Zeb Powell sta cercando il “Next Me”

Visualizzazioni: 9
0 0
Tempo per leggere:6 Minuto, 14 Secondo

In uno sport i cui atleti più famosi sono spesso bianchi e di solito provengono dalle catene montuose più imponenti del mondo, Zeb Powell, un nero del sud, è uno dei talenti più riconoscibili e in ascesa dello snowboard.

È uno status che Powell, 21 anni, spera di utilizzare per ispirare una nuova generazione di snowboarder che potrebbero non vedersi ancora in questo sport.

“A partire da ora, sono un po ‘il volto dello snowboard nero, il che è pazzesco da pensare”, ha detto Powell, nato nella Carolina del Nord, dalla sua casa nel Vermont, dove ha trascorso gran parte di questo inverno messo da parte a causa di un menisco. L’infortunio lo ha costretto a saltare gli X Games di quest’anno, l’evento in cui ha vinto una medaglia d’oro nel 2020, la sua stagione da rookie.

È stato un peccato perdere la competizione, ha detto Powell, ma conosce da tempo il potere della rappresentazione sui pendii e sugli schermi. Man mano che la sua influenza online cresce, anche al di fuori dei mesi invernali, aumenta anche la sua capacità di raggiungere i giovani atleti che non si vedono negli sport sulla neve.

Può tracciare la sua rapida ascesa a un singolo trucco che ha eseguito con lo snowboard Concorso Knuckle Huck agli X Games 2020. In Knuckle Huck, i ciclisti si lanciano in trucchi creativi dalla nocca, o dal bordo anteriore, di un salto artificiale.

Alla sua prima corsa della notte, Powell ha eseguito un “bara al metodo back flip “, mandando in delirio i commentatori, la folla e gli snowboarder che guardano il mondo.

Era un trucco parzialmente inventato da Powell. Nell’istante prima di raggiungere il bordo del salto, si sdraiò sulla schiena, quindi si lanciò in un back flip completo con afferrare la tavola da una posizione supina.

Non solo ha portato a casa una medaglia d’oro, ma ha anche raddoppiato la sua social media seguaci durante la notte.

L’hardware e il nuovo seguito sono stati entrambi vittorie nel suo libro. Sebbene gli piaccia gareggiare, ha sempre visto quegli eventi come una funzione necessaria per costruire e accrescere la sua visibilità come atleta. Fa parte di una generazione di atleti che trovano essere un influencer sui social media gratificante quanto essere un concorrente – e talvolta altrettanto redditizio come essere uno.

“Dopo gli X Games, ho iniziato a farmi contattare da tutte queste persone, dicendomi che ispirazione sono”, ha detto Powell. “Non stavo cercando questo, ma ora è lì, quindi mi chiedo cosa posso farci.”

Con il ginocchio in via di guarigione, l’attenzione di Powell rimane concentrata sulle riprese, espandendo la sua portata attraverso i social media ed essendo il volto e per i giovani snowboarder neri. Lo ha tenuto impegnato durante il suo infortunio e la pandemia.

In questa bassa stagione, allenerà al campo di snowboard High Cascade a Mt. Hood, Oregon. Spera di dedicare più tempo al tutoraggio, con un occhio di riguardo a organizzazioni come Hoods to Woods e la Chill Foundation, che introducono gli sport da tavola ai giovani svantaggiati.

L’influenza di Powell nello snowboard e la sua crescente collezione di sponsor e riconoscimenti sono ben lontani da dove ha iniziato, nella piccola città di Waynesville, NC, su uno skateboard.

Ha imparato a fare snowboard con il piede sbagliato. Un istruttore di snowboard nella sua stazione sciistica più vicina, Cataloochee Ski Area nella Maggie Valley, Carolina del Nord, ha fatto provare a un bambino di 7 anni Powell in una posizione regolare, con il piede sinistro nella parte anteriore della tavola. Si rese presto conto di essere un cosiddetto goofy foot rider e passò alla posizione del piede destro in avanti.

“Mi è sempre piaciuto volare in aria”, ha detto Powell, definendosi la cavia del suo gruppo di amici. “Quindi i miei amici mi facevano sempre provare questi trucchi e io li facevo semplicemente atterrare.”

