La Somalia teme che un ritiro degli Stati Uniti sia disastroso

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NAIROBI, Kenya – La forza commando somala addestrata dagli americani Danab viene solitamente schierata per contrastare il gruppo legato a Qaeda Al Shabab: liberando le aree che controlla, ponendo fine ai suoi attacchi agli uffici governativi e ristoranti sulla spiaggiae prendendo di mira gli agenti senior di Shabab.

Ma con il presidente Trump dovrebbe ritirare le truppe americane dalla Somalia, la forza somala altamente specializzata sarà lasciata in un limbo, mettendo a repentaglio qualunque miglioramento in termini di sicurezza abbia contribuito a realizzare negli ultimi anni, hanno detto funzionari e osservatori. La presenza militare degli Stati Uniti è stata fortemente concentrata sull’addestramento, equipaggiamento e supporto dell’unità somala di 850 soldati d’élite.

“Le truppe degli Stati Uniti e l’unità Danab che hanno addestrato sono quelle che hanno assunto un ruolo critico nello smantellare le attività terroristiche”, ha detto Hussein Sheikh-Ali, presidente del gruppo di ricerca dell’Istituto Hiraal ed ex consigliere per la sicurezza nazionale del presidente somalo . “Se il mentore se ne va, l’unità potrebbe letteralmente collassare.”

Dopo l’annuncio formale del Pentagono martedì che lo faranno gli Stati Uniti ridurre la sua presenza militare in Afghanistan e Iraq, il segretario alla Difesa ad interim Christopher C. Miller, ex berretto verde e alto funzionario dell’antiterrorismo, dovrebbe anche approvare nei prossimi giorni i piani per rimuovere la maggior parte se non tutti gli oltre 700 soldati americani in Somalia che conducono missioni di addestramento e antiterrorismo.

I piani in discussione, parte delle promesse della campagna di Trump, consisterebbero nel trasferire tali compiti alle forze statunitensi nei vicini Gibuti e in Kenya, secondo alti funzionari americani, consentendo a quelle stazioni di effettuare attacchi contro lo Shabab.

I tagli previsti arrivano in un momento critico, poiché la Somalia si prepara a tenere le elezioni parlamentari e presidenziali nei prossimi mesi. Ma il voto è minato da dispute tra autorità federali e regionali, dando a gruppi come lo Shabab e lo Stato Islamico un’apertura per interrompere le urne.

Tra le crescenti tensioni sulle elezioni, il conflitto tribale continua, fame è un problema diffuso, e le potenze regionali e internazionali lo sono competere per l’influenza in Somalia, una nazione strategicamente importante nel Corno d’Africa.

Anche di fronte agli incessanti attacchi dei droni americani, gli Shabab sono stati resistenti, trasformandosi in un’organizzazione più snella che domina ampi tratti dell’entroterra somalo. Il gruppo continua ad espandere le sue operazioni di fabbricazione di bombe, a infiltrarsi nelle istituzioni governative e ad effettuare attacchi contro civili e obiettivi di sicurezza sia in Kenya che in Somalia. È anche inondato di contanti, raccogliendo milioni di dollari in tariffe e pagamenti e investire in immobili e imprese, secondo un recente rapporto delle Nazioni Unite.

Se gli Stati Uniti si ritirano dalla Somalia ora, gli esperti dicono che non solo rappresenterà un’altra enorme sfida per il governo somalo, ma eserciterà anche ulteriori pressioni sulla capacità delle agenzie di sicurezza di affrontare la minaccia di Al Shabab.

“Al Shabab inquadrerà questo come una vittoria”, ha detto Omar Mahmood, analista senior della Somalia presso l’International Crisis Group. “Lo useranno come prova della loro capacità di assumere una potenza mondiale come gli Stati Uniti e costringerli a lasciare la Somalia”.

I funzionari somali hanno espresso preoccupazione per il ritiro delle truppe. Quando il primi piani emersi a ottobre, il presidente Mohamed Abdullahi Mohamed twittato che una vittoria sugli Shabab “può essere raggiunta solo attraverso una collaborazione continua per la sicurezza e il sostegno allo sviluppo di capacità” con gli Stati Uniti.

