La Nigeria si lancia all’offensiva contro i giovani che protestano contro la brutalità della polizia

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LAGOS, Nigeria – I leader della Nigeria hanno dato prova di rispondere alle richieste di una massiccia rivolta guidata dai giovani per la brutalità della polizia che ha recentemente portato il paese a un punto morto e catturato l’attenzione globale.

Il governo ha commissionato gruppi di inchiesta sulla brutalità della polizia e il presidente ha promesso di sciogliere l’unità di polizia notoriamente abusiva nota come Squadra speciale anti-rapina, o SARS.

Ma allo stesso tempo, i manifestanti affermano che il governo sta conducendo una campagna mirata contro le persone associate alla rivolta al fine di molestare, ostacolare e smantellare il movimento, distruggendo ogni buona fede che il governo aveva sperato di costruire.

“Stanno perseguitando i giovani pacifici e in realtà piuttosto patriottici”, ha detto Chidi Odinkalu, senior manager per l’Africa presso la Open Society Justice Initiative.

La Nigeria, la nazione più popolosa dell’Africa, è stata sconvolta il mese scorso da una rivolta che è diventata la più grande resistenza popolare che il governo abbia affrontato negli ultimi anni. Le manifestazioni sono iniziate come una protesta contro l’unità di polizia della SARS, ma si sono evolute in una protesta più ampia per il malgoverno.

Il governo ha adottato una duplice strategia per cercare di porre fine al tumulto. Ha cercato di persuadere la gente che sta ascoltando i manifestanti, commissionando pannelli d’inchiesta e annunciando che la SARS è stata sciolta. Ma sta contemporaneamente usando il suo potere per reprimere e intimidire gli attivisti gettando molte persone in prigione e molestando gli altri in modi grandi e piccoli.

Un esempio dell’approccio bifronte del governo è stato esposto la scorsa settimana in un’aula udienza gremita a Lagos che si affaccia sull’oceano, dove si supponeva che un pannello avrebbe tenuto un’udienza sulla brutalità della polizia.

Due giovani attivisti erano stati invitati a partecipare alla giuria per rappresentare i manifestanti. Ma i giovani relatori hanno boicottato l’udienza perché la Banca centrale nigeriana aveva appena congelato un conto bancario appartenente a uno di loro, sostenendo che era collegato a terroristi. Nelle ultime settimane, almeno 20 attivisti e organizzazioni hanno avuto i conti congelati dalla Banca Centrale.

“Come posso chiedere come cittadino del mio paese un governo migliore, per porre fine alla brutalità della polizia”, ​​ha detto Bolatito Olorunrinu, uno dei giovani relatori, uno studente di 22 anni alla Lagos State University, “e il mio governo si volta etichettarmi come terrorista? È triste. “

Avvisati di minacce alla loro sicurezza, alcuni attivisti di alto profilo del movimento, noti con l’hashtag #EndSARS, si sono nascosti o hanno lasciato il Paese. C’è stata una protesta pubblica quando Modupe Odele, un avvocato che aiuta i manifestanti, ha detto che il suo passaporto è stato confiscato all’aeroporto. Dice che le è stato impedito di viaggiare, ma recentemente le è stato restituito il passaporto.

Il massimo funzionario di polizia del paese ha detto all’inizio di questo mese che i suoi ufficiali lo avevano fatto arrestate oltre 1.500 persone durante e dopo le proteste sospettate di aver preso parte a violenze.

Il governo si è mosso per usare la sua autorità per fermare il movimento. Lagos, la città più grande della Nigeria, ha vietato le manifestazioni. La scorsa settimana potenti governatori statali nel nord del paese hanno chiesto la censura dei social media, che hanno svolto un ruolo decisivo nella mobilitazione delle marce.

Come il movimento Black Lives Matter negli Stati Uniti, #EndSARS è stato innescato da video virali di brutalità della polizia che hanno documentato un modello di violenza decennale. E come i manifestanti dietro la Primavera araba, i giovani hanno usato i social media per coordinare le proteste su una scala che ha spaventato le autorità abituate ad avere il controllo.

In questi giorni, Muhammadu Buhari è il presidente civile democraticamente eletto della Nigeria. Ma negli anni ’80 era il governatore militare del paese, con una passione per la disciplina – notoriamente costringendo i dipendenti pubblici in ritardo a lavorare per eseguire salti di rane.

Nonostante abbia cercato di rassicurare i giovani il mese scorso che le loro voci erano state ascoltate “forte e chiaro,” le sue dichiarazioni sono risultate altezzose e false. I nigeriani sono diffidenti sul fatto che le sue tendenze autoritarie, il suo lato generale Buhari, stiano mostrando.

Il 20 ottobre, i militari sono stati schierati sul luogo di una protesta pacifica di lunga data #EndSARS a Lekki, una zona ricca di Lagos, poco dopo il tramonto. I proiettori sono stati spenti. Poi i soldati cominciò a sparare.

