Abolizionista è il primo londinese nero premiato con targa blu

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LONDRA – Ottobah Cugoano, un attivista e scrittore antischiavista del XVIII secolo, è diventato il primo personaggio nero ad essere onorato con uno dei Le iconiche targhe blu di Londra, ha dichiarato venerdì l’organizzazione per il patrimonio che gestisce il programma.

Le targhe, punteggiato su edifici in giro per la città negli ultimi 154 anni, offrono piccoli tributi agli uomini e alle donne che hanno reso la capitale britannica quello che è. Ma il più delle volte no, sono stati dominati dai racconti di uomini bianchi.

Negli ultimi anni, English Heritage, che gestisce quello che oggi è un programma nazionale per celebrare figure importanti e i luoghi in cui hanno vissuto e lavorato, ha cercato di cambiare la situazione.

Il signor Cugoano, considerato un eroe del movimento antischiavista in Gran Bretagna, fu ridotto in schiavitù da adolescente e in seguito divenne un eminente attivista e scrittore, denunciando i mali della schiavitù e argomentando contro la tratta degli schiavi che erano considerati radicali per l’epoca.

Lo storico David Olusoga, che fa parte della giuria che commissiona nuove targhe, ha definito il signor Cugoano un “uomo straordinario” che aveva conosciuto e sopravvissuto agli orrori della schiavitù e poi “ha usato parole e argomenti per combattere la tratta degli schiavi e la schiavitù”.

“Cugoano è stato un vero pioniere – il primo africano a chiedere l’abolizione totale della schiavitù e uno dei leader” della comunità nera di Londra, ha affermato Olusoga in una nota. “Sono lieto che English Heritage celebri la sua vita con una targa blu.”

Il signor Cugoano lo era nato in quello che ora è il Ghana, ma ha descritto nei suoi scritti di essere stato rapito da connazionali africani mentre giocava in un campo con altri bambini e poi venduto agli europei. Fu trasportato nelle Indie occidentali, dove fu ridotto in schiavitù in una piantagione a Grenada.

Nel 1772, fu portato in Inghilterra da un importante proprietario di schiavi e alla fine divenne libero, anche se la documentazione storica su come esattamente ciò sia accaduto rimane oscura.

La targa in onore di lui è stata apposta alla Schomberg House del XVII secolo a Westminster, nel centro di Londra, dove il signor Cugoano ha lavorato come servitore dal 1784 al 1791 mentre scriveva e faceva campagna.

Mentre viveva lì, ha scritto il libro “Pensieri e sentimenti sul traffico malvagio e malvagio della schiavitù e del commercio delle specie umane, sottomesso umilmente agli abitanti della Gran Bretagna”. Si ritiene che sia il primo libro contro la schiavitù scritto da una persona di colore e pubblicato in Gran Bretagna.

La lunga lista di premiati del programma della targa blu è stata dominata da uomini bianchi sin dall’inizio – mentre le targhe sono state distribuite dal 1866, è stato solo nel 1954 che è stata installata la prima targa in onore di una persona notevole di origine etnica minoritaria, in onore di Mohandas K. Gandhi.

Più di 950 targhe adornano gli edifici di Londra, ma solo il 4% di esse è dedicato a figure nere o asiatiche. Ciò non riflette la diversità della città ora o in passato. Circa 3,9 milioni di residenti attuali di Londra – alcuni 43 per cento della popolazione della città – provengono da gruppi etnici neri, asiatici e di altre minoranze.

Solo il 14% delle targhe blu di Londra onora le donne.

English Heritage ha istituito un gruppo di lavoros nel 2016 cercando di garantire una maggiore diversità razziale e uguaglianza di genere.

L’organizzazione ha affermato che la scarsa rappresentanza delle persone di colore è in parte spiegata dal lungo elenco di criteri per le targhe – compreso il fatto che dovrebbero essere collocate solo sull’edificio originale in cui qualcuno viveva o lavorava – “e dalla mancanza troppo frequente di documenti storici per stabilire un legame definitivo tra la persona in questione e l’edificio in cui viveva “.

Nel caso del signor Cugoano, c’erano documenti chiari e l’edificio storico in cui visse sopravvive intatto, offrendo “un’opportunità molto rara per onorare un londinese nero del 18 ° secolo”, ha detto l’organizzazione.

“Vedere quel tipo di persone che ottengono effettivamente il riconoscimento che meritano attraverso queste incredibili targhe blu è importante e tempestivo”, ha detto Augustus Casely-Hayford, uno storico culturale che è il direttore di V&A East, una nuova filiale del Victoria and Albert Museum di Londra.

Ha detto che il signor Cugoano, era “assolutamente la persona perfetta” per rappresentare la città “per i suoi contributi e la sua storia personale, i sacrifici che ha fatto, questa vita incredibile di effettiva instancabilità”.

Quest’estate, dopo Le proteste di Black Lives Matter sono aumentate per le strade di Londra, con alcuni manifestanti che chiedevano la rimozione dei tributi pubblici a personaggi legati alla tratta degli schiavi, Il sindaco di Londra ha ordinato una revisione in tutta la città della diversità negli spazi pubblici.

English Heritage ha affermato che le sue targhe facevano parte di quella recensione, ma che non aveva intenzione di rimuoverne nessuna dalle strade e dagli edifici della capitale.

“La nostra priorità è aggiungere più informazioni online su molte delle persone che hanno targhe blu, in particolare quelle le cui azioni sono contestate o viste oggi come negative”, ha detto in una dichiarazione all’epoca. “Il nostro obiettivo è fornire online un quadro più completo possibile delle loro vite e del loro retaggio”.

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