Con la politica progressista a marzo in Nuova Zelanda, il ministro Maori apre nuove strade

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Nanaia Mahuta è entrata nel Parlamento della Nuova Zelanda come la più giovane donna Maori ad aver mai ottenuto un seggio. Più di due decenni dopo, è diventata ministro degli affari esteri del paese, un altro pioniere prima. Così, quando le è stato chiesto in una recente conferenza stampa di un’altra donna di colore che infrange le barriere dall’altra parte del mondo, si è aperta in un ampio sorriso.

Il vicepresidente eletto Kamala Harris, ha detto, “porterà, sono sicura, alcuni attributi davvero unici alla loro leadership”.

“Non sono sicura di essere in grado di darle un messaggio”, ha aggiunto la signora Mahuta, i suoi occhi brillanti di possibilità. “Ma quello che posso dire, come prima donna che rappresenta il portafoglio affari esteri ad Aotearoa, in Nuova Zelanda, è che faremo ciò che dobbiamo fare nel migliore interesse dei nostri rispettivi paesi. So che avremo molte opportunità di condividere aree di interesse comune e spero che possiamo “.

La sua eccitazione riflette un desiderio globale tra i progressisti di allontanarsi dal populismo sciovinista di destra che ha plasmato gli ultimi quattro anni negli Stati Uniti e in altri paesi che hanno eletto leader come Jair Bolsonaro in Brasile e Victor Orban in Ungheria.

La Nuova Zelanda offre quella che molti considerano l’alternativa più promettente, anche se minuscola, al mondo.

Quando il primo ministro Jacinda Ardern costava alla rielezione il mese scorso in una frana che ha dato al suo partito laburista la prima maggioranza assoluta del paese da decenni, la remota nazione insulare ha cementato la sua posizione di faro di speranza per coloro che cercano un modello di governo anti-Trump guidato da donne carismatiche e funzionante con un’enfasi su inclusione e competenza.

Con una vittoria Dopo che Covid ha lucidato la sua immagine, la signora Ardern e il suo team affrontano ora un aumento delle aspettative. Dopo tre anni alla guida di un governo di coalizione che ha prodotto pochi, se non nessuno, risultati politici duraturi su questioni importanti come la disuguaglianza, il Labour ha ora i voti per approvare ciò che vuole e la diversità che gli altri progressisti desiderano.

La nuova maggioranza eletta del Labour è composta principalmente da donne. Include anche il primo membro del parlamento neozelandese di origine africana, Ibrahim Omer, ex rifugiato dall’Eritrea. L’organo legislativo di 120 membri ha anche 11 legislatori che sono lesbiche, gay, bisessuali o transgender; una dozzina di persone discendenti dalle isole del Pacifico; e 16 membri Maori.

È di gran lunga il parlamento più diversificato che il paese abbia mai visto, riflettendo i dati demografici della Nuova Zelanda e il suo posto all’interno delle più ampie isole del Pacifico.

“È un risultato davvero tettonico”, ha detto Richard Shaw, professore di politica alla Massey University, che ha sede a Palmerston North, in Nuova Zelanda.

Il consiglio esecutivo della signora Ardern, giurato in questo mese, include un mix di noti alleati. Ha nominato Grant Robertson, il ministro delle finanze, come suo vice primo ministro, rendendolo il primo parlamentare apertamente gay ad avere quel ruolo. Ha anche nominato diversi membri di discendenza Maori e Pacific Island.

La signora Mahuta, 50 anni, è stata la sorpresa più grande.

È arrivata in Parlamento all’età di 26 anni con un master in antropologia sociale dopo aver lavorato come ricercatrice per la sua tribù Tainui in vista del suo trattato storico con il governo che ha liquidato le rivendicazioni sulla terra dalla colonizzazione. Suo padre era il principale negoziatore; la regina Maori, Te Arikinui Dame Te Atairangikaahu, era sua zia.

Ma invece di cogliere i riflettori, la signora Mahuta si è infilata nei documenti informativi.

Non ha senso. Misurato. Onesto. Quelle erano le parole che la seguirono mentre si muoveva attraverso vari ruoli. In qualità di ministro dell’ambiente associato, ha gestito complicate negoziazioni sui diritti sull’acqua tra la sua tribù e il governo. In qualità di ministro del governo locale, è stata spesso inviata per calmare controversie su questioni che vanno dalla carenza di medici a controllo del cane. Mentre prestava servizio come ministro delle dogane, ha lavorato a stretto contatto con gli esportatori e ha contribuito a stringere accordi con il Giappone e altri paesi per snellire il commercio.

