“In pochi secondi tutto era finito”: le devastanti inondazioni sommergono le Filippine

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CITTÀ DI TUGUEGARAO, Filippine – L’acqua marrone ha sommerso quasi tutto, poiché interi villaggi sono stati inghiottiti dal diluvio.

Le inondazioni, rapide e furiose, hanno lasciato poche persone con il tempo sufficiente per arrivare persino sui loro tetti. Le case fornivano un piccolo rifugio dalla devastazione.

Francisco Pagulayan, 45 anni, sedeva stordito mentre fissava tre bare bianche sul ciglio della strada vicino al suo villaggio. Due dei suoi sette figli – Ian, 17 anni e Frank, 19 – insieme a sua suocera, Virginia Bautista, sono rimasti uccisi quando una frana ha seppellito la loro modesta casa di legno.

“C’è stato un forte boom e in pochi secondi tutto era sparito”, ha detto Pagulayan che vive a Baggao, un villaggio nella provincia di Cagayan. “Sono sopravvissuti alla piena improvvisa, ma sono stati sepolti dalla frana.”

Questa è la stagione dei tifoni nelle Filippine. La gente sa cosa fare. Quelli che possono, evacuare. Chi non può, si prepara come meglio può. La provincia di Cagayan, all’estremità settentrionale della catena di isole filippine, conosce il trapano.

Ma le tempeste si fanno sempre più feroci e frequenti, tragica conseguenza di un clima mutevole che sta rendendo i disastri più intensi. Il rapido sviluppo e la deforestazione lungo le aree soggette a inondazioni hanno esacerbato la devastazione.

Il fiume Cagayan si estende per oltre 500 chilometri, serpeggiando nel nord. È uno dei fiumi più lunghi e più belli del paese, amato come fonte di abbondanza e di vita. A partire da lunedì, 24 delle 28 città nella provincia di Cagayan erano sott’acqua.

Dall’alto, ora è difficile distinguere dove finisce il Cagayan e dove inizia la terra.

Piogge torrenziali e tifoni si sono susseguiti nelle Filippine nelle ultime due settimane, trasformando il fiume un tempo pittoresco in un mare di un marrone torbido, uccidendo dozzine e innescando frane mortali.

“Sono nato qui e non ho mai visto l’acqua salire così velocemente”, ha detto Jocelyn Malilin, una vedova di 49 anni nella città di Tuguegarao, nella provincia di Cagayan.

La signora Malilin si è arrampicata sul tetto del suo bungalow con le sue due figlie, due nipoti e altri parenti venerdì scorso proprio mentre il Cagayan iniziava a traboccare. Sua zia, Socorro Narag, viveva nelle vicinanze, ma aveva resistito agli appelli per prepararsi al tifone. Fu solo più tardi, in mezzo al caos e alla confusione, che la signora Malilin si rese conto che sua zia era scomparsa.

“‘È solo una tempesta'”, ha ricordato il suo detto.

La signora Malilin ha mandato due nipoti a controllare la signora Narag. Ma quando sono tornati, le hanno detto che sua zia era morta, apparentemente dopo essere caduta. Il suo corpo è stato portato sul tetto in modo che non fosse spazzato via dall’acqua che si alzava. È rimasto lì fino a quando l’intera famiglia è stata salvata.

“Sapevamo che l’acqua alla fine avrebbe smesso di salire”, ha detto la signora Malilin. “Forse stava vegliando su di noi.”

La scorsa settimana, il tifone Vamco ha costretto l’acqua a fuoriuscire sulla diga di Magat, un affluente del Cagayan sull’isola di Luzon e uno dei più grandi bacini idrici della nazione del sud-est asiatico. Le sponde del Cagayan traboccarono rapidamente.

“Questa è la prima volta in 45 anni, che io sappia, che è successo”, ha detto Manuel Mamba, il governatore di Cagayan. “Il fiume Cagayan era così ampio, anche prima. Ma ora assomiglia a un oceano. “

I meteorologi statali non avevano posizionato la regione sul percorso insidioso del tifone Vamco, notando solo che potrebbe causare inondazioni. Il tifone Goni, avvenuto una settimana prima, era stato descritto come la tempesta più forte dell’anno nella regione, ma ha causato relativamente pochi danni, lasciando molti filippini alla sprovvista.

In alcune zone, l’alimentazione e le comunicazioni sono state interrotte per giorni. Non ha aiutato il fatto che il presidente Rodrigo Duterte avesse già chiuso ABS-CBN Corp., l’unica rete di trasmissione del paese disponibile in alcune aree e in grado di avvisare i residenti della crisi in corso.

Secondo l’ufficio umanitario delle Nazioni Unite, le inondazioni hanno colpito ora otto regioni e tre milioni di persone. Ben 70 sono già stati uccisi. Molte delle morti sono avvenute nei sobborghi bassi di Cainta e Rizal, a est di Manila, la capitale.

L’acqua ora si sta ritirando costantemente, ma molti villaggi rimangono inaccessibili, ha detto il signor Mamba, il governatore. I soccorritori, i militari e la polizia sono stati costretti a fornire soccorsi per via aerea e da domenica hanno strappato centinaia di sopravvissuti dai tetti.

“Ci sono posti qui in cui è impossibile andare, anche in barca”, ha detto.

Il signor Mamba ha incolpato gran parte della tragedia del disboscamento illegale e delle cave lungo il fiume, che il governo ha cercato di impedire per anni. La deforestazione nelle zone di spartiacque, così come l’insabbiamento, hanno anche reso più pericoloso vivere vicino al fiume.

“Le nostre vittime potrebbero essere basse, ma è necessario pensare a come questo influenzerebbe l’economia locale su tutta la linea”, ha aggiunto il signor Mamba.

Bong Quizzanganong, un uomo d’affari cattolico di Tuguegarao, ha descritto l’alluvione in termini biblici: come un muro d’acqua infuriato lanciato dall’alto. Ha detto che era abituato al fiume che causava piccole inondazioni, “ma non in questo modo”.

Il signor Quizzanganong ha provato a girare intorno al suo fuoristrada per esaminare i danni dell’inondazione, ma è stato costretto a ritirarsi a causa della corrente impetuosa.

Gli elicotteri hanno osservato i bambini che sguazzavano nell’oscurità. Un uomo ha guidato un carabao su una delle poche strade che rimangono accessibili.

“Vogliamo che tutte le aree isolate siano raggiunte, perché quando vedi persone che vivono, dormono sui tetti salutarti, potresti quasi sentire quanto siano sollevate di vederti”, ha detto il tenente colonnello Wildemar Tiu, un co- pilota in missione di soccorso.

Alcuni luoghi sono rimasti completamente isolati dopo la tempesta, ma il signor Tiu ha detto che le missioni aeree continueranno fino a quando tutte le aree non saranno state raggiunte.

“Ti chiedi come devono sentirsi in questo momento”, ha detto di coloro che stavano ancora aspettando di essere salvati. “Vogliamo credere che, almeno, stiamo dando loro speranza”.

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