In che modo i canadesi ricordano la seconda guerra mondiale 75 anni dopo?

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Sebbene quest’anno fosse il 75 ° anniversario della fine della seconda guerra mondiale, la pandemia ha diminuito la cerimonia nazionale del Giorno della Memoria a Ottawa. Invece di migliaia di persone che riempivano le strade intorno a Confederation Square, alcune centinaia di persone si sono messe in piedi o si sono sedute socialmente distanziate intorno al National War Memorial.

Come sempre, la prima guerra mondiale incombeva sull’evento, fornendo la maggior parte del simbolismo della cerimonia, in particolare i papaveri nei risvolti delle persone e, quest’anno, sulle maschere. Il National War Memorial, dove la cerimonia si svolge ogni anno, è decisamente un memoriale di quella guerra precedente.

Dato che più di un milione di canadesi e terranova hanno prestato servizio militare durante la seconda guerra mondiale e morirono più di 44.000 – in un momento in cui il Canada aveva una popolazione di appena 12 milioni di abitanti – il continuo predominio della prima guerra mondiale nel modo in cui il paese commemora i suoi morti in guerra è impressionante. Tim Cook, storico del Canadian War Museum e autore di otto libri sul Canada in guerra, ha fatto del modo in cui la nazione ricorda la seconda guerra mondiale l’argomento del suo ultimo libro, “The Fight for History”.

In generale, l’osservazione del dottor Cook è questa: nonostante il suo tributo e il suo ruolo fondamentale nel trasformare la società e l’economia del Canada, la seconda guerra mondiale svanì rapidamente dalla memoria collettiva del Canada. Poi, fino a poco tempo fa, quando è esploso nella coscienza della nazione, l’attenzione tendeva a essere rivolta alle sconfitte, come la cattura dei canadesi che difendevano Hong Kong, o alle disgrazie, come l’internamento dei giapponesi-canadesi.

Il dottor Cook mi ha detto questa settimana che la prima guerra mondiale ha continuato a dominare per diversi motivi, primo tra tutti la mitologia intorno al Battaglia di Vimy Ridge.

“Molti canadesi parlano di Vimy come la nascita della nazione, anche se ho sostenuto nel mio libro su Vimy che non era vero”, ha detto il dottor Cook che, come molti altri storici, ha detto che mentre la battaglia era importante lo era solo uno dei tanti eventi significativi in ​​una guerra che è stata trasformativa per il Canada.

La prima guerra mondiale ha certamente avuto un effetto devastante sul Canada, e in risposta ai memoriali di guerra presto sorsero in tutto il paese per commemorare i morti. La fine di quella guerra coincise anche con l’epidemia di influenza spagnola, un evento che risuona fin troppo bene oggi.

La fine della seconda guerra mondiale, al contrario, ha dato il via a un periodo vivace nella storia canadese. Piuttosto che piangere, molti canadesi volevano andare avanti.

“Abbiamo trattato bene i nostri veterani quando sono tornati a casa nel 1945”, mi ha detto il dottor Cook. “Una legislazione e programmi davvero lungimiranti hanno aiutato i veterani a reintegrarsi”.

Quello si adatta allo stato d’animo nazionale.

“Un Canada moderno emerge dalla seconda guerra”, ha detto il dottor Cook. “Non vediamo l’ora che arrivi un prospero XX secolo. Una vittima di quella prosperità sta riflettendo sul servizio e sul sacrificio durante la guerra “.

Con relativamente poco clamore, i veterani hanno accettato che i simboli del ricordo della prima guerra mondiale, come il papavero, sarebbero stati usati anche per coloro che morirono nella seconda guerra.

Invece di costruire più monumenti, tuttavia, i governi canadesi optarono per quelli che a volte venivano chiamati memoriali viventi: edifici civici o strutture dedicate alla memoria dei morti. Fino a quando non ho letto il nuovo libro del dottor Cook, tuttavia, non sapevo che la Royal Canadian Legion e altri gruppi si fossero opposti a tale approccio e richiedessero, tra le altre cose, un monumento nazionale dedicato alla seconda guerra mondiale a Ottawa, vicino alla National Gallery del Canada ora sta.

“La Legione e altri gruppi hanno detto che questi memoriali sono belli e buoni, ma non sono spazi sacri. Non stai nel memoriale, nel campo da tennis o nell’arena di hockey a testimoniare i caduti “, ha detto il dottor Cook. “La storia conferma la Legione. Entro 20, 30, 40 anni, la maggior parte di quei memoriali sono stati abbattuti o abbiamo semplicemente perso il senso di ciò che il memoriale avrebbe dovuto ricordarci “.

