Il Merino del Perù alimenta la rabbia, la paura in un paese traumatizzato

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Una pandemia devastante, la più profonda crisi economica mai registrata e ora il quarto presidente in cinque anni.

Esausti per i disordini di quest’anno, i peruviani si sono svegliati martedì con l’ennesimo shock. Questa volta, è stata una delle scelte dei loro leader: il Congresso profondamente antipatico del paese aveva votato lunedì sera per mettere sotto accusa Martín Vizcarra, un presidente popolare, anche se imperfetto, per “incapacità morale”, appena cinque mesi prima delle nuove elezioni.

Martedì mattina, solo tredici ore dopo, il Congresso aveva giurato un nuovo presidente: Manuel Merino, il coltivatore di riso poco conosciuto che era stato a capo del Congresso.

E la popolazione è rimasta sconvolta, sbalordita e furiosa per un sistema politico che molti vedevano come disposto a rischiare l’instabilità per inseguire piccole controversie politiche invece di concentrarsi sui problemi urgenti del paese.

“Tutti noi peruviani siamo delusi dalle persone che ci governano”, ha detto Andrés Cordero, un elettricista disoccupato. “Promettono cambiamenti da molto tempo e finisce sempre allo stesso modo.”

Il diffuso malessere nazionale segna una netta svolta dalle fortune del Perù prima della pandemia, quando il paese ha registrato i più alti tassi di crescita economica dell’America Latina ed è rimasto indietro rispetto agli ambiziosi tentativi di Vizcarra di eliminare la corruzione radicata.

Ora, il signor Vizcarra è stato accusato degli stessi crimini che si era impegnato a combattere, diventando il sesto presidente del Perù a essere indagato per corruzione, dopo che le testimonianze trapelate sembravano mostrare che accettava tangenti durante il suo periodo come governatore provinciale.

Il signor Vizcarra è salito al potere dopo che il precedente presidente, Pedro Pablo Kuczynski, si è dimesso in uno dei diversi scandali di corruzione che negli ultimi anni hanno intrappolato politici, imprenditori, giudici e pubblici ministeri. In qualità di vicepresidente del signor Kuczynski, il signor Vizcarra è entrato nell’ufficio.

Mentre i sondaggi mostrano che la stragrande maggioranza dei peruviani vuole che il signor Vizcarra affronti la giustizia, la sua rapida rimozione da parte del Congresso, prima che le accuse fossero provate, ha provocato un’indignazione ancora maggiore da parte del pubblico.

Centinaia di manifestanti sono scesi in piazza martedì nella capitale Lima per denunciare quello che hanno definito un “colpo di stato” del Congresso, accusando i legislatori di pervertire la giustizia a vantaggio personale in un momento di grave crisi nazionale. Si sono scontrati con la polizia antisommossa fuori dal Congresso, che li ha dispersi con gas lacrimogeni e palline di gomma.

Proteste e scontri sono scoppiati anche in molte altre città, secondo i media locali.

“Questa è stata la goccia che ha traboccato il bicchiere della destabilizzazione politica”, ha detto Elsa Soldevilla, una studentessa di 27 anni che si è unita alla protesta. “Se Vizcarra ha un crimine da pagare, lascia che lo faccia in tribunale. Il Congresso non ha bisogno di sfruttare questo “.

La rabbia popolare per la cacciata del sig. Vizcarra si è rapidamente diffusa nelle altre istituzioni politiche del Perù, minando le ultime vestigia di legittimità di un sistema che molti cittadini considerano irreparabile. Alcuni durante le proteste hanno incolpato la corte suprema del paese, che aveva rifiutato di intervenire il tentativo precedente dal Congresso per rimuovere il Sig. Vizcarra – a settembre, meno di due mesi fa – per un reato non correlato e anch’esso ancora non provato.

