Una mancanza di fan al Masters Colora coloro che vorrebbero vendere l’esperienza

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AUGUSTA, Ga. – Per circa due decenni, James DiZoglio ha gestito un bazar per vendere alcuni dei biglietti più amati nello sport. Il suo locale da scalping è sempre stato lo stesso: vicino alla TBonz Steakhouse e all’Augusta Best Inn in fondo alla strada il sito dei Maestri.

Ma lo spazio tradizionale di Jimmy D’s Tickets lungo Washington Road è stato vuoto questa settimana. Non ci sono spettatori a il torneo ribaltato dalla pandemia all’Augusta National Golf Club, e quindi non ci sono badge pregiati da vendere agli aspiranti mecenati, come i fan sono conosciuti al Masters, per forse $ 2.000 ciascuno.

“Il Masters è davvero, secondo me, il biglietto più grande del mondo”, ha detto DiZoglio, che ha stimato che circa il 40 per cento della sua attività deriva da questo torneo, l’unico importante di golf che si tiene ogni anno nello stesso club. “È un evento irripetibile per molte persone.”

Questa settimana di solito attira coppie benestanti, vecchi con i loro figli di mezza età in pellegrinaggio, titani aziendali, aspiranti magnati e molti altri a parcheggi, tende e camere d’albergo trasformate in uffici in modo da poter pagare migliaia di dollari per i biglietti giornalieri con valori nominali di $ 75 o $ 115.

Ora non sono qui, le loro assenze sono un sintomo della crisi per l’industria dei biglietti secondari quest’anno: con così pochi eventi dal vivo – e ai fan per lo più esclusi da quelli che accadono – ci sono ancora meno biglietti da rivendere. Da la pandemia di coronavirus ha iniziato a conquistare gli Stati Uniti a marzo, appena prima della stagione di baseball e dei tornei di basket della NCAA, molti broker hanno visto i ricavi diminuire drasticamente. Allo stesso tempo, hanno dovuto far fronte a richieste di rimborso, che ha messo a dura prova i bilanci e li ha spinti a rivolgersi a licenziamenti, permessi, sovvenzioni e prestiti di emergenza.

“Tutti stanno cercando di navigare su questa passerella e rimanere in attività in modo che quando l’industria tornerà, saranno in grado di tornare a quello che hanno fatto prima”, ha detto Gary Adler, direttore esecutivo della National Association of Ticket Broker.

Il malessere legato ai Master va ben oltre la biglietteria. La regione di Augusta tradizionalmente si affida al torneo per un’infusione di molti milioni di dollari per sostenere hotel, ristoranti, bar e dipendenti.

Quest’anno, le camere d’albergo che normalmente sono esaurite durante il Master sono libere, disponibili per meno di $ 100 a notte. Entra in alcuni ristoranti nel centro di Augusta, lungo il fiume Savannah, e potresti trovare meno di una dozzina di clienti all’altezza dell’ora di cena. Il traffico è a malapena una preoccupazione.

E non c’è un venditore di biglietti in vista per concludere accordi o assicurarsi che quelli esistenti procedano senza intoppi.

“Una settimana normale sarebbe quella di essere sul campo e di essere lì per i miei clienti”, ha detto Amy Stephens, che ha detto che la sua azienda, Amy’s Tickets, attira circa la metà dei suoi ricavi insieme ai Masters.

“È stressante ed è difficile e non dormiamo molto”, ha aggiunto. “Ma è solo la settimana migliore. Tutti quelli che vengono al Masters sono felici. “

Tuttavia, anche prima della pandemia, il più ampio settore dei biglietti secondari stava subendo pressioni, in parte a causa della diminuzione della partecipazione in alcuni sport e dell’aumento delle vendite dirette da parte dei team e dei promotori di eventi. TicketIQ, che tiene traccia dei dati di rivendita, ha scoperto, ad esempio, che nel 2013 sono stati offerti quasi due milioni di biglietti NFL sul mercato secondario. Nel 2019, il numero era più vicino a 600.000.

Oltre ad essere una rapida botola economica, la pandemia potrebbe aver accelerato i cambiamenti che stavano già avvenendo per i broker di biglietti, hanno detto gli esperti.

