In Kenya, un caro albero di fico ottiene una tregua

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IL CAIRO – Un amato fico nella capitale del Kenya, Nairobi, vivrà per vedere un altro giorno e, forse, un altro secolo.

Mercoledì, ha detto il capo dell’area metropolitana di Nairobi il fico di 100 anni che doveva essere rimosso far posto a una nuova superstrada non solo verrebbe salvata ma anche preservata come simbolo nazionale di conservazione ambientale.

L’annuncio è stato una vittoria sia per gli ambientalisti che per i leader culturali in Kenya che hanno denunciato gli sforzi per tagliare o ricollocare il fico, che molte comunità considerano sacro. Alcuni esperti avevano dubitato che l’antico albero, alto quattro piani, sarebbe sopravvissuto allo sradicamento e allo spostamento.

“Qualunque sviluppo accadrà qui non toccherà questo albero”, ha detto il generale Mohammed Badi, direttore generale dei servizi metropolitani di Nairobi durante una visita al fico nel vivace quartiere commerciale di Westlands.

Il signor Badi ha detto di aver incaricato i funzionari della città di farlo staccare l’albero e abbellire l’area in modo che i residenti della città possano godersi lo spazio. Ha anche firmato una dichiarazione che ha adottato l’albero “come un faro del patrimonio culturale ed ecologico del Kenya” e come un simbolo di “impegno di Nairobi per la conservazione ambientale”.

Le autorità hanno annunciato a ottobre che avevano in programma di sradicare l’albero per far posto alla costruzione della Nairobi Expressway, un’autostrada a quattro corsie finanziata e costruita dalla Cina. L’autostrada di 17 miglia, che dovrebbe essere completata nel 2022, mira a ridurre il traffico nel cuore di Nairobi e dovrebbe creare migliaia di posti di lavoro.

Ma fin dall’inizio, il progetto ha suscitato critiche da parte di gruppi ambientalisti che hanno affermato che gli effetti sulla qualità dell’aria e sugli spazi verdi non erano stati presi in considerazione. Anche se Nairobi è popolarmente conosciuta come la “città verde al sole”, parchi, foreste e giardini sono diminuiti in città negli ultimi anni a causa dello sviluppo commerciale e infrastrutturale.

Gli attivisti hanno anche lamentato l’abbattimento di dozzine di alberi lungo il percorso dell’autostrada e hanno intentato una causa contro il regolatore ambientale per l’approvazione del progetto. La legge keniota normalmente richiederebbe la sospensione del progetto in attesa di una decisione del tribunale, ma la costruzione è continuata.

Mercoledì gli ambientalisti hanno accolto con favore la decisione di salvare il fico, ma hanno chiesto ulteriori azioni per salvare gli spazi verdi in tutta la capitale.

“La mossa dei National Metropolitan Services è molto gradita e un buon punto di partenza per noi per conversare sullo sviluppo etico e sugli investimenti in Kenya”, George Mwangala, responsabile dell’Africa orientale per Purpose Climate Lab, un’agenzia di impatto sociale che si è opposta all’autostrada costruzione, ha detto in una nota.

Ma, ha aggiunto, “dobbiamo garantire che la natura e gli ambienti in cui viviamo coesistano e completino lo sviluppo delle infrastrutture a tutti i livelli”.

Wanjira Mathai, la cui madre era l’ambientalista e Il premio Nobel per la pace Wangari Maathai, ha accolto con favore la decisione di salvare l’albero.

“Con quello che ora sappiamo sul ruolo degli spazi verdi e degli alberi nel mantenere le città vivibili, dovremmo lavorare per garantire che lo sviluppo di Nairobi sia verde e inclusivo”, ha detto in un’intervista la signora Mathai, presidente della Wangari Maathai Foundation.



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