Un artista di Brooklyn vuole che gli appassionati di sport indossino i loro nomi

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L’ironia ha sempre turbato Raafi Rivero. “La gente ama gli atleti neri”, ha detto. “Ma loro non amano i neri.”

Nel luglio 2013, ha risuonato di nuovo per Rivero, un appassionato di sport per tutta la vita, quando George Zimmerman è stato assolto per l’omicidio dell’adolescente nero Trayvon Martin, lo stesso fine settimana Rivero ha visto il film “Fruitvale Station”, sull’uccisione del 2009 di Oscar Grant, che era anche nero.

“Ho pianto più volte quel fine settimana e mi sono sentito davvero impotente”, ha detto Rivero da Santa Fe il mese scorso durante un’intervista in videoconferenza. “Mi chiedevo, cosa posso fare?”

Rivero, un regista con un background nel design, ha riversato la sua emozione in un’opera d’arte che alla fine è diventata parte di una serie che ha avuto un impatto sugli osservatori di tutto il paese. Rivero ha utilizzato Adobe Illustrator per disegnare un’immagine di una maglia da basket nera e gialla con “Unarmed” sul davanti e “Martin 17” sul retro. Trayvon Martin aveva 17 anni ed era disarmato quando gli hanno sparato e, leggendo della sua morte, Rivero continuava a vedere una foto di Martin con una maglia da calcio nera e gialla.

Cupo, Rivero, 43 anni, ha continuato a commemorare altre vittime nere disarmate negli anni successivi al verdetto di Zimmerman. Le sue illustrazioni digitali sulla maglia sono cresciute fino a includere Eric Garner, ucciso nel luglio 2014 a Staten Island da un agente di polizia di New York City usando una strozzatura illegale. Tre settimane dopo, un agente di polizia di Ferguson, Mo., uccise Michael Brown. A quel punto Rivero aveva sviluppato un sistema di design intenzionale per il progetto: ogni maglia porta i colori della squadra sportiva locale della vittima con un numero di maglia che corrisponde all’età della persona alla morte. Le stelle, se presenti, rappresentano quante volte la persona è stata colpita.

“Sembrava che le persone cercassero di spiegare questi omicidi con l’argomento ‘mele marce’, ma continua a succedere. C’è una linea di demarcazione in questi omicidi “, ha detto Rivero. “E mi è sembrato di potere dire qualcosa in questo modo.”

Il modo di Rivero ha mantenuto vivi i nomi delle vittime in modo diverso rispetto ad altre proteste inserendoli nell’iconografia dei passatempi preferiti dell’America. “Mio padre diceva sempre che gli sport sono democratici”, ha detto Rivero. “L’unica arena in cui un uomo nero e un uomo bianco potevano competere su un campo di gioco alla pari.”

Lo sport porta anche il simbolismo nostalgico dell’innocenza giovanile. “Uno dei momenti più belli è stato sempre quando hai preso la tua maglia, il tuo numero. Vorrei solo indossarlo tutto il tempo “, ha detto. “Le maglie erano oggetti sacri per me.”

“Unarmed” è rimasto un progetto di social media irregolare negli anni successivi, poiché Rivero ha destreggiato il lavoro di progettazione aziendale e dei media mentre era alle prese con il dolore emotivo di iniziare nuove puntate.

Poi George Floyd è stato ucciso dalla polizia di Minneapolis nel maggio 2020. Rivero ha spiegato tra le lacrime che per più di una settimana non è riuscito a guardare il video dell’omicidio e, all’inizio, non aveva alcun interesse a fare l’ennesima maglia. Ma mentre le proteste di Black Lives Matter hanno acquisito slancio in tutta New York e nel paese, ha trovato la decisione di progettarne un altro. “La mia vita è cambiata quando ho progettato il Maglia George Floyd“, Ha detto Rivero.