Un alto funzionario della delegazione dell’Unione europea in Somalia, parlando a condizione di anonimato, ha affermato che qualsiasi ritiro delle truppe aiuterebbe lo Shabab e che le conseguenze potrebbero essere gravi.

Nathan Sales, coordinatore antiterrorismo del Dipartimento di Stato, ha rifiutato martedì di commentare i piani per il ritiro delle truppe. Ma ha detto che lo Shabab ha continuato a “rappresentare una minaccia significativa in Somalia e sempre più anche nella regione”.

Non è chiaro se altre parti del governo degli Stati Uniti – tra cui l’ambasciatore, altri diplomatici del Dipartimento di Stato e gli uffici della CIA con sede in un bunker pesantemente fortificato all’aeroporto di Mogadiscio, la capitale somala – si ritireranno dal territorio somalo.

I piani per rimuovere le truppe arrivano come un file il conflitto militare si intensifica in Etiopia e si riversa nei paesi vicini – minacciando una più ampia battaglia regionale che potrebbe destabilizzare il Corno d’Africa. Anche l’Etiopia, che ha una vasta influenza sugli sviluppi della sicurezza somala, ha recentemente ritirato migliaia delle sue truppe dalla Somalia, creando un vuoto di sicurezza che i gruppi estremisti potrebbero sfruttare.

Rashid Abdi, ricercatore e analista del Corno d’Africa, ha affermato in un’intervista telefonica che un ritiro degli Stati Uniti dalla Somalia sarebbe un cattivo segnale per altri paesi della regione, che è tormentata dai problemi economici della pandemia di coronavirus e ulteriormente sottolineata dalla continua violenza e da tensioni politiche in fermento in Tanzania e l’Uganda.

Il Mag. Gen. J. Marcus Hicks, comandante in pensione delle forze per le operazioni speciali statunitensi in Africa, ha affermato in una e-mail che un improvviso ritiro americano dalla Somalia e da altri punti caldi “minerebbe la nostra sicurezza, danneggerebbe la nostra capacità di guidare a livello internazionale e rafforzerebbe i nostri avversari. “

Il generale Hicks ha aggiunto che un brusco ritiro promuoverà anche gli interessi di paesi come Russia, Cina e Iran, che hanno tutti ampliato i loro interessi militari, diplomatici e commerciali in Africa, spesso a scapito degli interessi americani.

Come per la riduzione delle truppe in Iraq e in Afghanistan, il ritiro proposto in Somalia viene effettuato senza consultare i consiglieri dell’amministrazione Biden entrante. Il presidente eletto Joseph R. Biden Jr. ha segnalato il suo interesse a ritirare le truppe statunitensi all’estero, ma non necessariamente al ritmo accelerato e con una consultazione così scarsa con gli alleati come ha ordinato il presidente Trump.

Alcuni osservatori, tra cui un alto funzionario dell’amministrazione Trump che ha parlato in condizioni di anonimato, hanno notato che un’amministrazione Biden potrebbe ordinare ad alcune o tutte le truppe e le loro attrezzature di tornare in Somalia subito dopo l’insediamento.

Anche se l’esercito degli Stati Uniti ha lasciato la Somalia dopo i ribelli abbatté due elicotteri americani Black Hawk nel 1993, uccidendo 18 soldati, da allora è tornato, finanziando progetti di stabilizzazione, contrastando gruppi terroristici come Al Shabab e ristabilendo una presenza diplomatica nella capitale nel 2018.

“Penso chiaramente che probabilmente inizieremo a vedere l’America tornare di nuovo perché Al-Shabaab è in ripresa”, ha detto il signor Abdi, il ricercatore, in un’intervista telefonica. “Questo è un paese strategico e non c’è modo che l’America possa abbandonare la Somalia”.

Ma i funzionari del Congresso dicono che l’ottica del signor Biden che rimanda le truppe in Somalia – non importa i meriti – sarebbe politicamente pericolosa, specialmente con l’ala progressista del Partito Democratico.



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