I ladri afferrano cimeli nazisti in Rapine al museo, polizia sconcertante

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Erano le 2 del mattino di martedì quando il raid è iniziato alle il Museo della guerra dei testimoni oculari nella città di Beek, Paesi Bassi.

Per prima cosa, un gruppo di ladri ha aperto il cancello d’ingresso del museo. “Puoi vederlo sulle nostre telecamere”, ha detto Wim Seelen, il direttore del museo, in un’intervista telefonica.

Ma poi sono scomparsi.

Un’ora dopo, i ladri tornarono con diverse station wagon. In una scena che ricorda un film di rapina, hanno steso le gomme sull’autostrada che costeggia il museo per creare un posto di blocco e hanno parcheggiato accanto una finta macchina della polizia, quindi sembrava ufficiale.

Nei cinque minuti successivi, il gruppo – forse 12 persone in totale, ha detto il signor Seelen – ha abbattuto la porta d’ingresso del museo, ha rotto le vetrine e ha preso quello per cui erano venuti: nove manichini che indossavano rare uniformi naziste. Gli abiti includevano uno indossato dallo chef personale di Hitler e un altro da un membro di alto rango delle SS

I rapinatori hanno preso altri oggetti di cimeli della seconda guerra mondiale, ha detto Seelen, con un bottino del valore di circa $ 1,5 milioni in totale.

“È stato fatto con precisione militare”, ha aggiunto. Gli allarmi del museo sono scattati, ma la polizia – trattenuta dal posto di blocco – è arrivata troppo tardi per catturare qualcuno.

“Naturalmente, ho il terrore che accada di nuovo”, ha detto Seelen.

Il raid del 4 agosto a Beek è stato solo il più drammatico in una serie di recenti rapine ai musei della seconda guerra mondiale in Europa, e i furti stanno diffondendo il panico tra istituzioni simili.

Da marzo, quattro musei nei Paesi Bassi e in Danimarca sono stati distrutti e cimeli, comprese le uniformi naziste, sono stati rubati. L’incursione più recente è avvenuta il 3 novembre, quando i ladri hanno sfondato una finestra a il Museo Tedesco del Nord Schleswig, nel sud della Danimarca, e se ne andò con tre manichini in abiti nazisti.

Gli amministratori di tutte e quattro le istituzioni svaligiate hanno affermato in interviste telefoniche di ritenere che i ladri agissero per ordine di collezionisti che cercavano di mettere le mani su rari cimeli nazisti. Ma non erano sicuri se le rapine fossero state effettuate dallo stesso gruppo o facessero semplicemente parte di una tendenza preoccupante.

Gli agenti della polizia olandese e danese hanno affermato in interviste telefoniche di non avere sospetti in nessuna delle rapine, ma stavano cercando dei modelli.

Richard Bronswijk, dell’unità criminale artistica della polizia olandese, ha detto che la sua squadra aveva due teorie: che ricchi collezionisti in Russia o nell’Europa orientale avessero ordinato le rapine, o che fossero state intraprese da sostenitori dell’estrema destra. La seconda teoria era meno probabile, ha aggiunto, “poiché quei ragazzi non hanno molti soldi e amano comprare repliche”.

Il raid al Museo della guerra dei testimoni oculari è stato incredibilmente professionale, ha detto. “Erano davvero come ‘Ocean’s Twelve'”, ha aggiunto, riferendosi al film sulla rapina di Hollywood.

I Paesi Bassi e la Danimarca, che furono entrambi occupati dalla Germania nazista durante la seconda guerra mondiale, hanno numerosi piccoli musei privati ​​e finanziati dallo stato dedicati alla storia di quel conflitto. Molti hanno vetrine piene di cimeli tra cui armi e diorami raffiguranti scene di guerra, con manichini in uniformi originali. Ce ne sono circa 100 nei soli Paesi Bassi, stima il signor Seelen.

Molti musei olandesi hanno ritirato oggetti rari o migliorato i loro sistemi di sicurezza in risposta alle recenti rapine. Il Museo della guerra di Arnhem ha installato barriere anticarro al suo ingresso, “quindi le persone non possono venire con un grosso camion”, ha detto Marina Moens, uno dei suoi proprietari.

La preoccupazione cresce anche in Danimarca. “Sono sicuro che ogni museo sta prendendo precauzioni”, Henrik Skov Kristensen, il direttore del Museo del campo di Froslev, ha detto in un’intervista telefonica. “Ma se qualcuno è determinato a fare qualcosa del genere, lo farà.”

Il museo del signor Kristensen, situato in un ex campo di prigionia in Danimarca, è stato derubato a marzo. I ladri hanno anche preso le uniformi delle SS. Dopo aver trovato nessuna pista, la polizia danese ha chiuso le indagini ad aprile, ha detto.

Giel van Wassenhove, un commerciante belga di cimeli militari, ha dichiarato in un’intervista telefonica che il valore degli articoli nazisti era in aumento da anni. “La roba che viene rubata è molto desiderabile, ei prezzi stanno impazzendo”, ha detto. “Tutti sanno che se ha un emblema nazista, il suo prezzo è alto.”

Un’uniforme delle SS potrebbe andare da $ 3.500 a $ 35.000, ha detto.

Nelle due rapine olandesi, i ladri hanno rubato un fucile speciale, il “FG 42”, che è stato utilizzato dai paracadutisti nazisti, ha detto il signor van Wassenhove. Un decennio fa, ha detto, quella pistola valeva circa $ 60.000; oggi vale più di 175.000 dollari.

Ma il signor van Wassenhove ha minimizzato i suggerimenti secondo cui un boom di collezionisti di estrema destra stava facendo impennare i prezzi. La maggior parte degli acquirenti erano investitori che cercavano semplicemente un profitto, ha detto.

Molti musei potrebbero non rendersi conto del valore degli oggetti nelle loro collezioni, ha aggiunto il signor van Wassenhove.

Quelli che lo fanno non stanno correndo rischi: la signora Moens dell’Arnhem War Museum ha detto che, oltre a installare barriere anticarro, il museo aveva messo in mostra tutte le sue uniformi naziste. In ottobre, il Museo della guerra Overloon restituì due libri rari che aveva preso in prestito da un istituto di Amsterdam, compreso un “Libro dei morti” che elencava 1.500 vittime dell’Olocausto ad Auschwitz. Janneke Kennis, una portavoce del museo, ha detto che il museo teme che i libri possano essere presi di mira dai ladri.

Il signor Seelen ha detto che il raid al Museo dei testimoni oculari è stato così devastante che, per settimane dopo, ha considerato la chiusura. Ha detto che sapeva che non avrebbe mai più visto gli oggetti.

Ma i musei della seconda guerra mondiale non sono solo case di cimeli, ha detto: svolgono un importante ruolo educativo.

“La seconda guerra mondiale è stata un periodo di così tante sofferenze che dobbiamo raccontarne la storia, per assicurarci che non accada mai più”, ha detto. “Non smetterò di raccontare quella storia.”

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