Un amico di Rivero, che ha una tipografia, lo ha chiamato la mattina dopo aver condiviso il design dei Floyd su Instagram. Ha suggerito di creare grandi stampe in vinile dei modelli di jersey di Rivero da pubblicare. “Meno di una settimana dopo, erano di fronte al Barclays Center”, ha detto Rivero.

L’arena di Downtown Brooklyn era diventata un fulcro per le proteste quotidiane di Black Lives Matter e l’arte di Rivero era appesa sullo sfondo, con cupa ironia, sulle finestre sbarrate delle vicine attività sportive Modell’s, la boutique di scarpe da ginnastica Kith e Crunch Fitness.

Steven Heller, co-presidente del MFA Design Department presso la School of Visual Arts, è rimasto così colpito dall’uso del marchio commerciale per trasmettere un messaggio sociale mirato che ha intervistato Rivero per DesignObserver, un sito web che copre design e cultura. “Raafi Rivero sta citando la cultura popolare in un modo che è sia ovvio che sfumato”, ha detto Heller in un’intervista via e-mail al New York Times. “Lo spettatore non è a conoscenza del messaggio immediatamente, il che consente alla sua risonanza di entrare di nascosto piuttosto che colpirti sulla testa, sebbene lo faccia anche.”

Sebbene lo sport non si sia tradizionalmente fatto strada nell’establishment delle belle arti, l’uso dello sport come mezzo di trasporto per forme di protesta ha costretto il mondo dell’arte a prenderne atto. La Biennale di Whitney del 2019 presentava diversi pezzi che facevano riferimento allo sport, in particolare, “National Anthem” di Kota Ezawa, un video animato che mostra i giocatori della NFL inginocchiati durante lo “Star-Spangled Banner” per protestare contro la violenza della polizia contro i neri disarmati.

“Amiamo un’opera d’arte sulla protesta che non sia roboante”, ha detto Jane Panetta, co-curatrice del sondaggio caratteristico del museo. “Silenzioso, tattile, interpretativo. La protesta inginocchiata di Colin Kaepernick ha davvero catturato il paese, e più tempo passava, più risonante si sentiva. Oggi sembra ancora più potente. “

Con “Unarmed” come obiettivo professionale e supportato da una sovvenzione di Fondazione V-Day, Rivero ha acquistato un’auto usata, l’ha riempita di attrezzatura fotografica e ha lasciato New York lo scorso autunno determinato a catturare ciò che stava accadendo in America. Rivero ha visitato Louisville, Ky., Kenosha, Wis., Milwaukee, Minneapolis e Denver, appendendo i suoi pezzi e parlando con i residenti locali dei tragici omicidi e della violenza nelle loro comunità. Ha registrato il viaggio e ha utilizzato il filmato per creare il cortometraggio “Disarmato. ” Ha debuttato come parte del programma di YouTube “Rinascimento nero, “Uno speciale del mese della storia dei neri ospitato dagli Obama che è stato visto più di 3,5 milioni di volte. Ha esposto le maglie a Galleria Leon a Denver lo scorso inverno.

Anche se Rivero ha rinunciato al suo appartamento di Brooklyn prima di intraprendere il viaggio attraverso il paese e da allora non è più tornato, si aspetta di tornare alla fine di questo mese. Ha un altro set di stampe in vinile che è pronto ad appendere e, dopo che un numero sufficiente di persone ha chiesto informazioni sulle maglie indossabili, è nella produzione finale di un’edizione di Trayvon Martin. Se i membri della famiglia di Martin approvano, vorrebbe iniziare a vendere la maglia e poi crearne altri, utilizzando i proventi per sostenere le famiglie delle vittime e donare alle organizzazioni antirazziste.

“Quando vai a una partita di baseball a Denver, invece di indossare un Jamal Murray, non ci sarebbe qualcuno che vuole indossare una maglia di Elijah McClain? Mi piacerebbe vederlo “, ha detto Rivero.



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