La corte sta ancora valutando la richiesta del sig. Vizcarra di chiarimenti sull’uso della clausola di impeachment arcaica del paese, che consente ai legislatori di rimuovere i presidenti che considerano moralmente o mentalmente inadatti all’incarico per motivi di “incapacità morale permanente”. La richiesta è stata presentata a settembre.

La critica alla cacciata del signor Vizcarra è stata amplificata dal suo tempismo. L’ex presidente era rimasto in carica da otto mesi e aveva detto che non avrebbe cercato la rielezione nelle elezioni generali previste per aprile.

Aveva anche promesso di affrontare i pubblici ministeri per difendersi dalle accuse di corruzione dopo aver lasciato il potere. Nel suo discorso di difesa al Congresso, poco prima di essere messo sotto accusa, aveva accusato i suoi oppositori di ipocrisia, sottolineando che 68 dei 130 membri del Congresso del paese erano indagati per crimini come corruzione o riciclaggio di denaro.

Secondo la legge del Perù, i legislatori godono dell’immunità parlamentare, un vantaggio che il signor Vizcarra aveva tentato senza successo di rimuovere durante la sua campagna per rivedere il governo del paese.

La rovina politica del signor Vizcarra è stata in parte opera sua. Limitando il tempo in carica dei legislatori a un mandato nel tentativo di limitare apparentemente la corruzione, il signor Vizcarra ha rimosso l’incentivo per i politici responsabili ed esperti a cercare una carriera al Congresso, ha affermato Diego Moya-Ocampos, analista del rischio politico presso la società di consulenza IHS Markit, a Londra.

Il risultato è stato una legislatura rauca e irritabile, piena di politici alle prime armi e poco conosciuti di una dozzina di partiti, tra cui l’ala politica di un gruppo religioso messianico e sostenitori di un ex ufficiale militare incarcerato che difende i plotone di esecuzione per funzionari corrotti.

Il signor Merino, il nuovo presidente, ha promesso di concentrarsi sulla pandemia e onorare la data prevista per le elezioni dell’11 aprile.

“Oggi la popolazione ci guarda con aspettativa ma anche con preoccupazione”, ha detto martedì nel suo discorso di ringraziamento. “Il nostro impegno è realizzare una transizione democratica”.

Ma l’impeachment ha lasciato molti in Perù scoraggiati, preoccupati che il paese sia diretto verso una maggiore instabilità politica proprio mentre cerca di riprendersi uno dei peggiori focolai di coronavirus al mondoe riaprire la sua malconcia economia. Secondo il Fondo monetario internazionale, il prodotto interno lordo del Perù dovrebbe contrarsi del 14% quest’anno, il calo più grande da quando la nazione ha iniziato a raccogliere statistiche economiche nel 1951.

David Rivera, un analista politico peruviano, ha detto che la diffusa opposizione all’impeachment di Vizcarra probabilmente renderebbe difficile per il signor Merino trovare professionisti qualificati per ricoprire posizioni chiave in un governo ad interim.

“Quale serio tecnocrate o politico vorrà diventare ministro con Merino?” Egli ha detto. “Non voglio nemmeno immaginare come sarà questa amministrazione”.

Mancando di legittimità e sostegno popolare, Merino potrebbe ricorrere a misure populiste per governare, come abbassare le tasse sulle vendite e consentire ai cittadini di ritirare denaro dai loro schemi assicurativi privati, hanno detto gli analisti.

Un rischio ancora maggiore è che il nuovo governo utilizzi il suo breve tempo in carica per approvare leggi a beneficio degli interessi commerciali dei propri membri, ha affermato Martín Tanaka, politologo presso la Pontificia Università Cattolica del Perù, a Lima.

“Il grosso problema è che in otto mesi si possono fare molti danni”, ha affermato Tanaka.

Mirelis Morales ha contribuito alla segnalazione da Lima, Perù, e Isayen Herrera ha contribuito alla segnalazione da Caracas, Venezuela.

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