Al Howard, l’ufficiale che ha salvato Martin Luther King dopo un accoltellamento, è morto di Covid-19.

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L’agente Al Howard, 31 anni e sul lavoro da tre anni, guidava un’auto di pattuglia del dipartimento di polizia di New York con un novellino che aveva appena incontrato, l’agente Philip Romano. Dalla radio è arrivata una chiamata: si è verificato un disturbo nei grandi magazzini Blumstein ad Harlem.

Sono arrivati ​​per trovare il caos al secondo piano. Al centro, in abito scuro e cravatta e seduto immobile come una pietra su una sedia, c’era il Rev. Dr. Martin Luther King Jr., allora 29. C’era un tagliacarte che sporgeva dal suo petto. Stava firmando copie del suo libro “Stride Toward Freedom”, sul boicottaggio degli autobus di Montgomery, quando una giovane donna si avvicinò e lo accoltellò.

Un dirigente pubblicitario per The Amsterdam News, un importante quotidiano nero, ha afferrato la donna e l’ha trattenuta fino a quando un agente di sicurezza non ha preso il sopravvento. I leader locali e i politici sbalorditi guardavano mentre un’altra donna, temendo per la vita del dottor King, allungava la mano per estrarre la lama. Gli ufficiali, sapendo che la lama avrebbe potuto salvare il dottor King dall’emorragia mortale, la fermarono in tempo.

I due agenti di pattuglia hanno escogitato un piano veloce e l’agente Howard si è rivolto alla folla. La vista di un ufficiale di polizia nero ad Harlem non era più una novità – la forza di polizia di New York, tradizionalmente irlandese-americana, avrebbe avuto circa 1.200 ufficiali neri entro il 1960 – ma l’ufficiale Howard si è comunque distinto.

L’agente Howard annunciò che il dottor King sarebbe stato portato fuori dalla porta principale della 125esima strada e chiese che venisse liberato un passaggio. Ha funzionato. Rimase davanti, come se aspettasse, mentre l’agente Romano e gli altri portavano il dottor King a un’ambulanza sul retro.

L’agente Howard è cresciuto nel dipartimento, anche se non a causa delle sue azioni da Blumstein. Il primo encomio nella sua cartella personale è arrivato due mesi dopo, per aver arrestato un uomo con una pistola. In seguito ha lavorato a casi più grandi, aiutando nella caccia al serial killer Son of Sam e con una squadra di droga facendo ampie indagini sull’eroina nel Bronx.

Dopo che l’agente Howard si è ritirato, ha rilevato Showman’s, un jazz club ad Harlem. “Se volevi ascoltare il miglior jazz del mondo, potresti venire da Showman e non pagare una copertina”, ha detto suo figlio.

Il coronavirus ha chiuso Showman’s a marzo. Il signor Howard rimase a casa e si tenne occupato, ma alla fine ne ebbe abbastanza del blocco. Lui e Mona Lopez, la sua compagna e partner di Showman’s, erano visitatori abituali di Las Vegas e sono volati lì a settembre. Tornando a casa la settimana successiva, Signor Howard si ammalò di quello che sembrava essere un raffreddore ma in realtà lo era Covid19. Morì diversi giorni dopo. Aveva 93 anni.

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