La Siria chiede il ritorno dei rifugiati, ma temono l’ira del leader

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BEIRUT, Libano – Il governo siriano ha ospitato questa settimana una sontuosa conferenza nella capitale, Damasco, volta a cercare di riportare a casa gli oltre sei milioni di rifugiati fuggiti dalla guerra civile del Paese.

Sono stati bloccati dal ritorno, ha detto il presidente Bashar al-Assad ai partecipanti, dalle nazioni occidentali che hanno danneggiato l’economia siriana con sanzioni e hanno lavorato per trattenere i rifugiati nei paesi vicini.

Ma ha tralasciato il motivo principale per cui molti rifugiati dicono di non essere pronti a tornare: se stesso. La maggior parte dei rifugiati teme di tornare a casa finché il signor al-Assad e il suo governo rimarranno al potere.

“Non mi fido del regime né di Bashar”, ha detto Yusra Abdo, 40 anni, che è fuggita in Libano dopo l’inizio del conflitto nel 2011.

Da allora, suo cognato è scomparso dopo essere stato arruolato nell’esercito siriano e la sua casa è stata sequestrata dai lealisti del governo.

“Con questo regime, non c’è sicurezza, non si torna indietro”, ha detto.

Da quando la guerra in Siria è iniziata con le proteste della Primavera araba che chiedevano la cacciata di al-Assad, più della metà della popolazione prebellica del paese è stato spostato e la sua crisi dei rifugiati è diventata una delle questioni umanitarie più urgenti del Medio Oriente.

Più di 5,5 milioni di siriani sono stati registrati come rifugiati dalle Nazioni Unite, la maggior parte dei quali vive in Libano, Turchia e Giordania. Più di un milione sono emigrati in Europa e gli esperti di rifugiati affermano di non aspettarsi che un gran numero di sfollati tornino a casa a meno che non avvengano cambiamenti fondamentali all’interno della stessa Siria.

“Non se ne andranno”, ha detto Nasser Yassin, professore di politica e pianificazione presso l’Università americana di Beirut, che fa ricerche sulle comunità di rifugiati. “Sono i fattori a casa – sicurezza, avere le loro case ricostruite, avere l’opportunità di lavorare e fornire pane alle loro famiglie – e non ce l’hai in Siria”.

Come molti esperti, non si aspettava miglioramenti su questi temi senza un cambiamento politico a Damasco e una ricostruzione significativa, e nessuno dei due sembra probabile.

La maggior parte dei rifugiati se ne andò nei primi anni della guerra, quando le battaglie tra le forze governative e i ribelli armati fecero a pezzi paesi e città. L’esodo è continuato mentre gruppi jihadisti come lo Stato Islamico hanno approfittato del caos per espandersi e potenze tra cui Turchia, Russia, Iran e Stati Uniti hanno inviato forze per sostenere i propri alleati siriani.

Ora, il signor al-Assad sembra essere al sicuro e le grandi battaglie si sono placate, ma la relativa calma non ha causato il ritorno di un gran numero di rifugiati, anche se la maggior parte vive in condizioni di estrema povertà nei paesi che vorrebbero andarsene.

Dal 2016, solo circa 65.000 rifugiati sono tornati in Siria da Libano, secondo le Nazioni Unite, mentre più di 879.000 hanno scelto di rimanere in un Paese che soffre a causa sua crisi politiche ed economiche.

Il numero di rifugiati in Giordania non è sceso sotto i 650.000 dal 2016.

La Turchia afferma che negli ultimi anni più di 400.000 rifugiati si sono trasferiti nelle aree che controlla nel nord della Siria, ma questa è solo una piccola parte dei 3,6 milioni di rifugiati che il paese ospita.

Gli esperti di rifugiati concordano sul fatto che la maggior parte degli sfollati vorrebbe tornare a casa, ma citano una serie di ragioni per cui non lo fanno.

La Siria è un paese in frantumi, con il signor al-Assad che governa solo una parte del suo territorio. Le sue città sono danneggiate, il che significa che alcuni rifugiati non hanno case in cui tornare. Il crollo della sua economia e la resistenza di molti governi a impegnarsi con il signor al-Assad hanno impedito la ricostruzione su larga scala.