Non si sa ancora quante persone siano morte quella notte, anche se un famoso disc jockey che ha trasmesso le riprese in diretta sul suo Instagram – Obianuju Catherine Udeh, noto come DJ Switch – ha detto di aver visto almeno 15 cadaverie che le forze di sicurezza li hanno portati via. Amnesty International ha detto che polizia e soldati ucciso almeno 12.

Gli abusi da parte delle forze di sicurezza nigeriane non sono una novità. Nel nord-est, dove vive il gruppo terroristico Boko Haram, le donne hanno stato violentato da soldati e neonati e bambini rinchiusi. Nella capitale, Abuja e il vicino città di Kaduna, manifestanti di minoranza sciita sono stati uccisi.

Ma #EndSARS ha attratto influencer, musicisti, Nollywood attori e star dei reality. L’incidente di Lekki ha suscitato la condanna internazionale, anche dal presidente eletto Joseph R. Biden e da Beyoncé.

“Una cosa è sparare ai manifestanti nelle relative backwaters di Kaduna”, ha detto Odinkalu. “Un’altra cosa è sparare ai manifestanti sotto il chiaro sguardo dell’esclusiva Lagos. Le ramificazioni politiche sono maggiori “.

La sparatoria a Lekki è stata una delle cose su cui l’inchiesta di Lagos ha indagato, prima che venisse boicottata sul conto bancario congelato. Adesina Ogunlana, un avvocato che è apparso in udienza e ha detto di rappresentare il movimento #EndSARS, ha paragonato le sparatorie di Lekki al tinko, una specie di carne essiccata al sole della Nigeria.

“Sembra piccolo. Ma quando lo metti in bocca e mastichi, diventa più grande. Diventa più grande. Diventa più grande “, ha detto il signor Ogunlana, che ha portato una copia ben fatta di” David e Goliath “di Malcolm Gladwell alle udienze la scorsa settimana, e ha rosicchiato cola amara per fortificarsi.

Lekki è stato solo un caso di abuso, “ma coinvolge i militari, coinvolge il governo dello stato di Lagos”, ha detto. “E ovviamente coinvolge migliaia e migliaia e migliaia di giovani nigeriani”.

Durante l’inchiesta di Lagos il mese scorso, la giuria ha ascoltato un uomo d’affari testimoniare che nel 2018 la polizia della SARS lo ha gettato da un edificio a due piani, spezzandogli la spina dorsale. Hanno sentito un padre di cinque figli descrivere di essere stato torturato per 47 giorni da agenti della SARS accusandolo di furto.

Gli avvocati che hanno lavorato a molti di questi casi non sono in grado di nominare un singolo caso in cui un autore delle forze di sicurezza sia stato disciplinato o perseguito.

Dove può, dicono gli esperti, il governo è andato invece contro i manifestanti #EndSARS. Ma questo non è stato semplice, perché il movimento ha pochi leader facilmente identificabili.

“Non c’è oga, “O grande capo, ha detto recentemente Jola Ayeye sul podcast popolare lei co-ospita.

Mentre le proteste di #EndSARS svanivano, si diffuse la voce che i governi statali nascondevano il cibo donato da alcune delle persone più ricche della Nigeria, che avrebbe dovuto essere distribuito ai più poveri per sostenerli durante il blocco della pandemia.

Molti nigeriani sospettano che i governatori abbiano trattenuto i rifornimenti per distribuirli quando avevano bisogno di sostegno politico.

Questo ha mandato più ondate di persone nelle strade di tutto il paese. Folle di persone hanno fatto irruzione nei magazzini, portando via sacchi di riso e cartoni di spaghetti. In alcuni luoghi, le persone hanno distrutto proprietà.

Poi sono arrivati ​​gli arresti.

“Hanno solo radunato persone per strada senza prove, niente. Molte persone in prigione “, ha detto Yemi Adamolekun, direttore esecutivo di Basta è abbastanza Nigeria, un’organizzazione senza scopo di lucro che promuove il buon governo e la responsabilità. “La brutalità della polizia è aumentata in modo significativo”.

Ora che le proteste sono finite le strade sono praticamente tornate alla normalità.

A Surulere, un vecchio sobborgo di Lagos, gli ingorghi hanno sostituito la folla di manifestanti che sventolavano la bandiera nazionale verde e bianca. I venditori ambulanti sono tornati fuori dal mercato, vendendo fili di finte perle di corallo e libri che promettono i segreti per accumulare grandi ricchezze. I residenti non hanno più paura di avventurarsi fuori per non prendere un proiettile.

Ma in un paese dove per lo più uomini più anziani e ricchi governano una popolazione con un’età media di 18 anni e una media annuale reddito di $ 2.200, ora che i giovani hanno scoperto il potere del loro muscolo di protesta, dicono che potrebbero benissimo usarlo di nuovo.

“Non si può mai dire cosa scatenerà un’altra protesta”, ha detto Ariyo-Dare Atoye, convocatore della Coalizione in difesa della democrazia e della costituzione nigeriana.

“La gente avrà la giustificazione per farlo di nuovo”, ha detto, perché al governo è stato concesso abbastanza tempo per rispondere ai problemi.



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