Tsubasa Kajitani vince l’Augusta National Women’s Amateur nei playoff

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AUGUSTA, Ga. – Il primo Augusta National Women’s Amateur nel 2019 è stato caratterizzato da una carica di chiusura dell’eventuale vincitrice, Jennifer Kupcho, che ha affrontato gli intimidatori nove giocatori giocando le sue ultime sei buche in cinque sotto il par.

Mentre il torneo è stato annullato lo scorso anno a causa della pandemia di coronavirus, l’edizione di quest’anno ha dimostrato, come tanti tornei Masters, che Augusta National è spesso teatro di drammi e risultati imprevedibili.

Per la maggior parte dell’ultimo round di sabato, è emerso che Rose Zhang, una californiana di 17 anni, avrebbe ottenuto una vittoria di misura nell’evento a 54 buche con il suo gioco costante e equilibrato. Zhang, che ha iniziato la giornata a pari merito dopo i primi due round al vicino Champions Retreat Golf Club, sabato è improvvisamente inciampato con un triplo spauracchio sulla insidiosa 13a buca. Ma Zhang si è poi mobilitato per diventare uno dei sei giocatori di golf in parità con solo una manciata di buche rimaste da giocare.

Per l’ora successiva, i giocatori hanno lottato per il comando sul famoso layout dell’Augusta National in modi familiari, anche se volubili: recuperi sbalorditivi sotto pressione, gioco corto abile, putt con gli occhi d’acciaio e occasionali flub.

In un finale a sorpresa, dopo un playoff a una buca, è stato un altro diciassettenne, Tsubasa Kajitani del Giappone, che è arrivato in rimonta per vincere il torneo. Nessun giocatore asiatico ha vinto il Masters, che fu disputato per la prima volta nel 1934. Alla domanda su come si sentiva ad essere il primo giocatore giapponese a vincere un torneo all’Augusta National, Kajitani, che uscì dal green finale con le lacrime che le rigavano le guance, ha detto attraverso un interprete che era “un sogno che si avvera”.

Dopo 18 buche sabato, Kajitani ed Emilia Migliaccio, un giocatore di golf senior e tutto americano alla Wake Forest University, sono stati legati uno sopra il par, un colpo davanti a sei giocatori di cinque paesi che hanno pareggiato a due.

Entrambi i giocatori hanno colpito i loro colpi di partenza nel 18 ° fairway per iniziare i playoff, ma ognuno era leggermente fuori posizione dopo i colpi di approccio ribelle. Migliaccio ha avuto un chip estremamente difficile su un bunker fino a un green in pendenza da lei, e Kajitani ha dovuto buttare giù la stessa inquietante pendenza da 45 piedi di distanza. Il compito di Kajitani si è rivelato meno arduo, anche se ha dovuto affondare un par putt di 5 piedi per aggiudicarsi la vittoria.

Kajitani, originario di Okayama, Giappone, non ha giocato nel evento amatoriale femminile inaugurale nel 2019 all’Augusta National, anche se quell’anno vinse il Japan Junior Championship. È stata seconda all’Australian Women’s Amateur 2019 e ha giocato in altri tre eventi nell’LPGA of Japan Tour.

“Ho giocato in molti altri tornei”, ha detto Kajitani. “Ma non puoi davvero paragonarli a questo torneo.”

Migliaccio ha giocato sabato con sua madre, Ulrika, che era una delle migliori golfiste universitarie dell’Università dell’Arizona, facendole da caddie, rendendo il duo la prima coppia madre-figlia a gareggiare all’Augusta National. Quella partnership ha reso il round conclusivo particolarmente memorabile per Migliaccio, che ha deciso di non intraprendere la carriera di golfista professionista.

“È stato così divertente; è stato così speciale ”, ha detto Migliaccio sabato sera. “Questo è tutto quello che volevo fare. Volevo davvero godermi questo momento con mia madre, e questa è probabilmente una delle ultime volte che andrà a fare il caddy per me, ed è stata solo una gioia essere là fuori “.

Ha aggiunto: “Non ho intenzione di diventare professionista e sono davvero contenta della mia decisione. Il golf mi ha portato così lontano. Mi ha permesso di giocare all’Augusta National, cosa che non avrei mai immaginato quando ho iniziato a giocare “.

Dopo aver iniziato il round di sabato a due colpi di vantaggio, Kajitani sembrava aver fallito la sua possibilità di vincere quando aveva bisogno di quattro colpi dalla parte anteriore del 17 ° green per ottenere la sua palla nella buca per un doppio spauracchio. Kajitani ha ammesso di aver colpito due colpi nervosi alla diciassettesima buca, ma poi si è concentrata sulla buca di chiusura.

Kajitani, che ha colpito il 79 percento dei suoi tee shot nel fairway durante il torneo, ha trovato un bunker sul lato sinistro del fairway alla 18a buca. Un tentativo di colpire un impegnativo colpo in salita verso il green è risultato notevolmente breve. Ma il suo lancio da circa 50 metri è quasi tornato nel buco per l’uccellino. Un par robusto le è bastato per entrare nei playoff con Migliaccio.

Zhang, che ha iniziato il round finale a pari merito con la svedese Ingrid Lindblad, era comodamente in testa a un under fino a una serie di contrattempi alla 13a buca, dove ha dovuto prendere due colpi di penalità per tiri errati. I guai sono iniziati quando Zhang ha agganciato il suo tee shot verso l’ostacolo sul lato sinistro della buca. Quando la palla non è stata trovata, Zhang ha dovuto colpire un secondo colpo dal 13 ° tee. Il suo quarto colpo in buca è finito nell’ostacolo d’acqua a protezione del green. Dopo aver scheggiato sul green, ha piazzato due putt per un triplo spauracchio.

Zhang ha recuperato con un birdie alla 14a buca per ricongiungersi al gruppo in testa, anche se uno spauracchio alla 17a alla fine le ha lasciato un colpo dietro Kajitani e Migliaccio. Tuttavia, era contenta.

“Per gestire la pressione di essere solo in televisione e giocare all’Augusta National, penso che la dice lunga”, ha detto Zhang.

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