Ci volle fino al 1982 perché le date della seconda guerra mondiale venissero inserite nel National War Memorial, e nessun monumento della seconda guerra mondiale ai canadesi è stato eretto sui campi di battaglia all’estero, a differenza della prima guerra mondiale.

Gli anni ’80 sono stati un periodo, ha detto il dottor Cook, in cui dopo decenni di svanimento, la seconda guerra mondiale ha iniziato di nuovo a lasciare il segno nella coscienza nazionale. Ma non in modo celebrativo.

Durante quel decennio, gli ex membri della Marina mercantile combatterono con successo per esserlo riconosciuti come veterani, ei veterani di Hong Kong hanno combattuto per le pensioni adeguate, il riconoscimento delle loro sofferenze e scuse ufficiali dal Giappone. Il terribile storia di giapponesi-canadesi ha finalmente ricevuto un ampio riconoscimento.

All’inizio degli anni ’90, il National Film Board of Canada e la Canadian Broadcasting Corporation hanno prodotto una serie importante sulla guerra, “Il valore e l’orrore.“Ma la serie è stata ampiamente criticata offuscando i confini tra storia e dramma. Il dottor Cook ha detto che il suo approccio ha scioccato i veterani.

“Ciò che ha fatto infuriare così tanto i veterani è stato che dopo decenni in cui si sentivano ignorati, quando finalmente il National Film Board e la CBC sono tornati in guerra, si sono concentrati di nuovo sulla sconfitta e sulla disgrazia”, ​​ha detto.

Il dottor Cook ha riconosciuto che molti veterani della seconda guerra mondiale volevano lasciarsi alle spalle questo e le sue storie. Mio padre, Ronald B. Austen Jr., era certamente tra loro. Quando ero ragazzo assemblavamo e dipingevamo modelli in plastica dei bombardieri della Royal Canadian Air Force su cui volava e si schiantò come navigatore. Ma parlò molto poco di quel tempo se non lamentarsi di un eccesso di cavoletti di Bruxelles nella sua dieta mentre era di stanza in Inghilterra.

Ma mio padre è andato a Ottawa per le commemorazioni del 50 ° anniversario nel 1995, l’anno prima della sua morte. Il dottor Cook ha detto che il gran numero di veterani che tornarono in Europa quell’anno, in particolare nei Paesi Bassi, dove il ruolo del Canada come liberatore incombe ancora, ha portato equilibrio alla valutazione canadese della guerra.

“Penso che stiamo facendo un lavoro migliore ora, anche se purtroppo è arrivato mentre perdiamo la maggior parte dei nostri veterani”, ha detto.


Catherine Porter, la mia collega a Toronto, ha un seguito:

Questa settimana ha portato un raro caso di un lavoratore migrante che ha assunto il suo datore di lavoro in un consiglio di lavoro provinciale e ha vinto.

Te ne abbiamo parlato il mese scorso Luis Gabriel Flores Flores – è un lavoratore migrante messicano che è stato trasportato in Canada ad aprile per aiutare a garantire l’approvvigionamento alimentare della nazione durante la pandemia. Quasi il 40% dei lavoratori delle aziende agricole di frutta e verdura in Canada sono lavoratori agricoli migranti.

È andato in una gigantesca fattoria di frutta e verdura, Scotlynn Sweetpac Growers vicino a Simcoe, Ontario. Un mese dopo, circa 200 lavoratori messicani a Scotlynn si sono presentati con il Covid-19, incluso il signor Flores. Uno dei suoi collaboratori, Juan Lopez Chaparro, è morto a causa della malattia.

Questa settimana, l’Ontario Labour Relations Board ha stabilito che il signor Flores era stato licenziato ingiustamente per essersi espresso contro le condizioni della fattoria. Ha assegnato al signor Flores 25.000 dollari canadesi, inclusi 5.000 dollari canadesi per il dolore e la sofferenza.

“C’è finalmente un caso che illustra cosa succede ai lavoratori migranti”, ha detto John No, l’avvocato del signor Flores.


Nato a Windsor, in Ontario, Ian Austen ha studiato a Toronto, vive a Ottawa e negli ultimi 16 anni ha scritto sul Canada per il New York Times. Seguilo su Twitter su @ianrausten.


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