Dopo l’abbraccio di Trump, i sauditi si preparano per un tono più freddo da Biden

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BEIRUT, Libano – Negli ultimi quattro anni, lo stretto rapporto del presidente Trump con l’Arabia Saudita ha significato che apparentemente non c’era nulla che il suo sovrano de facto, il principe ereditario Mohammed bin Salman, potesse fare per guadagnarsi un rimprovero dalla Casa Bianca.

Bombe saudite civili uccisi nello Yemen, Gli attivisti sauditi sono finiti in prigione e gli agenti sauditi hanno smembrato lo scrittore dissidente saudita Jamal Khashoggi ad Istanbul. Niente di tutto ciò ha scosso l’impegno di Trump nei confronti del regno come partner affidabile contro l’Iran e importante acquirente di armi americane.

Ora l’Arabia Saudita si sta preparando per un nuovo leader americano che ha promesso di porre fine al sostegno alla guerra nello Yemen, penalizzare le violazioni dei diritti umani e trattare l’Arabia Saudita come “il paria che sono”.

“È tempo di ripristinare un senso di equilibrio, prospettiva e fedeltà ai nostri valori nelle nostre relazioni in Medio Oriente”, ha affermato il presidente eletto Joseph R. Biden Jr. ha detto al Council on Foreign Relations l’anno scorso quando è stato chiesto dell’Arabia Saudita. “Metteremo in chiaro che l’America non verificherà mai più i suoi principi alla porta solo per comprare petrolio o vendere armi”.

La differenza di tono è netta e il principe Mohammed potrebbe dover accettare che, a meno che non cambi i suoi modi, è improbabile che sia il benvenuto alla Casa Bianca come lo era sotto Trump. Gli esperti hanno affermato di non aspettarsi una rottura con il regno, ma la pressione di un’amministrazione Biden potrebbe spingere Riyadh a temperare il suo comportamento più spericolato.

“Ci sono molte ragioni per continuare questo rapporto – ha molto valore per entrambe le parti – ma semplicemente non può continuare come è successo negli ultimi quattro anni”, ha detto Tamara Cofman Wittes, un membro anziano del Center for Middle East Policy presso la Brookings Institution. “Ci sono state una serie di violazioni delle regole tra governi amici, una violazione delle norme”.

I funzionari sauditi hanno minimizzato i legami eccezionali tra Trump e il regno, sottolineando invece i quasi ottant’anni di cooperazione tra i paesi.

“Il nostro rapporto è molto più profondo di un solo leader saudita o di un presidente americano”, ha detto la principessa Reema bint Bandar al-Saud, l’ambasciatore saudita a Washington un indirizzo video mercoledì al Consiglio nazionale sulle relazioni arabo-americane.

Il potere regionale dell’Arabia Saudita e la sua crescente importanza globale ospiterà il virtuale Gruppo di 20 vertici a Riyadh questo fine settimana, rendilo un importante partner americano, ha detto.

“Man mano che le nostre riforme economiche, sociali e culturali rafforzano il regno, saremo ancora meglio posizionati come l’alleato degli Stati Uniti più affidabile nella regione”, ha detto.

Il signor Biden potrebbe scoprire che ha bisogno dell’Arabia Saudita per aiutare a costruire il sostegno regionale per una nuova strategia iraniana, per stabilizzare i mercati petroliferi o per aiutare a riavviare i colloqui di pace tra Israele e Palestinesi. Un’offerta saudita per normalizzare le relazioni con Israele potrebbe fornire una leva per ottenere concessioni per i palestinesi e aumentare la posizione del regno a Washington, anche se i funzionari sauditi e israeliani hanno detto che un tale passo non è imminente.

La presidenza di Trump ha seguito da vicino l’ascesa del principe Mohammed, 35 anni, il cui padre, re Salman, è salito al trono saudita nel 2015 e ha affidato a suo figlio la supervisione dei portafogli più importanti del governo, tra cui difesa, petrolio e politiche economiche.

Il principe Mohammed è diventato principe ereditario nel 2017 e ha coltivato una stretta relazione con il genero e consigliere senior di Trump, Jared Kushner, incontrandolo spesso in privato in Arabia Saudita e scambiando messaggi su WhatsApp.

La sua posizione internazionale ha subito un duro colpo quando gli agenti sauditi hanno ucciso il signor Khashoggi all’interno del consolato saudita a Istanbul nel 2018, un crimine che la CIA ha dichiarato al principe Mohammed probabilmente aveva ordinato. Il primo Mohammed ha negato di aver ordinato l’omicidio o di averne una conoscenza preliminare.

