Una squadra di football del liceo di Minneapolis e il suo allenatore vanno avanti

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Omicidio di terzo grado. Colpevole.

Omicidio di secondo grado. Colpevole.

Omicidio colposo di secondo grado. Colpevole.

Come ha sentito un giudice emettere verdetti al Processo per omicidio di Derek Chauvin la scorsa settimana, Charles Adams, un allenatore di football del liceo ed ex poliziotto di Minneapolis, non ha festeggiato. C’è nessun rilancio di George Floyd, la vittima di Chauvin, e molto da cambiare nella cultura delle forze dell’ordine.

Adams non riusciva a smettere di pensare e di preoccuparsi per la sua squadra, i Polari di Minneapolis North.

“Le strade della mia città non hanno bisogno di più disordini”, ha ricordato pensando, mentre abbiamo parlato la scorsa settimana. “E i miei giocatori, non hanno bisogno di più violenza. Ciò di cui hanno bisogno è sollievo da tutte le pressioni a cui sono costantemente sottoposte “.

Adams, 40 anni, ha una visione unica di quella pressione.

Conosciuta come un pilastro della città economicamente depressa, prevalentemente nero lato nord, è uno dei migliori allenatori di football delle scuole superiori del Minnesota, responsabile della trasformazione di una squadra moribonda in un potere perenne e campione statale.

Ha anche prestato servizio per 20 anni nelle forze di polizia di Minneapolis, un poliziotto nero che lavora nei quartieri in cui è cresciuto e seguendo le orme di suo padre, un capo del distretto che ha servito quasi quattro decenni nella MPD

Proprio come suo padre, Adams ha ritenuto importante lavorare con i residenti invece di dominare il potere su di loro. Come ho raccontato in una colonna lo scorso ottobre, è sempre stato concentrato sull’aiutare i giovani della sua comunità.

“Con i verdetti fatti, la gente deve sapere com’è stato per i bambini che sono cresciuti in questa città come i giocatori della mia squadra”, ha detto. “Hanno vissuto così tanti traumi.”

E non solo nell’ultimo anno della pandemia di coronavirus. Adams ha detto che tutti i suoi giocatori erano ben consapevoli della lunga serie di sparatorie mortali di uomini di colore che hanno tormentato Minneapolis durante la loro adolescenza, anche oltre Floyd nel 2020.

C’era Jamar Clark, ucciso a colpi di arma da fuoco dai blocchi di polizia di Minneapolis North nel 2015.

E Philando Castile, ucciso a colpi di arma da fuoco dalla polizia in un vicino sobborgo nel 2016.

E Daunte Wright, uccisa a colpi di arma da fuoco questo mese da un agente di polizia suburbano che si dice abbia pensato che la sua pistola fosse un Taser.

Quelle uccisioni e la lunga storia di tensione tra le forze dell’ordine e la comunità nera di Minneapolis hanno dato ai polari una comprensibile diffidenza da parte della polizia. Lo stretto legame della squadra con Adams e i suoi assistenti allenatori, molti dei quali sono agenti di polizia neri, consente ai giocatori di ascoltare i consigli dei loro allenatori su come comportarsi di fronte ai poliziotti.

“Per noi, è come se fossimo sempre in difficoltà”, ha detto Tae-Zhan Gilchrist, 17 anni, un guardalinee offensivo della squadra, quando abbiamo parlato dopo il processo Chauvin. “Dobbiamo stare attenti al crimine nel nostro quartiere, ma anche evitare la polizia. Ovunque tu vada, c’è sempre questa tensione. Anche se sorridi e ti diverti, il pericolo e la preoccupazione sono sempre dietro la tua testa “.

Gilchrist fece una pausa.

“È straziante”, ha detto, “ma è la vita. Ci sono alcune cose nella vita che non puoi evitare “.

Ogni giocatore con cui ho parlato della squadra di calcio del Minneapolis North nell’ultimo anno ha espresso sentimenti simili.

I giocatori mi hanno anche raccontato come la loro squadra sia stata un rifugio.

“Il modo in cui gli allenatori si prendono cura di noi e capiscono cosa stiamo passando, stare con la squadra è come una terapia per noi”, ha detto Azrie Yeager, 15 anni, una matricola che gioca sulla linea offensiva. “Dopo una lunga giornata in cui ho sentito parlare di tutti i guai, è stato fantastico sapere che c’è un posto dove posso aprirmi. Semplicemente schiarisce la mente. “

Quando ho parlato con la squadra lo scorso ottobre, era all’inizio di una stagione troncata dalla pandemia. La North era stata favorita per il secondo anno consecutivo alla partita del campionato della scuola statale. Si è concluso con un record di 6-1 e un titolo di sezione, ma i funzionari delle scuole superiori hanno annullato il torneo statale, interrompendo qualsiasi corsa al campionato.

Tuttavia, Adams e il suo team non si sono lamentati della decisione. Almeno avevano avuto una stagione calcistica. Durante l’autunno e l’inverno, Minneapolis North ha tenuto lezioni virtualmente. Chiuse le aziende e i centri sociali. All’indomani dell’omicidio di Floyd, con così tanta vita chiusa e così tanta disperazione e tensione nell’aria, la violenza è aumentata. Ha toccato la squadra in modo bruciante: un giocatore della squadra campione dello stato 2016 è tornato a casa dal college ed è stato ucciso a colpi di arma da fuoco vicino al liceo.

I giocatori avevano bisogno di uno sbocco. Per molti di loro, il calcio era l’unica opzione.

“Dove saremmo stati quest’anno senza il calcio?” Si chiese Adams ad alta voce mentre parlavamo. “In guai seri. Ne avevamo bisogno quest’anno più che mai. “

Aveva bisogno della zavorra tanto quanto i suoi giocatori. Dopo 20 anni, Adams ha lasciato l’MPD lo scorso ottobre per un lavoro meglio retribuito come direttore della sicurezza per i Minnesota Twins. Non avrebbe preso la posizione se i gemelli avessero detto che non gli sarebbe stato dato il tempo di continuare ad allenare North.

Tuttavia, essere un ufficiale di polizia di Minneapolis è ancora nelle sue ossa. Adams ha detto che mentre il processo Chauvin andava avanti e il verdetto si avvicinava, era difficile per lui lasciar andare il timore che se Chauvin avesse ricevuto qualcosa di meno che colpevole su tutte le accuse si sarebbero nuovamente verificate proteste distruttive.

Adams rabbrividì al ricordo della notte dell’anno scorso, non molto tempo dopo l’omicidio di Floyd, quando la protesta infuriava a Minneapolis, e si vestì in tenuta antisommossa per dirigersi in prima linea.

Quella sera ha parlato con i suoi giocatori in videoconferenza per dire loro che li amava e che non era sicuro che sarebbe sopravvissuto alla notte per rivederli.

Il ricordo, ha detto, ha causato qualcosa di simile al disturbo da stress post-traumatico.

Dolore profondo. L’allenatore sa com’è.

Così fanno i suoi giocatori.

Con il processo Chauvin finito, Adams e la sua squadra stanno andando avanti con cautela.

“C’è ancora così tanto da fare e dobbiamo continuare a essere consapevoli e lottare per i nostri diritti”, ha detto Gilchrist. “Il processo è finito, ma ogni mattina qui ti svegli ancora e ti chiedi: ‘Quale cosa terribile succederà dopo?'”

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