Come un uomo con un furgone sta sfidando la politica antidroga del Regno Unito

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GLASGOW – Ogni venerdì negli ultimi due mesi, Peter Krykant ha parcheggiato il suo furgone bianco in Parnie Street, nel centro di Glasgow, dietro l’angolo di un negozio di giochi e di diverse gallerie d’arte, e ha aspettato che la gente passasse e si iniettasse droghe illegali.

All’interno del furgone ci sono due posti e due tavoli, ciascuno con un vassoio in acciaio inossidabile e aghi ipodermici, oltre a diversi bidoni della spazzatura a rischio biologico. Il furgone è inoltre dotato di naloxone, il farmaco utilizzato per invertire un sovradosaggio di oppioidi e di un defibrillatore. (Ci sono anche precauzioni di sicurezza Covid-19: disinfettante per le mani e una scatola di maschere.)

Il signor Krykant di solito apre il furgone entro le 10 e in questo particolare giorno tre persone stavano già aspettando di entrare. Questa è stata una sorpresa, visto che lo aveva fatto la polizia scozzese lo ha accusato di ostruzione la settimana prima, quando si era rifiutato di aprire il veicolo agli ufficiali, sapendo che all’interno c’erano diverse persone che assumevano droghe. Non era sicuro che qualcuno sarebbe tornato dopo quello spavento.

La Scozia è nel mezzo della sua peggiore crisi di droga registrato e uno dei peggiori al mondo. Il paese ha registrato cinque anni consecutivi di decessi da record legati alla droga e ora detiene un tasso di mortalità pro capite tre volte superiore rispetto a qualsiasi altra parte d’Europa.

Le overdose sono più comuni in Scozia, da alcune misure, rispetto anche agli Stati Uniti. Nel 2018, la Scozia ha registrato quasi 20 decessi correlati alla droga ogni 100.000 persone, rispetto ai 18 decessi negli Stati Uniti e a circa cinque in Irlanda, Finlandia e Svezia.

Il signor Krykant è fermamente convinto che le stanze per il consumo di droga aiuteranno a rallentare il tasso di morti per overdose in Scozia, consentendo ai tossicodipendenti di iniettarsi sotto controllo e con il naloxone a portata di mano.

Il signor Krykant chatta facilmente con diversi uomini che aspettano di essere lasciati entrare. Chiede loro che tipo di droga stanno iniettando, lo scrive e poi apre la porta scorrevole sul retro.

Oltre al signor Krykant, almeno un altro volontario addestrato è in servizio; fanno a turno per cercare la polizia e controllare le persone all’interno.

Un uomo di 25 anni che avrebbe dato solo il suo nome, Gezzy, per paura di essere arrestato, ha detto che quel giorno si era iniettato sia eroina che cocaina. Vestito con una tuta blu navy con un taglio di capelli pulito, ha parlato candidamente della morte della sua ex ragazza, che ha subito un’overdose sette settimane prima.

“Questo è ciò di cui avevamo bisogno”, ha detto. “Ci sono troppe overdose.”

Il signor Krykant, lui stesso un ex tossicodipendente, ha detto di aver “imparato molto rapidamente che la riduzione del danno è la cosa più fondamentale”.

“Le persone non hanno più opportunità dopo che sono morte”, ha detto.

Le sale per il consumo di droghe sono strutture che consentono legalmente alle persone di assumere droghe illecite sotto la supervisione di professionisti formati, in un ambiente sterile e con attrezzature pulite. Essi è stato mostrato ridurre i decessi per overdose ei virus trasmessi per via ematica come l’HIV, diminuire le iniezioni pubbliche e collegare più rapidamente le persone ai servizi di cura.

“In tutte le iniezioni registrate che hanno avuto luogo in questi spazi in tutto il mondo, non c’è stata una morte registrata”, ha detto Andrew McAuley, professore di salute pubblica presso la Glasgow Caledonian University.

La prima struttura legale aperto in Svizzera a metà degli anni ’80 e negli ultimi tre decenni sono stati stabiliti in Europa, Canada e Australia, circa 200 in tutto.

Nonostante la loro efficacia e il problema della droga sempre più grave della Scozia, loro rimangono illegali in tutta la Gran Bretagna.

Il governo scozzese l’ha fatto ha espresso il suo sostegno, ma
Westminster non si è mossa. “Non abbiamo in programma di introdurre sale per il consumo di droga e chiunque le gestisca commetterebbe una serie di reati”, ha detto in una nota un portavoce del Ministero degli Interni britannico.

Ma il signor Krykant pensa che incolpare Westminster sia facile.

“Tutto quello che abbiamo sentito è che è colpa del governo del Regno Unito”, ha detto, aggiungendo: “Potremmo avere stanze per il consumo di droga in Scozia in questo momento se ci fosse la volontà politica”.

Con la Scozia che controlla la propria assistenza sanitaria e la propria polizia: a sistema noto come devolution – Il signor Krykant e altri sostenitori della politica sulle droghe sostengono che il Lord Advocate, il principale procuratore della Scozia, potrebbe fornire copertura legale sotto forma di “lettera di conforto” affermando che le stanze per il consumo di droga potrebbero funzionare senza timore di procedimenti penali. (Il Lord Advocate fornito indicazioni simili questa primavera per il naloxone.)