Oltre alle preoccupazioni materiali, la maggior parte dei rifugiati è fuggita dalla violenza commessa dal governo del signor al-Assad e ora temono che tornare a casa possa significare l’arresto o la coscrizione forzata nel suo esercito.

Nessuno di questi temi è stato discusso alla conferenza di due giorni della Siria sul ritorno dei rifugiati, che si è conclusa giovedì a Damasco. Invece, una processione di oratori e un video discorso del signor al-Assad ha sottolineato la sua narrativa della guerra, che ha attribuito a una cospirazione internazionale per rovesciare il suo governo attraverso il sostegno ai gruppi terroristici.

Nel suo discorso, il signor al-Assad ha ringraziato la Russia e l’Iran, che hanno inviato sostegno militare alle sue forze, e ha accusato i paesi arabi e occidentali di utilizzare i rifugiati come “una lucrosa fonte di reddito per i loro funzionari corrotti” e di impedire loro di tornare a Siria.

“Piuttosto che intraprendere azioni efficaci per creare le giuste condizioni per il loro ritorno, questi paesi hanno usato ogni mezzo possibile, dalla corruzione all’intimidazione, per impedire ai rifugiati siriani di tornare a casa”, ha detto.

Anche prima dell’apertura, in un cavernoso centro congressi, dove delegati idonei riempivano un auditorium con ogni altro posto lasciato vuoto per prevenire la diffusione del coronavirus, l’evento ha affrontato la resistenza di parti con un profondo interesse nella questione dei rifugiati.

L’agenzia delle Nazioni Unite per i rifugiati ha rifiutato di partecipare, così come i paesi dell’Unione europea, che hanno definito la conferenza “prematura”.

In un dichiarazione, il blocco ha elencato i motivi secondo cui i rifugiati non potevano tornare a casa sani e salvi, comprese sparizioni forzate, detenzioni indiscriminate, coscrizione, servizi sociali poveri o inesistenti, violenza fisica e sessuale e tortura.

Circa 20 altri paesi hanno inviato rappresentanti, tra cui Cina, Russia, Pakistan, Brasile, India e Sud Africa. Ma quei paesi ospitano pochi o nessun rifugiato.

Dei tre stati che ne ospitano la stragrande maggioranza, solo il Libano ha inviato un rappresentante.

I partecipanti alla conferenza hanno notato una forte presenza russa, che a volte sembrava superare quella del governo siriano. Guardie di sicurezza russe con walkie-talkie hanno pattugliato il centro conferenze, mentre funzionari civili e militari russi hanno partecipato a sessioni all’interno.

E i medici russi hanno rilevato la temperatura delle persone che entravano dalla porta principale e hanno distribuito maschere per il viso ai partecipanti russi.

Gli analisti hanno affermato che la conferenza sembra essere stata motivata meno dalla preoccupazione per i rifugiati che dai calcoli politici ed economici russi e siriani.

La Russia ha lavorato duramente per garantire la vittoria di al-Assad da quando è intervenuta per aiutare le sue forze nel 2015, un investimento che non ripaga se la Siria rimane nel caos.

E il governo siriano vede accogliere i rifugiati a casa come un modo per ricostituire le sue forze e forse sbloccare gli aiuti di cui hanno disperatamente bisogno.

“Il regime sopravvive a malapena economicamente e hanno bisogno di nuove persone per mantenere in funzione la loro infrastruttura militare”, ha detto Kheder Khaddour, uno studioso non residente presso il Carnegie Middle East Center di Beirut. “Ogni dollaro che entra a Damasco aggiunge un nuovo dollaro al regime”.

Ma non c’era segno che la conferenza avesse suscitato entusiasmo tra gli stessi rifugiati.

“Se il governo siriano ci ha chiamato a tornare, mi daranno qualche garanzia che non sarò arrestato per il servizio militare?” ha chiesto Muhanned al-Ahmad, che è fuggito in Libano all’inizio della guerra. “Il governo può garantire che avrò una casa, cibo e lavoro in Siria?”

Hwaida Saad e Kareem Chehayeb hanno contribuito ai rapporti.

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