Nel suo nuovo ruolo, si prevede che si concentrerà sull’organizzazione del turismo protetto da Covid in tutta la regione, ampliando i legami economici con altre nazioni delle isole del Pacifico e con l’Australia.

David Cunliffe, un ex leader del partito laburista che ha lavorato con la signora Mahuta per quasi due decenni, ha definito la sua promozione negli affari esteri una scelta ispirata.

“È una persona che cerca il progresso senza necessariamente cercare la fama per se stessa”, ha detto. “Tutto quel duro lavoro è stato ora riconosciuto.”

In un’intervista di giovedì, la signora Mahuta ha detto di non aver cercato un lavoro negli affari esteri – “sebbene fosse sulla mia lunga lista”, ha detto – ed è stata sorpresa dall’offerta. Ha detto di aver colto al volo l’opportunità di costruire la reputazione internazionale della Nuova Zelanda mentre lavorava a stretto contatto con “la nostra famiglia polinesiana attraverso il Pacifico”.

La regione è diventata più importante e più attentamente esaminata negli ultimi anni con l’aumento dell’influenza e degli investimenti della Cina.

Funzionari americani dicono che la signora Mahuta e il suo team – anche il ministro della Difesa, Peeni Henare, è maori – saranno accolti in tutta la regione come uguali culturali e come forte contrappeso a Pechino.

L’elevazione della signora Mahuta viene celebrata anche nella comunità Maori, che rappresenta il 17 per cento della popolazione della Nuova Zelanda, anche se la sua ascesa ha ravvivato vecchie divisioni culturali.

Nel 2016 lei è diventata la prima donna in Parlamento a mostrare un moko kauae (un tatuaggio facciale sacro). Ma quando è stata annunciata la sua promozione per gli affari esteri, un’autrice conservatrice neozelandese ha twittato che il tatuaggio era inappropriato per un diplomatico, definendolo “il culmine del brutto e incivile wokedom”.

I neozelandesi si sono rapidamente schierati al fianco della signora Mahuta.

“Questa non è semplicemente una vittoria per la ‘diversità’, anche se certamente lo è; è anche un trionfo della storia e della politica “, ha detto Morgan Godfery, un commentatore politico che scrive di politica maori. “SM. Mahuta è uno dei membri più anziani del Maori King Movement, il movimento di resistenza del XIX secolo che ha combattuto contro l’invasione del governo neozelandese, e la sua nomina al ministero degli Esteri dello stesso governo è un segnale di quanto lontano sia arrivato questo paese. “

Eppure, per qualsiasi governo, le nomine da sole sono solo l’inizio. Come nel caso degli Stati Uniti, la squadra della signora Ardern affronta gravi ansie nazionali e internazionali. Il cambiamento climatico minaccia tutto e tutti. L’economia è in difficoltà, con Covid-19 che esacerbano la disuguaglianza mentre i prezzi delle case continuano a salire oltre la portata della classe media.

Oliver Hartwich, il direttore esecutivo del New Zealand Institute, un istituto di ricerca di centro-destra, ha detto che la signora Ardern doveva essere più audace, rivedere l’istruzione per creare risultati più equi e cambiare la struttura fiscale per creare incentivi per i governi locali ad approvare nuovi alloggi costruzione.

“Non sono disposti a scuotere la barca e fare ciò che deve essere fatto”, ha detto. “Ci sono molti annunci e non molto seguito.”

Il signor Cunliffe, l’ex leader del partito laburista, ha detto che i governi della signora Ardern e del presidente eletto Joseph R. Biden Jr. hanno entrambi affrontato la necessità di essere trasformativi portando con sé gli scettici. Il populismo, ha detto, può essere sconfitto solo con risultati progressivi di cui beneficiano sia i sostenitori che i critici.

“Non si batte per un giorno alle urne”, ha detto. “Lo fai usando il potere del tuo ufficio per affrontare le cause profonde che l’hanno portato in primo luogo, e se non lo fai, tornerà di nuovo tra quattro anni o tre anni.”

La signora Mahuta era d’accordo. Ha detto di sperare che le soluzioni per “reinventare l’aspetto della prosperità” possano essere trasferite dalla comunità indigena, con valori come il manaakitanga (Maori per la cura delle persone) e kaitiakitanga (tutela dell’ambiente).

“Affrontare i problemi della disuguaglianza economica è una sfida significativa per molti paesi”, ha affermato. È ora, ha aggiunto, “di tagliare il vecchio modo di fare le cose”.

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