatori quando Heinsohn è arrivato e ha chiesto cosa fossero.

“Mi ha fatto un sorriso ironico, ha preso i miei appunti, li ha arrotolati in una palla e li ha lanciati dal primo balcone”, ha ricordato Gorman. “Non sapevo cosa dire. Poi Tommy mi ha abbracciato e ha detto: “Kiddo, parleremo solo di quello che vediamo di fronte a noi”. Ed è quello che abbiamo fatto per quasi 40 anni “.

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