Le truppe statunitensi stanno facendo le valigie, pronte o no

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KANDAHAR, Afghanistan – Se non fosse stato per dozzine di attacchi aerei statunitensi nelle ultime settimane, la città hub meridionale di Kandahar sarebbe sotto assedio, dopo che i combattenti talebani hanno minacciato di invadere diversi distretti circostanti, dicono i funzionari della sicurezza.

Ora, con l’ordine del presidente Trump di tagliare le forze americane in Afghanistan di circa la metà – da 4.500 a 2.500 – il destino di Kandahar e il destino delle forze di sicurezza afghane sparse in tutto il paese sono ancora una volta in discussione.

“Se non fosse per il supporto aereo delle forze statunitensi, i talebani ora sarebbero seduti nella città di Kandahar”, ha detto martedì il colonnello Zabiullah Ghorzang, comandante del reggimento dell’esercito afghano nella provincia di Kandahar.

Martedì il Pentagono ha annunciato formalmente quei tagli alle truppe, fermandosi prima del ritiro completo entro Natale su cui il signor Trump aveva riflettuto pubblicamente e assicurando che la guerra in Afghanistan passerà a una quarta amministrazione americana in quasi 20 anni di conflitto.

Il ritiro di Trump lascerà il presidente eletto Joseph R. Biden, senza la sua consultazione, la più piccola forza in Afghanistan immaginata dai pianificatori americani dell’antiterrorismo. Ma spingendo per la riduzione prima di lasciare l’incarico, Trump ha affrontato la resistenza di alcuni membri di spicco del suo stesso partito al Congresso, e martedì anche da parte degli alleati della NATO.

La riduzione, sebbene prevista dai funzionari afghani, arriva in un momento disperato per l’Afghanistan: Negoziati di pace in Qatar tra il governo afghano e la rivolta sono bloccati, Le offensive talebane stanno aumentando vicino a importanti città del sud e del nord, e il morale è precipitato tra le forze governative afghane mentre subiscono pesanti perdite, dicono i funzionari.

I funzionari afghani hanno a lungo considerato la presenza militare americana come un incentivo cruciale per i talebani a mantenere le promesse e a scegliere il negoziato sulla guerra senza fine. Ora, molti in Afghanistan – inclusi, i funzionari del governo temono, i talebani – stanno prendendo il rapido ritiro di Trump come il segnale più chiaro ancora che gli Stati Uniti stanno lasciando l’Afghanistan, non importa quello che fa l’insurrezione.

Il piano di ritiro ha ramificazioni oltre l’Afghanistan, inclusi tagli di truppe in Medio Oriente e Africa.

In Iraq, la presenza delle truppe americane, che è vista come una barriera contro una rinascita dello Stato Islamico e contro potente influenza iraniana, è già scesa a circa 3.500 soldati quest’anno. Secondo i nuovi ordini, i funzionari del Pentagono dicono che scenderà a circa 2.500 a gennaio. A differenza dell’Afghanistan, i tagli non sono stati fonte di allarme: il primo ministro Mustafa al-Kadhimi ha definito i tagli concordati e desiderabili per entrambe le parti.

Quasi immediatamente dopo che il Pentagono ha annunciato il ritiro martedì, colpi di mortaio o razzi sono stati sparati in diversi punti a Baghdad. I funzionari hanno detto che gli attacchi hanno ucciso un bambino e lasciato cinque civili feriti.

In Somalia, il piano di ritiro – nessun numero ufficiale è stato annunciato martedì – sta arrivando mentre lo Shabab, un gruppo terroristico legato ad Al Qaeda, continua a intensificare i suoi attacchi sia ai militari che obiettivi civili nel tentativo di rovesciare il governo del paese sostenuto dall’occidente. Più di 650 soldati americani – molti dei quali appartenenti alle forze delle operazioni speciali – sono lì per addestrare le forze somale e condurre operazioni contro lo Shabab.

Funzionari e analisti in Somalia dicono che l’improvvisa riduzione o rimozione di quelle forze sarebbe una vittoria propagandistica per lo Shabab in un momento critico e lascerebbe incompiuti gli obiettivi americani dichiarati per la presenza delle truppe.

“In termini di miglioramento della capacità locale e degrado di Al Shabab, niente di tutto ciò è stato realmente realizzato”, ha affermato Omar Mahmood, analista somalo senior presso l’International Crisis Group.

Per il governo afghano, il tumulto che circonda il rapido ritiro degli Stati Uniti sta solo sottolineando la sua dipendenza dal sostegno occidentale. La polizia locale e le forze nazionali sono state bloccate o in ritirata in molte aree di recente, scosse dalla prospettiva di diminuire il sostegno americano, dicono i funzionari afgani. E nessuno qui si aspetta che un’amministrazione Biden rimandi indietro le truppe.

Ottobre è stato il mese più mortale per i civili da settembre 2019, secondo i dati compilati dal New York Times. Più di 200 civili sono stati uccisi.

