Cosa sta facendo la Nigeria contro la SARS, la famigerata unità di polizia?

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Un movimento guidato dai giovani in Nigeria che chiedeva una revisione del modo in cui è governato il paese più popoloso dell’Africa è iniziato con una protesta contro la brutalità della polizia e si è espanso in ottobre nella più grande resistenza popolare che il governo abbia affrontato da anni. Comprende una serie di questioni, dalla disuguaglianza alla corruzione alla sfiducia di base nei confronti dei politici.

Scossi dalla portata delle proteste, i leader della Nigeria hanno promesso risposte significative che includono indagini sull’impunità della polizia. Il passo più notevole è stato l’impegno a sciogliere la Squadra Speciale Anti-Rapina, nota come SARS, un’unità notoriamente corrotta che i critici sostengono è esattamente il tipo di sindacato criminale che è stato creato per sradicare.

Lo slancio per le proteste è svanito nelle ultime settimane. Ma le opinioni dei manifestanti sono state rafforzate solo da una campagna governativa perseguitare i leader del movimento.

Ecco le basi di ciò che sta accadendo ora in Nigeria, il più grande produttore di petrolio dell’Africa e un centro delle tendenze economiche, sociali e politiche del continente.

La Squadra speciale anti-rapina è stata creata nel 1984 per combattere un’epidemia di crimini violenti tra cui rapine, furti d’auto e rapimenti. Sebbene sia stato accreditato di aver ridotto la sfacciata illegalità nei suoi primi anni, l’unità di polizia è stata successivamente accusata di essere diventata un’impresa criminale che agisce impunemente. Gli ufficiali della SARS sono stati raramente ritenuti responsabili del loro comportamento.

A giugno, Amnesty International ha pubblicato un rapporto che ha affermato di aver documentato almeno 82 casi di tortura, maltrattamenti ed esecuzioni extragiudiziali da parte di agenti della SARS tra gennaio 2017 e maggio 2020. Le vittime, ha detto Amnesty, erano prevalentemente uomini di età compresa tra 18 e 25 anni provenienti da ambienti a basso reddito e altri gruppi vulnerabili. Il fallimento del governo nigeriano nell’affrontare questo problema, ha detto Amnesty, ha mostrato “un assoluto disprezzo per le leggi e gli standard internazionali sui diritti umani”.

Il catalizzatore sembrava essere un video del 3 ottobre che sembrava mostrare l’uccisione non provocata di un uomo da parte di ufficiali della SARS vestiti di nero a Ughelli, una città nello stato meridionale del Delta. I funzionari nigeriani hanno affermato che il video, ampiamente condiviso sui social media, era falso e hanno arrestato la persona che lo ha preso, incitando ancora di più la rabbia.

Le manifestazioni sono scoppiate a Lagos, la città più grande della nazione, e altrove in tutto il paese, spinte dalle chiamate di persone – molte delle quali giovani – che si organizzavano sui social media con l’hashtag #EndSARS e chiedevano al governo di eliminare l’unità di polizia. L’hashtag si è diffuso a livello internazionale, con attori di spicco e personaggi dello sport da tutta l’Africa all’Europa e agli Stati Uniti che condividono post sui social media.

La soppressione mortale di una manifestazione pacifica nel ricco quartiere Lekki di Lagos il 20 ottobre aggravato dal coprifuoco e dal dispiegamento delle forze militari nigeriane per reprimere ulteriori manifestazioni, ha ulteriormente fatto arrabbiare molte persone. Il presidente eletto Joseph R. Biden Jr. e Beyoncé erano tra coloro che hanno denunciato la repressione.

Vogliono una maggiore responsabilità da parte dei loro leader eletti e la fine delle pratiche comuni di corruzione e corruzione che permeano l’establishment del governo nigeriano, considerato uno dei più corrotti. UN studia alcuni anni fa dal Carnegie Endowment for International Peace ha affermato che la corruzione “è diffusa in tutti i settori economici del paese”, costando miliardi di dollari e impedendo alla Nigeria di “realizzare il suo grande potenziale umano ed economico”.

La scarsa risposta del governo alla pandemia di coronavirus ha anche fatto arrabbiare i manifestanti, che lo vedono intrecciato con il problema della corruzione e un lampante esempio di indifferenza ufficiale per il benessere dei comuni nigeriani.

Le proteste si sono trasformate in “una critica molto più ampia sulla Nigeria, dalla riforma della polizia alla sicurezza alle uccisioni extragiudiziali”, ha detto Judd Devermont, direttore dell’Africa Programme presso il Center for Strategic and International Studies di Washington. Alimentato dai giovani e da una schietta diaspora nigeriana, ha detto il signor Devermont, il movimento è diventato “una piattaforma per parlare di una serie di sfide”.

Anche prima che la pandemia sconvolse la vita, i nigeriani avevano una visione oscura dei loro politici. UN Pew Research Center un sondaggio condotto alcuni anni fa ha mostrato che solo il 39 per cento dei nigeriani era soddisfatto di come funzionava la democrazia. Alla domanda se pensassero che “ai funzionari eletti interessa quello che pensa la gente comune”, sei su 10 hanno risposto di no.

Presidente Muhammadu Buhari concordato il 12 ottobre a sciogliersi SARS, definendo la sua decisione “solo il primo passo del nostro impegno per un’ampia riforma della polizia”. Il governo ha anche commissionato gruppi di inchiesta sulla brutalità della polizia.

Ma la risposta non ha placato i manifestanti, specialmente dopo che i subordinati del signor Buhari hanno detto che gli ufficiali della SARS sarebbero stati ridistribuiti altrove nel sistema di polizia della Nigeria. Le persone che hanno chiesto che gli ufficiali venissero licenziati e che i più brutali tra loro fossero perseguiti dicono che la risposta del governo è stata un tentativo di nascondere un problema, non di risolverlo.

Allo stesso tempo, i manifestanti affermano che il governo sta conducendo una campagna mirata contro le persone associate alla rivolta al fine di impedire e sovvertire il movimento, distruggendo ogni buona fede che il signor Buhari aveva sperato di costruire. Avvisati di minacce alla loro sicurezza, alcuni attivisti di alto profilo si sono nascosti o hanno lasciato il Paese.

Le manifestazioni sono state vietate a Lagos. Potenti governatori statali nel nord del paese hanno chiesto la censura dei social media, che erano stati utilizzati per mobilitare i manifestanti a ottobre.

Anche se il signor Buhari è il presidente civile democraticamente eletto della Nigeria, è ampiamente ricordato per il suo mandato come governante militare del paese negli anni ’80, quando ha mostrato un debole per impartire una disciplina umiliante – notoriamente costringendo i dipendenti pubblici in ritardo a eseguire salti di rana. Le sue dichiarazioni sull’ascolto delle richieste dei manifestanti sono state percepite come insincere da molti nigeriani, che si preoccupano delle sue tendenze autoritarie.

Sebbene le proteste per ora siano in gran parte diminuite, i giovani della nazione hanno scoperto il potere delle loro capacità di mobilitare ulteriori manifestazioni. Metà della popolazione ha meno di 19 anni. Alcuni attivisti stanno già dicendo che la risposta del governo finora sta gettando le basi per un’altra ondata nelle strade.

Ariyo-Dare Atoye, il convocatore della Coalition in Defense of Nigerian Democracy and Constitution, un gruppo per i diritti civili che è stato molto critico nei confronti del presidente, ha detto “non si può mai dire cosa farà scattare un’altra protesta”.

La segnalazione è stata fornita da Shola Lawal, Monica Mark e Ruth Maclean.



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