Il caso Van Killing di Toronto viene processato

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TORONTO – In una bella giornata primaverile, Cathy Riddell si stava dirigendo verso la biblioteca pubblica quando è stata sbattuta da un furgone che solcava il marciapiede.

Il suo corpo è volato in aria e si è schiantato su una pensilina dell’autobus, con il vetro “che le pioveva addosso”, ha spiegato un pubblico ministero all’inizio del processo il La peggiore uccisione di massa di Toronto, che ha lasciato 10 morti, 16 feriti e una città disperata.

La signora Riddell, che è per lo più cieca, ha subito più di 20 ferite nell’attacco del 2018, tra cui un grave trauma cerebrale, che ha completamente cancellato l’incidente dalla sua memoria.

Era solo il primo giorno del tribunale, cinque mesi dopo di lei ultima seduta di fisioterapia, che ha finalmente capito cosa era successo.

“Ho avuto un vero shock”, ha detto l’analista finanziario in pensione, che ora ha 70 anni. “Mi ha strappato il cuore sentire quello che hanno passato le persone – persone trascinate sotto il veicolo e gettate contro i muri”.

Quando il processo penale dell’uomo che guidava il furgone è iniziato all’inizio di questo mese, molti speravano che avrebbe finalmente fornito una chiusura per l’attacco, che ha scioccato un paese in cui le uccisioni di massa rimangono relativamente rare. Almeno alcuni speravano di comprendere perché Alek Minassian, che si era appena laureato, avesse deciso di uccidere così tanti sconosciuti lungo la strada principale della città prima di tentare il “suicidio da parte di un poliziotto”, fingendo di essere armato e urlando a un agente di polizia di sparargli.

Il processo ha dominato le notizie, poiché ogni giorno in tribunale offre un quadro più completo della vita e dello stato mentale dell’imputato.

Tuttavia, si sta verificando su Zoom a causa della pandemia di coronavirus, quindi nessuna delle vittime o dei loro sopravvissuti può trovarsi faccia a faccia con l’assassino. E l’imputato, che ora ha 28 anni, si è dichiarato non penalmente responsabile – quella che una volta era conosciuta come la “difesa della follia”. Se dimostrato, sarebbe stato mandato in un istituto psichiatrico per cure piuttosto che in prigione.

Gli avvocati dell’imputato hanno sostenuto la rara argomentazione che era incapace di capire che gli omicidi erano sbagliati dal punto di vista morale perché ha un disturbo dello spettro autistico, una condizione non solitamente associata ad attacchi violenti.

“Non riesco a immaginare qualcuno che cerchi di far passare la responsabilità in questo modo”, ha detto Jesse James, un organizzatore della comunità che ha contribuito a pianificare le veglie e marce all’indomani dell’attacco. “Estenderà la nostra tristezza, il dolore e il senso di orrore a livelli completamente nuovi, approfondendoli in qualche modo.”

La tragedia è stata la prima volta che molti a Toronto hanno sentito il termine “incel” o “celibe involontario”, un’etichetta autoaffermata per uomini che incolpano le donne per aver negato loro il sesso. Qualche minuto prima di salire sul marciapiede, l’autista del furgone ha pubblicato un tributo al defunto leader del movimento misogino, Elliot Rodger, sul suo account Facebook, e ha proclamato: “La ribellione di Incel è già iniziata!”

L’attacco è avvenuto nella fitta tasca settentrionale di Toronto, che negli ultimi decenni si è trasformata da un sonnolento sobborgo prevalentemente bianco a un canyon di imponenti condomini pieni di nuovi immigrati.

Più di 2,6 milioni di dollari in donazioni sono stati versati in un fondo per le vittime e le loro famiglie, che andavano da due studenti coreani a un anziano giordano in visita ai suoi nipoti. Otto erano donne.

Più di due anni dopo, la città è consumata da un’altra emergenza, con molte delle vetrine e dei piccoli ristoranti coreani che costeggiano gli ampi marciapiedi chiusi a causa dell’aumento del numero di coronavirus. Ci sono pochi ricordi fisici dell’attacco, oltre a due targhe temporanee che commemorano le vittime lungo il miglio e mezzo percorso mortale.

Il processo si è aperto con nuovi dettagli grafici che sono stati accettati come fatti dall’imputato, che affronta 10 capi di imputazione di omicidio di primo grado e 16 di tentato omicidio: guidava il furgone fino a 29 miglia all’ora, colpendo le vittime fino a 26 piedi. nell’aria. Uno è stato colpito così forte che i suoi calzini sono caduti. I corpi degli altri sono stati avvolti attorno al suo parabrezza e trascinati sotto il veicolo, uno per 500 piedi.

