Velocità dei tribunali all’edizione degli Australian Open

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MELBOURNE, Australia – Le chiacchiere sulla velocità dei campi da tennis agli Australian Open di quest’anno sono iniziate abbastanza innocentemente.

Era appena prima dell’ATP Cup, la competizione a squadre a Melbourne Park che ha preceduto l’Australian Open, il primo evento del Grande Slam dell’anno. Dominic Thiem dell’Austria, il vincitore dello United States Open dello scorso anno, ha detto che si era allenato alla John Cain Arena, e la palla sembrava uscire dal cemento blu abbastanza velocemente.

Giorni dopo, Novak Djokovic, il numero 1 del mondo e otto volte campione degli Australian Open, ha detto che il campo della Rod Laver Arena, che lui definisce il suo secondo cortile, si è sentito straordinariamente veloce. Poi, dopo la sua sconfitta al secondo turno contro Frances Tiafoe degli Stati Uniti, Djokovic ha detto che stava giocando più velocemente che in qualsiasi altro momento da quando ha iniziato a giocare qui 15 anni fa, il che non è un male per forse il gioco più preciso ed efficace. attaccante della palla. Lo ha detto di nuovo dopo aver battuto Milos Raonic nel quarto round di domenica sera.

Venerdì sera, Thiem, la testa di serie numero 3, è tornato da due set per battere il favorito dai fan Nick Kyrgios dell’Australia nel terzo round, e ha parlato di tutte le sfide che aveva affrontato: una folla ostile, il servizio in forte espansione di Kyrgios e “Il campo del Grande Slam più veloce su cui abbia mai giocato.”

Pochi giocatori sono stati in disaccordo.

I loro commenti hanno colto un po ‘di sorpresa Tennis Australia, l’organizzatore dell’Australian Open e il custode dei campi di Melbourne Park. L’anno scorso agli Australian Open, alcuni giocatori si sono lamentati che i tribunali fossero troppo lenti.

Machar Reid, il capo dell’innovazione per Tennis Australia, conosce meglio le condizioni dei campi. Ha detto che i test pre-torneo hanno prodotto risultati simili allo scorso anno, il primo anno in cui l’Australian Open è stato contratto con GreenSet, che fornisce il rivestimento acrilico dei campi, essenzialmente la vernice.

“Quello a cui miriamo è la coerenza, anno dopo anno, non solo qui ma per tutte le strutture del paese, quindi i giocatori giocano su una superficie simile, non importa dove si trovino”, ha detto Reid in un’intervista la scorsa settimana. “Tutte le nostre indicazioni sono che i tribunali sono gli stessi.”

Senza essere eccessivamente tecnico nel valutare i test rispetto alle esperienze di atleti multimilionari che hanno effettuato innumerevoli tiri su innumerevoli campi e sono sensibili ai più piccoli cambiamenti di condizioni, vale la pena notare che i tennisti soffrono costantemente della sindrome di Riccioli d’oro.

I campi da tennis sono sempre o troppo veloci o troppo lenti, troppo scivolosi o troppo appiccicosi. I giocatori possono cambiare la loro opinione a metà partita se il tempo cambia. Non è facile accontentarli.

Gli uomini sembrano ossessionarsi e lamentarsi della velocità più delle donne, forse perché colpiscono più duramente. Un servizio che viaggia a 130 miglia orarie è molto difficile da restituire su un campo normale. Su un campo troppo veloce è difficile ottenere la racchetta.

La International Tennis Federation, l’organo di governo mondiale dello sport, classifica i campi da tennis in una delle cinque categorie per il suo Court Pace Rating: lento, medio lento, medio, medio veloce e veloce. Una superficie riceve la sua classificazione dopo vari test che includono la misurazione dell’altezza di rimbalzo di una palla quando colpisce la superficie a velocità diverse e della facilità con cui scorre quando viene trascinata su di essa, oltre ad altri fattori.

La terra rossa dell’Open di Francia è la superficie più lenta del Grande Slam. Giocare sull’erba di Wimbledon in determinate condizioni può sembrare come giocare su una pista di pattinaggio, con la palla che slitta e si alza a malapena sopra gli stinchi di un giocatore. I campi in cemento leggermente ammortizzati agli United States Open e agli Australian Open sono molto veloci, ma la palla generalmente salta fuori. La velocità può essere regolata di anno in anno a seconda della granulosità del rivestimento acrilico: pensala come l’aggiunta di sabbia alla vernice.