“Il modo in cui penso al mercato secondario in futuro è quello per cui era originariamente inteso: eventi folli ad alto volume in cui la domanda supera di gran lunga l’offerta e c’è un’opportunità per le persone che possiedono quei biglietti di venderli e fare un po ‘di soldi”, ha detto Jesse Lawrence, fondatore di TicketIQ.

Il Masters sarà sicuramente uno di quegli eventi una volta che gli spettatori saranno ammessi di nuovo. In effetti, il mercato intorno alla celebrazione decorosa e curata del golf, dell’ospitalità del sud e dello status sociale è apparso in gran parte immune dai cambiamenti del settore, soprattutto a causa di come Augusta National vende Biglietti Masters.

Anziché limitarsi a mettere in vendita i biglietti al botteghino anno dopo anno, i funzionari del club organizzano effettivamente una lotteria per l’ingresso al torneo. I badge delle serie, che consentono a qualcuno di acquistare i biglietti ogni anno, sono “completamente sottoscritti”, secondo Augusta National. La lista d’attesa per quei badge è stata chiusa dal 2000, quando è stata riaperta brevemente per la prima volta dal 1978.

Il sistema ha reso la scarsità di biglietti una tradizione di Masters tanto quanto i panini con formaggio e pimento ($ 1,50 ciascuno al torneo dello scorso anno) – e ha trasformato il torneo in un faro per gli scalper, che spesso si procurano i biglietti da possessori di badge della serie che sfidano le regole e acquirenti allo stesso modo .

Da quando Augusta National ha annunciato il divieto di quest’anno agli avventori, Stephens, che lavora principalmente con aziende che acquistano biglietti per dipendenti o stimati clienti prima del torneo, ha speso gran parte del suo tempo a rimborsare le vendite che secondo lei valgono collettivamente centinaia di migliaia di dollari. Le proprietà vicino al club che ha affittato per il torneo sono vuote.

“È come un gomitolo stretto che stiamo svolgendo”, ha detto. “Sono una persona di fede e non so perché, ma ho gestito la cosa molto bene.”

Altri broker hanno sicuramente meno liquidità e hanno ceduto. Alcuni hanno dichiarato bancarotta e gli esperti ritengono che ne seguiranno altri.

Sebbene DiZoglio abbia descritto gli scalper di Masters come “i più forti”, l’industria della rivendita è stata a lungo piena di stress che a volte hanno raggiunto tragici estremi. Nel 1997, l’anno in cui Tiger Woods vinse per la prima volta il Masters, un broker che non poteva evadere un ordine per circa 100 badge si è ucciso.

Più comunemente, i broker tengono d’occhio le previsioni del tempo e sperano che i fallimenti non rendano i biglietti inutili o relegati a prezzi stracciati. “Una settimana di pioggia potrebbe distruggere molti broker”, ha detto DiZoglio, che ha aggiunto che aveva abbastanza risparmi per gestire senza un Master quest’anno.

DiZoglio ha anche affermato di aver perso un membro della famiglia a causa del virus e che non ha rimproverato Augusta National per una decisione radicata nelle raccomandazioni di salute pubblica. “Puoi solo essere così egoista”, ha detto. “Posso comunque utilizzare un anno di pausa. Le cose sembrano funzionare per il meglio. “

Sebbene Augusta National abbia autorizzato gli acquisti di biglietti da quest’anno al prossimo aprile, la natura della pandemia significa che non vi è certezza che il club sarà in grado di accogliere gli spettatori in primavera. Il presidente del club, Fred S. Ridley, non ha preso impegni questa settimana.

“Avremmo bisogno di vedere dati oggettivi che ci dessero un alto livello di fiducia che potremmo portare un gran numero di persone sul campo per aprile”, ha detto mercoledì, aggiungendo che “sarebbe certamente una circostanza meravigliosa se potessimo testare un gran numero di persone “.

Alcuni broker erano scettici sul fatto che potenziali progressi come un vaccino o un miglioramento e un aumento dei test avrebbero immediatamente spinto il club a riaprire i cancelli, in particolare se i prossimi mesi si sarebbero rivelati particolarmente tragici.

“Augusta sarà davvero in grado di farcela con i fan ad aprile, quando usciamo da un inverno in cui sembra che avremo un sacco di casi?” Ha chiesto Stephens prima dell’inizio del torneo. “Non credo che la tempesta sia finita.”

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