L’anno scorso, il Dipartimento di Giustizia ha accusato due uomini sauditi di spiare per conto del governo saudita come dipendenti di Twitter.

Nonostante tutto, Trump si è astenuto dal criticare l’Arabia Saudita sostenendola in modi che allarmavano i funzionari di altri rami del governo. Ha applaudito il blocco del Qatar, che ospita una grande base aerea americana; pose il veto a una risoluzione bipartisan ciò avrebbe posto fine al sostegno americano alla guerra nello Yemen; e ha detto che non importava se il principe Mohammed avesse ordinato l’uccisione del signor Khashoggi perché i sauditi si erano opposti all’Iran e avevano acquistato molte armi americane.

Gli analisti hanno affermato che il sostegno di Trump ha consentito le mosse più rischiose del principe Mohammed e che un nuovo tono della Casa Bianca potrebbe avere l’effetto opposto.

“Penso che il sostegno di Washington lo abbia incoraggiato e portato via molti dei guardrail che avrebbero dovuto essere lì”, ha detto Rob Malley, presidente dell’International Crisis Group. “Biden è stato molto chiaro su Yemen, Iran e diritti umani. Queste sono tre aree in cui probabilmente vedrai un cambiamento dal presente “.

I funzionari della squadra di transizione di Biden hanno rifiutato di commentare, non volendo apparire a condurre la politica estera mentre un altro presidente era ancora in carica.

Nello Yemen, gli Stati Uniti hanno aiutato l’Arabia Saudita ei suoi alleati con il rifornimento aereo di jet, intelligence e miliardi di dollari nella vendita di armi. I funzionari delle Nazioni Unite hanno definito la guerra la peggiore crisi umanitaria del mondo, e Attacchi aerei sauditi hanno ucciso un gran numero di civili e distrutto infrastrutture chiave.

I sauditi incolpano i ribelli houthi dello Yemen, che sono sostenuti dall’Iran, per aver causato la crisi e per aver bloccato gli sforzi per porre fine alla guerra.

“Continueremo a sostenere una soluzione politica in Yemen, ma difenderemo sempre la nostra sicurezza nazionale”, ha detto la principessa Reema.

L’Arabia Saudita ha condiviso la profonda animosità di Trump verso l’Iran e ha sostenuto il suo ritiro dall’accordo nucleare internazionale mediato dal presidente Obama.

Il signor Biden ha detto che si unirà nuovamente all’accordo finché anche l’Iran tornerà a conformarsi, sebbene le realtà politiche iraniane e americane potrebbe renderlo impossibile per ripristinare l’affare originale.

La principessa Reema ha chiesto una pressione internazionale per convincere l’Iran a tornare ai negoziati, ma ha detto che l’obiettivo dovrebbe essere un accordo più ampio che impedisca all’Iran di acquisire armi nucleari, interrompa il suo sostegno ai gruppi militanti e metta fine “al suo comportamento destabilizzante nella regione e nel mondo”. . “

Mentre il signor Trump ha scelto di non punire i partner americani per le violazioni dei diritti umani, il signor Biden l’ha fatto disse che l’Arabia Saudita non avrebbe più un “assegno in bianco pericoloso” e che gli Stati Uniti “insisterebbero su azioni saudite responsabili e imporranno conseguenze per quelle sconsiderate”.

Questa posizione ha sollevato speranze tra i collaboratori di chierici, attivisti, uomini d’affari e membri della famiglia reale che sono stati arrestati durante l’ascesa del principe Mohammed affinché il signor Biden potesse premere il regno per il loro rilascio.

“Spero che i funzionari sauditi si rendano conto che hanno bisogno di ripristinare la loro immagine e fare le cose senza aspettare che nessuno li faccia pressioni”, ha detto Alia al-Hathloul, la cui sorella, Loujain al-Hathloul, è sotto processo in Arabia Saudita con l’accusa che l’umano i gruppi per i diritti umani dicono che dovrebbero punirla per il suo attivismo.

Ma Ali Shihabi, uno scrittore e analista saudita, ha detto che la pressione degli Stati Uniti su questioni all’interno del regno probabilmente colpirebbe un muro con il principe Mohammed.

“In Arabia Saudita, deve essere visto come forte e non cedevole alle pressioni occidentali, altrimenti questo lo indebolirà su altri fronti, dove sta spingendo attraverso riforme difficili”, ha detto Shihabi. “Ovviamente, l’Arabia Saudita vorrebbe riparare la relazione, ma Riyadh capisce che potrebbe volerci del tempo”.

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