Tutti i campi di Melbourne Park sono stati lucidati e hanno ricevuto una nuova mano di acrilico GreenSet prima del torneo di quest’anno. Reid ha detto che Tennis Australia mira a fornire un campo che si colloca proprio nel mezzo della scala di classificazione ITF perché l’organizzazione ritiene che quel tipo di campo produca il miglior tennis.

Un campo classificato nella categoria più veloce favorirebbe troppo i grandi server e impedirebbe lo sviluppo di punti. Un campo lento incoraggerebbe i giocatori a stare indietro e trasformare ogni punto in una partita di scacchi difensiva. Un campo medio permette al tennis di raggiungere quel delicato equilibrio tra atletismo e strategia.

Il problema è che i tornei di tennis non si svolgono in un ambiente statico. Non importa quello che dicono i numeri, quanto “veloce” gioca un campo da tennis è il risultato di un’incalcolabile e mutevole interazione tra la palla, la superficie del campo e il clima.

I cambiamenti del tempo possono avere un effetto drastico su come si muove una palla. Il clima più freddo può far sembrare una pallina da tennis come una roccia sulla racchetta e ridurne il rimbalzo. Quando la temperatura aumenta, la palla diventa più vivace. Ci sono state alcune giornate calde nell’ultimo mese, ma il clima è stato piuttosto fresco per l’estate di Melbourne.

Inoltre, le tecnologie delle racchette e delle corde migliorano sempre, consentendo ai giocatori di colpire più duramente, con più topspin che mai. Inoltre, i tribunali generalmente accelerano con l’aumento del gioco e quest’anno i campi di Melbourne Park hanno registrato un numero di giocate significativamente maggiore del normale. I giocatori hanno iniziato ad allenarsi sui campi tre settimane prima dell’Australian Open. Cinque gare separate si sono svolte la settimana prima dell’inizio del torneo.

Eppure è un mistero se i campi siano veramente più veloci e quanto sia grande il fattore che giocherà nel risultato del torneo.

Stefanos Tsitsipas della Grecia, quinta testa di serie, il cui gioco è ricco di potere, ha descritto il campo della Rod Laver Arena come uno dei più lenti a Melbourne Park e non così diverso dai campi di altri eventi del Grande Slam.

Ma Diego Schwartzman dell’Argentina, uno dei grandi difensori della linea di fondo del gioco, ha descritto i tribunali come “davvero, molto veloci”. Schwartzman, la testa di serie numero 8, ha perso al terzo turno contro Aslin Karatsev, un forte russo classificato 114 ° nel mondo e che ha giocato il suo primo torneo di singolo del Grande Slam. Karatsev ha eliminato Schwartzman in tre set.

“E ‘un ragazzo che stava facendo colpi molto potenti ogni volta, e il tribunale non stava aiutando”, ha detto Schwartzman. “Preferisco che sia un po ‘più lento, per avere condizioni migliori in modo da poter pensare un po’ di più nella partita e puoi avere scelte, scelte diverse, colpi diversi.”

Nel quarto round, Karatsev è tornato da due set fino a sconfiggere Felix Auger-Aliassime del Canada, il seme n. 20.

“Ho giocato qui prima, ed è stato più lento”, ha detto Karatsev. “Ma per me va bene. Penso che la superficie veloce per me sia sempre buona. “

Domenica, Thiem, il grande battitore che ha dato inizio a tutte queste chiacchiere, ha perso male contro Grigor Dimitrov della Bulgaria alla Rod Laver Arena, 6-4, 6-4, 6-0.

“E ‘stato molto, molto veloce, probabilmente il Grande Slam più veloce che abbia mai giocato finora”, ha detto Thiem. “Ma non era questo il problema.”

Dopo il torneo, ha detto Reid, valuterà le risme di dati prodotti dal sistema Hawk-Eye, che effettua centinaia di misurazioni al secondo della palla e della posizione in campo di ogni giocatore. Dovrebbe fornire alcune informazioni sul fatto che i tribunali siano stati più veloci quest’anno. O forse non lo farà.

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