Le vittime che sono sopravvissute hanno subito lesioni traumatiche: fratture della colonna vertebrale, emorragia cerebrale, costole e anche rotte, in un caso, amputazioni delle gambe.

In un’intervista con un detective della polizia, registrata ore dopo il suo arresto e mostrata in tribunale, l’imputato ha detto di aver odiato le donne da quando aveva “tentato di socializzare con alcune ragazze” a una festa di Halloween cinque anni prima, e “hanno riso contro di me e tenne invece le braccia dei brutti ragazzi. “

In seguito, ha detto, si era radicalizzato sui gruppi di chat incel online. Aveva fatto un piano un mese prima dell’attacco di Toronto, pensando “avrei ispirato anche le masse future a unirsi a me nella mia rivolta”.

In nessun momento durante l’intervista di quattro ore ha mostrato emozioni. Ha parlato chiaramente dell’uso del furgone di 10 piedi “come arma” e di colpire persone che “non sono più in vita”. Verso la fine ha detto: “Mi sento come se avessi portato a termine la mia missione”.

Al centro del processo c’è il disturbo dello spettro autistico, che al signor Minassian è stato diagnosticato all’età di 5 anni. In un’udienza, suo padre, Vahe, ha descritto come potesse essere iper-concentrato su cose come la matematica che lo interessavano, ma ha scoperto le interazioni sociali, in particolare con le donne, difficili.

Ha chiamato suo figlio “gentile” e “felice” senza precedenti di violenza.

Dal giorno dell’attacco, Vahe Minassian ha detto alla corte mentre piangeva, lui e sua moglie si erano chiesti “quali possibili segni avrebbero potuto esserci che avremmo potuto perdere?” Ha aggiunto: “Ad oggi, non abbiamo risposta”.

I risultati non penalmente responsabili sono rari in Canada; la stragrande maggioranza si riferisce a episodi di disturbo dello spettro psicotico o disturbi dell’umore. Gli esperti in diritto dei disturbi mentali stanno seguendo da vicino il processo e considerano la difesa “insolita se non senza precedenti”, ha detto Anita Szigeti, un avvocato penalista di Toronto.

“L’autismo non è normalmente collegato all’incapacità di distinguere il bene dal male”, ha detto. “Tutti pensano che sia una battaglia in salita”.

Organizzazioni che rappresentano Canadesi con autismo ha denunciato l’argomento legale come pericoloso e falso.

La signora Riddell ha detto che ci sarebbe voluto molto per convincerla che le condizioni del signor Minassian lo rendevano non penalmente responsabile. Ogni giorno dall’inizio del processo, è arrivata in tribunale con il suo walker per guardare il procedimento su uno schermo, semplicemente per non essere sola.

Ex paralimpica che ha vinto due medaglie d’argento per lo sci di fondo al Campionato mondiale di sci per disabili nel 1986, la signora Riddell ha trascorso due mesi in ospedale dopo l’attacco, seguiti da due anni di terapia fisica e consulenza.

È delusa di non avere la possibilità di affrontare il signor Minassian, faccia a faccia. “Voglio che mi veda come una persona reale”, ha detto. “Voglio che capisca tutti noi come persone reali con vite reali e abbiamo sofferto immensamente”.

Altri, invece, hanno trovato un inaspettato conforto dall’aspetto virtuale del processo.

Tiffany Jefkins stava pranzando sull’erba della pubblica piazza di fronte al suo condominio, quando il furgone è passato di corsa. Istruttrice di primo soccorso, la signora Jefkins si è precipitata da tre vittime, eseguendo la rianimazione cardiopolmonare e istruendo altri astanti a seguire l’esempio.

Durante il primo giorno del processo, mentre era seduta sul suo comodo divano, con il telefono vicino per chiamare gli amici in cerca di sostegno, ha saputo che una di quelle vittime era sopravvissuta.

“Ho preso una penna e ho scritto il loro nome”, ha detto la signora Jefkins, che ora sta lavorando a una tesi post-dottorato sull’esperienza dei non professionisti che assistono nelle emergenze di arresto cardiaco.

“Questo è stato davvero incoraggiante”, ha detto. “Forse i nostri sforzi hanno avuto risultati positivi per queste persone”.

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