Ma finora ha rifiutato di farlo, detto le strutture richiedono una soluzione legale che affronti la responsabilità civile e l’intera gamma di esenzioni dal diritto penale.

Ad oggi, la polizia non ha spento il furgone, né l’hanno fatto fatto degli arresti. In una dichiarazione, sembravano suggerire che se ne sarebbero andati abbastanza bene da soli, almeno per ora.

“L’istituzione di qualsiasi forma di luogo di consumo sicuro viola il Misuse of Drugs Act 1971 del Regno Unito”, ha detto in una dichiarazione un assistente capo della polizia scozzese, Gary Ritchie. “Qualsiasi tentativo di aggirare la legge, così com’è, fornendo una struttura non regolamentata e senza licenza può esporre le persone già vulnerabili a maggiori rischi e danni”.

Per il signor Krykant, l’obiettivo del furgone è sfidare la politica sulla droga più che frenare le vertiginose morti per droga della Scozia.

“Possiamo mantenere in vita le persone, ma si è sempre trattato di una spinta per un’istituzione ufficiale”, ha detto. “Non possiamo fornire un servizio a centinaia di persone dal retro di un furgone.”

Il signor Krykant è cresciuto a Falkirk, a circa 20 miglia da Glasgow, e ha detto che stava assumendo droghe quotidianamente quando aveva 11 anni. A 17 anni si iniettava eroina e pochi anni dopo si ritrovò a Birmingham, in Inghilterra, a vivere per strada e mendicare soldi per alimentare la sua dipendenza dalla droga.

Alla fine è stato avvicinato da un team di assistenza a Birmingham e gli è stata offerta la possibilità di entrare in un programma di trattamento residenziale. “Ho preso la mia borsa e abbastanza droghe per prendere il treno e sono arrivato lì”, ha detto.

Dopodiché, si è trasferito a Brighton, nel sud dell’Inghilterra, e ha completato un altro programma, ed è pulito ormai da due decenni. È tornato a Falkirk nel 2013 con la sua famiglia e ha iniziato a lavorare nei servizi di recupero dalla droga.

Ma ha iniziato a diventare disilluso dal lavoro che stava facendo. In qualità di coordinatore di sensibilizzazione per un ente di beneficenza, parte del suo lavoro consisteva nel testare i senzatetto a Glasgow per l’HIV e l’epatite C.

“Ci allontaneremmo dalle persone che sono risultate negative, sapendo che sarebbero tornate nel vicolo più tardi quel giorno”, ha detto.

A febbraio ha frequentato un conferenza sponsorizzato dal governo scozzese e sentito parlare della promessa di sale per il consumo di droga. Era incuriosito. Poche settimane dopo si è recato a Copenaghen e ha incontrato le persone che hanno aperto il primo sito mobile della Danimarca nel 2011. Meno di un anno dopo, il Parlamento danese legalizzato impianti di iniezione supervisionati.

“Ho preso ispirazione da quello che è successo lì”, ha detto. “Hanno ottenuto rapidamente il quadro giuridico e ora hanno il più grande del mondo impianto di consumo sicuro. “

È tornato in Scozia e ha deciso di fare lo stesso.

Ha investito 500 sterline, o circa $ 650, dei propri soldi e ha finanziato collettivamente i restanti £ 2.400 per acquistare il furgone ben viaggiato e equipaggiarlo con l’attrezzatura necessaria. Il 31 agosto – Giornata internazionale di sensibilizzazione sull’overdose – l’ha guidato fino a Parnie Street per la prima volta.

“Quasi tutti gli interventi che lavorano per aiutare le persone sono stati avviati attraverso la disobbedienza civile”, ha detto Alex Kral, un epidemiologo dell’istituto di ricerca senza scopo di lucro RTI International. “Programmi di scambio di aghi, programmi di naloxone. I siti di consumo sicuro non sono diversi. “

Il signor Kral ha detto che la situazione in Scozia era “completamente parallela” a quella degli Stati Uniti. Nonostante i tentativi da parte di città come Seattle e Filadelfia di creare sale per il consumo di droga, il paese attualmente non ha siti legali. (Una struttura non autorizzata opera dal 2014 in una località segreta.)

Il signor Krykant ha scelto con cura il parcheggio del furgone. All’interno di una passeggiata di 30 secondi c’è un vicolo dove i tossicodipendenti si iniettano pubblicamente. È pieno di aghi scartati, schegge di alluminio e piccoli cucchiai.

James Muir, 34 anni, ha detto che quando il furgone non c’era, di solito si iniettava in vicoli come quello vicino o nei parcheggi intorno a Glasgow. Ha detto che era stato al furgone circa tre o quattro volte, aggiungendo: “Penso che sia davvero buono”. Gli ho chiesto se fosse preoccupato per la possibilità che la polizia si presentasse e lo arrestasse per possesso di droga.

“Il ragazzo mi ha rassicurato che chiude a chiave il furgone”, ha detto il signor Muir del signor Krykant. “Mi fido di lui.”

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