Ha preso i trucchi che ha imparato come skateboarder e li ha tradotti sulla neve, superando rapidamente il suo terreno di casa. I suoi genitori lo mandarono presto al campo di snowboard di Woodward Copper in Colorado, dove i suoi talenti furono riconosciuti da uno dei suoi allenatori, Chad Otterstrom.

“Non hai mai saputo cosa avrebbe fatto, e sarebbe sempre atterrato in piedi”, ha detto Otterstrom, uno snowboarder professionista. Ha incoraggiato Powell a iscriversi alla Stratton Mountain School nel Vermont, una scuola superiore privata con un focus sugli sport invernali competitivi.

Ancora una volta, proprio come sui pendii di Copper Mountain e Cataloochee, Powell è stato uno dei pochi atleti non bianchi.

Anche se non si è mai sentito “diverso” come atleta nero in uno sport prevalentemente bianco, ha detto, la sua capacità di esibirsi ad un livello estremamente alto è stata un cuscinetto per lui.

“Era principalmente tutto bianco”, ha detto la madre di Powell, Val, una maestra d’asilo, dalla casa della famiglia a Waynesville. “E c’erano anche molte famiglie che avevano una seconda casa di montagna nel resort.”

Sebbene ricordasse che tutti a scuola erano accoglienti, mettere un tredicenne in una scuola che costava più di $ 60.000 all’anno era uno sforzo per la famiglia.

“Non avevamo davvero i soldi per mandarlo alla scuola di snowboard”, ha detto. “Abbiamo altri quattro figli. Allora avevamo altri due figli al college “.

Riconoscendo il talento del giovane motociclista, gli amministratori di Stratton si sono offerti di mettere Powell in borsa di studio. Ha prosperato – trasformando ciò che si è perso in discese verticali e parchi completamente attrezzati nei suoi primi anni nel suo più grande vantaggio.

“Ovunque potessi prendere aria o fare un trucco a Cataloochee, ne avrei approfittato”, ha detto Powell. “Quindi, quando mi metti su una vera montagna che ha salti e transizioni, prospero, perché ho imparato a fare questi trucchi senza avere quelle risorse.”

All’ultimo anno, aveva più contratti di sponsorizzazione e ha viaggiato per il paese per eventi, film e bobine sui social media.

Le dimensioni della sua montagna di casa hanno trasformato Powell in uno snowboarder perfettamente adatto per Knuckle Huck. Potrebbe essere la cosa più vicina a ciò che viene praticato nei parchi di terreno e in montagna dagli snowboarder dilettanti, ed è diverso dallo slopestyle, dove i riders volano giù per le montagne colpendo una varietà di ostacoli ben curati, e dall’halfpipe, che è stato portato al mainstream di Shaun White alle Olimpiadi del 2006.

Quando i video di Powell che macina ceppi di alberi o bombardano i tubi di drenaggio hanno iniziato a comparire online, il suo profilo ha iniziato ad aumentare.

“Il mio tipo di guida si rivolge ai social media”, ha detto Powell, la cui capacità di immaginare ed eseguire a unico trucco creativo piuttosto che un lungo periodo ha reso il suo stile perfetto per TikTok e Instagram.

Powell prevede di competere nei futuri X Games. Se le Olimpiadi includessero mai il Knuckle Huck, sarebbe interessato a competere anche ai Giochi invernali. Ma, ha detto, è improbabile che sposti la sua attenzione su una disciplina olimpica attuale, come lo slopestyle o l’halfpipe, poiché ciò richiederebbe un drastico cambiamento nell’allenamento, tempo che potrebbe essere speso per le riprese.

“Quando ho iniziato a fare snowboard, non avevo altre influenze se non alcuni snowboarder più anziani sulla nostra montagna”, ha detto Powell. “Ma più snowboarder neri ci sono in questo sport, più ce ne saranno”.

“Sto facendo un impatto attraverso le riprese”, ha aggiunto, indicando i giovani snowboarder che lo ammirano, che si vedono nella sua ascesa.

“Sono la prossima generazione di snowboarder. Sono i prossimi me. “



#Zeb #Powell #sta #cercando

Informazioni sull\'autore del post

admin

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *