Dopo la guerra tra Armenia e Azerbaigian, la pace vede i vincitori e i perdenti si scambiano di posto

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Un accordo mediato dalla Russia ha posto fine ai combattimenti per ora sul Nagorno-Karabakh, lasciando gli armeni a fare i bagagli e bruciare le loro case mentre si ritiravano, mentre gli azeri pianificano un ritorno in terre perdute da tempo.


KELBAJAR, Azerbaijan – Le automobili, i camion ei furgoni che bloccano le strade di montagna nella notte fonda di sabato traboccavano di tutti i beni che gli armeni in fuga potevano salvare: mobili imbottiti, bestiame, porte di vetro.

Quando se ne andarono, molti diedero fuoco alle loro case, avvolgendo il loro esodo in un fumo acre e illuminandolo di un bagliore arancione. Vicino ad alcune delle case in fiamme c’erano rovine più antiche: resti di case abbandonate un quarto di secolo fa, quando gli azeri fuggirono e gli armeni si trasferirono nella regione.

Nelle montagne del Caucaso meridionale, al confine tra Europa e Asia, questo fine settimana è stato un punto di svolta in un conflitto decennale tra Armenia e Azerbaigian su terre isolate e montuose che entrambe le parti credevano giustamente fossero loro. Negli anni ’90 furono gli azeri ad essere costretti ad andarsene. Adesso sono gli armeni, una nuova tragedia per loro e un trionfo per i loro nemici.

“Come posso bruciarlo?” ha detto Ashot Khanesyan, un armeno di 53 anni, riferendosi alla casa che aveva costruito e che stava per disertare nella città di Kelbajar. I suoi vicini lo avevano esortato a distruggere la casa, ha detto, ma “La mia coscienza non me lo permette”.

Stava impacchettando le sue galline, legando loro i piedi con un filo bianco, ma ha detto che avrebbe lasciato le patate.

Il New York Times è arrivato nelle zone controllate dagli armeni ea Baku, la capitale dell’Azerbaigian, per documentare questo momento cruciale per entrambe le parti del conflitto. La guerra ha attirato alcune delle maggiori potenze internazionali della regione, con la Turchia che sostiene l’Azerbaigian e la Russia che lottano per fermare i combattimenti in una regione che un tempo governava.

Le truppe russe di mantenimento della pace, che sovrintendevano al passaggio di consegne, sono arrivate venerdì nel distretto di Kelbajar a bordo di veicoli corazzati. Hanno allestito uno dei loro posti di osservazione a Dadivank, un monastero secolare che gli armeni, che sono principalmente cristiani, temono l’arrivo degli azeri, che sono principalmente musulmani, sfigureranno.

“Quando nasce un armeno, tutti sanno dell’Artsakh”, ha detto in lacrime Vergine Vartanyan, 24 anni, usando il termine armeno per il Nagorno-Karabakh. Insieme a centinaia di altri armeni, ha pregato a Dadivank per quella che potrebbe essere l’ultima volta venerdì, per dire addio.

Il contrasto con le scene di Baku, la capitale dell’Azerbaigian, difficilmente potrebbe essere più netto. Lì, bandiere celebrative adornavano quasi ogni superficie, appese ai balconi, drappeggiate sui tetti delle auto e sui finestrini e avvolte attorno alle spalle di un adolescente al cimitero di Martyrs ‘Alley su una collina che si affaccia sul Mar Caspio.

Gran parte dell’Azerbaigian è esplosa in gioiosa celebrazione martedì nelle strade dopo che il presidente Ilham Aliyev aveva annunciato nelle prime ore del mattino che la guerra era finita e che le forze armene si sarebbero ritirate da tre distretti adiacenti al Nagorno-Karabakh e le avrebbero restituite al controllo azero.

“Siamo così felici perché finalmente abbiamo vinto, grazie a Dio”, ha detto Ibrahim Ibrahimov, 18 anni, uno studente di informatica che cammina con due amici vicino al lungomare di Baku. “Finalmente, la gente del Karabakh può tornare a casa”.

Armeni e azerbaigiani vivevano fianco a fianco quando entrambi i paesi facevano parte dell’Unione Sovietica, ma l’inimicizia etnica secolare si riaccese quando il comunismo crollò. Il Nagorno-Karabakh, principalmente di etnia armena, è finito a far parte dell’Azerbaigian. L’Armenia ha vinto una guerra sul territorio all’inizio degli anni ’90 che ha ucciso circa 20.000 persone e ha provocato un milione di sfollati, per lo più azerbaigiani.

Gli azeri sono stati espulsi non solo dal Nagorno-Karabakh stesso, ma anche da sette distretti circostanti, tra cui Kelbajar, che erano stati abitati principalmente dagli azeri. L’intera regione divenne la repubblica armena del Nagorno-Karabakh di etnia armena non riconosciuta a livello internazionale. Il desiderio dell’Azerbaigian di restituire i suoi cittadini che erano stati sfollati dalle loro case divenne una forza trainante nella sua politica.

Un quarto di secolo di colloqui intermittenti non è riuscito a risolvere la situazione di stallo, e il 27 settembre il presidente Ilham Aliyev dell’Azerbaigian ha lanciato un’offensiva per riprendere il territorio con la forza. Droni avanzati, finanziati dal boom del petrolio e del gas dell’Azerbaigian, martellavano gli armeni nelle loro trincee. Almeno 2.317 soldati armeni morirono; L’Azerbaigian non ha rilasciato un bilancio delle vittime.

Mentre le forze dell’Azerbaigian all’inizio di novembre si avvicinavano alla città fortezza di Shusha – un luogo ricco di storia e simbolismo per entrambi i paesi – l’Azerbaigian ha dormito a malapena, guardando il canale della televisione di stato per le notizie.

“Stavamo tutti piangendo”, ha detto Teymur, 37 anni, ricordando il momento in cui il signor Aliyev ha annunciato che l’Azerbaigian aveva preso Shusha. Ha detto di aver visto l’annuncio con sua zia nel loro monolocale, mentre i vicini si riversavano per congratularsi. Molti di loro, come la sua famiglia, provengono da Shusha. Ha chiesto che il suo cognome non fosse pubblicato per preservare la privacy della famiglia.

“È la fine del desiderio e del vivere tempi brutti”, ha detto. “Quando sei una persona sfollata, e quando desideri quel posto e non puoi visitarlo, quel posto diventa più di una semplice pietra o montagna, diventa come una persona amata. Vuoi baciarlo, sdraiarti su di esso e sentire l’energia dalla terra. “

Quasi un milione di persone sono state sradicate dalla prima guerra tra i due negli anni ’90 e sono state reinsediate in città e insediamenti in tutto l’Azerbaigian. Molte delle famiglie vivono ancora in appartamenti angusti a Baku e nei dintorni, e la loro felicità per la promessa di ritorno è stata temperata dal dolore.

“Siamo così felici, ma molti dei nostri giovani sono morti in quel luogo”, ha detto Elnare Mamedova, 48 anni, dei recenti combattimenti in Nagorno-Karabakh e dintorni. “Tutti i corpi stanno tornando adesso.”

Ha aperto una foto sul suo telefono del figlio del suo vicino, un soldato in ospedale con una ferita da proiettile alla testa. “È in coma da 40 giorni”, ha detto. Il figlio di un altro vicino era scomparso, ha detto. “Non sappiamo dove sia, forse è stato catturato.”

Non era affatto chiaro quando gli azeri sfollati sarebbero stati in grado di tornare. Il signor Aliyev ha promesso di ricostruire le infrastrutture e di liberare la regione dalle mine prima di permettere alle famiglie di tornare indietro.

Sabato, nelle ore frenetiche prima che pensassero che l’Azerbaigian avrebbe preso il controllo del distretto di Kelbajar (il termine per partire è stato prorogato di 10 giorni domenica), gli armeni in partenza sono apparsi determinati a rendere il reinsediamento dell’area il più difficile possibile. Hanno abbattuto le linee elettriche e smontato ristoranti e distributori di benzina. Uomini con motoseghe si aprivano a ventaglio sul ciglio della strada, infilando tronchi appena tagliati in furgoni e letti di camion.

“Lasciateli morire per il freddo”, ha detto un uomo, arrivato dall’Armenia, raccogliendo i tronchi.

In una banca a Kelbajar venerdì, un dipendente stava abbattendo le pareti interne con un grande martello, mentre i lavoratori trasportavano tutto ciò che si muoveva – finestre, scrivanie, porte – su un camion. Alla stazione di polizia, gli agenti stavano bevendo una bottiglia di vodka d’addio, mentre un cono bianco alto tre piedi di documenti in fiamme bruciava nel retro.

“Queste sono sempre state terre armene!” un agente di polizia ha urlato quando gli è stato chiesto chi aveva vissuto a Kelbajar prima.

Una delle poche persone che rimanevano nel distretto di Kelbajar era Hovhannes Hovhannisyan, l’abate del monastero di Dadivank. Quando è arrivato con i soldati armeni che hanno preso il controllo dell’area nel 1993, hanno scoperto che il grazioso monastero di montagna era stato convertito in un allevamento di bestiame, ha detto.

Venerdì, centinaia di armeni hanno affollato i terreni del monastero per un’ultima preghiera; molti portarono i loro figli a essere battezzati. Alcune delle uniche stele in pietra scolpita del monastero, note come khachkar, erano poste su pallet di legno, apparentemente per essere rimosse. All’improvviso, in basso, la casa della guardia del monastero prese fuoco.

“Gli ho detto di non toccarlo!” Esclamò l’abate Hovhannisyan, riferendosi alla guardia, che apparentemente aveva ignorato la sua supplica.

A Yerevan, la capitale dell’Armenia, le tensioni sono aumentate negli ultimi giorni quando i manifestanti hanno accusato il primo ministro Nikol Pashinyan di tradimento per aver aderito all’accordo di pace. Il signor Pashinyan e funzionari della difesa hanno detto che l’Armenia, sconfitta sul campo di battaglia, non aveva scelta – una dichiarazione che è stata uno shock per un paese e una diaspora globale che si erano uniti nel sostegno patriottico dello sforzo bellico.

“Hanno detto che stavamo vincendo, stavamo vincendo, e poi improvvisamente si è scoperto che non stavamo vincendo”, ha detto Karine Terteryan, 43 anni, piangendo vicino al teatro dell’opera nel centro di Yerevan dopo che gli agenti di polizia in passamontagna hanno arrestato decine di manifestanti. “Questo è tradimento.”

Sulla centrale Piazza della Repubblica a Yerevan, uno schermo gigante trasmette i video del cellulare girati dai soldati armeni. Uno minacciava vendetta contro gli azeri.

“Per ogni finestra rotta, per ogni casa rotta, entreremo nelle vostre case”, disse il soldato, la sua voce che riecheggiava attraverso la piazza. “Non sarai in grado di dormire tranquillamente.”

Quasi 2.000 forze russe pattugliano la linea tra le regioni controllate dall’Azerbaigian e dall’Armenia per almeno cinque anni, in base all’accordo mediato dal presidente Vladimir V. Putin la scorsa settimana. L’affare ha riaffermato l’influenza russa nell’ex Caucaso meridionale sovietico, e l’arrivo dei russi è stato ampiamente accolto favorevolmente da quegli armeni di etnia armena che hanno affermato di voler rimanere nella sezione del Nagorno-Karabakh che rimane sotto il controllo armeno.

Ma anche in mezzo al crepacuore, alcuni armeni più anziani hanno ricordato con malinconia i giorni in cui vivevano con gli azeri come amici e vicini – un passato ancora relativamente recente ora impossibile da immaginare per le giovani generazioni. Igor Badalyan, 53 anni, un armeno fuggito dalla sua città natale, Baku, un quarto di secolo fa, ha detto che i responsabili del conflitto erano i politici, non le persone normali.

“Le persone combattono tra loro come cani attaccati l’uno contro l’altro”, ha detto, visitando Dadivank venerdì con sua moglie e raccogliendo pietre e terra in segno di saluto. “È triste che sia successo in questo modo. Non volevamo che fosse così “.

Anton Troianovski riportato da Kelbajar e Carlotta Gall da Baku, Azerbaigian.

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