“L’esercito afghano non è abbastanza forte per opporsi ai terroristi da solo, ed è ovvio che hanno bisogno del sostegno degli altri”, ha detto Atiqullah Amarkhel, un generale dell’esercito afghano in pensione e analista militare. I talebani “sono più forti che in passato, e se gli americani se ne vanno e non appoggiano e assistono l’esercito afghano non resisteranno a lungo, e subentreranno i talebani. Questo è ciò che mi spaventa di più. “

Le forze di sicurezza afghane sono ancora ben fornite e finanziate da un afflusso di denaro straniero, il che significa che un ulteriore ritiro americano non comporterebbe automaticamente un collasso. Funzionari militari afgani affermano di avere piani difensivi propri se gli Stati Uniti continuano a ritirarsi e i colloqui di pace si trascinano senza progressi.

Parlando al Parlamento martedì, il ministro della Difesa ad interim, Asadullah Khalid, ha cercato di assicurare ai legislatori che gli afgani non dovrebbero preoccuparsi del ritiro delle forze statunitensi.

“Non siamo preoccupati e siamo pronti a difendere l’Afghanistan in modo indipendente”, ha detto Khalid.

Ma ciò non ha impedito ad alcuni funzionari afgani di temere un’altra guerra civile se il paese si divide lungo linee etniche e regionali sotto la pressione degli attacchi dei talebani.

Metra Mehran, membro della Campagna per le prospettive femminili in Afghanistan, temeva che gli americani se ne andassero senza ottenere sufficienti assicurazioni dai talebani e senza una chiara via da seguire per i colloqui di pace.

“Considerando che i negoziati non hanno raggiunto alcun accordo e la sicurezza è peggiorata, temo che possa persino portare a un’altra guerra civile”, ha detto la signora Mehran. “Non è una decisione saggia partire senza un accordo concreto e un programma fattibile al di là di esso.”

Al Pentagono, il segretario alla Difesa ad interim Christopher C. Miller ha detto ai giornalisti che i tagli alle truppe in Afghanistan – li ha chiamati “riposizionamento” – non avrebbero influenzato negativamente la sicurezza dei soldati, diplomatici o ufficiali dell’intelligence americani rimasti sul campo, e “non lo fa equivale a un cambiamento nella politica o negli obiettivi degli Stati Uniti “.

I tagli, con una scadenza di cinque giorni prima dell’inaugurazione di Biden a gennaio, lasceranno dietro di sé una forza che i pianificatori militari vedono come una forza critica contro il terrorismo per fungere da barriera contro Al Qaeda e lealisti dello Stato Islamico e per cercare di impedire ai paesi vicini di immischiarsi con più forza in Afghanistan. Il signor Biden ha fatto riferimento a quel tipo di forza nelle sue menzioni parsimoniose di una futura strategia afghana.

Il signor Miller, un ex berretto verde dell’esercito che ha combattuto in Afghanistan e in Iraq, ha detto di aver trascorso martedì mattina a chiamare gli alleati della NATO e altri partner per informarli dei nuovi ordini di Trump e rassicurarli dell’impegno dell’America per i quasi due decenni. vecchia missione in Afghanistan.

“Siamo entrati insieme, ci adattiamo insieme e, quando sarà il momento giusto, partiremo insieme”, ha detto Miller.

Ma il segretario generale della NATO, Jens Stoltenberg, sembrava esprimere frustrazione per l’accelerato ritiro americano. Martedì, in una dichiarazione molto espressa, ha avvertito che “il prezzo per partire troppo presto o in modo non coordinato potrebbe essere molto alto”.

“Anche con ulteriori riduzioni degli Stati Uniti, la NATO continuerà la sua missione di addestrare, consigliare e assistere le forze di sicurezza afghane”, ha detto Stoltenberg.

In particolare, le forze italiane e tedesche, che fanno affidamento sul trasporto e sulla protezione americani per le loro missioni nell’Afghanistan settentrionale e occidentale, avrebbero una decisione sull’opportunità di ridimensionare anche le loro operazioni.

I funzionari afgani coinvolti nei negoziati di pace con i talebani in Qatar hanno insistito sul fatto che, ritirandosi o meno, avrebbero comunque dato la priorità al processo di negoziazione.

“Siamo in trattative – non stiamo pensando al ritiro delle forze straniere, ha detto. Ghulam Farooq Majrooh, membro del Parlamento e membro della squadra negoziale del governo afghano con i talebani. “Ciò che è importante per noi è come raggiungere un accordo, un cessate il fuoco e la pace”.

Nel l’accordo del 29 febbraio tra Stati Uniti e talebani che ha avviato il ritiro delle truppe, i talebani hanno accettato di separarsi pubblicamente da Al Qaeda – che era sotto la protezione del governo talebano quando ha lanciato gli attacchi terroristici dell’11 settembre – e di negare ai gruppi terroristici l’uso del territorio afghano come rifugio.

Ma il ritiro delle truppe è continuato anche se il mese scorso un leader di Qaeda è stato ucciso in un distretto controllato dai talebani nell’est del paese, e non ci sono prove di una rottura decisiva dei legami tra i gruppi.

Ma per Hayatullah, 33 anni, venditore ambulante di Kandahar, gli accordi di pace e le incursioni diplomatiche per porre fine alla guerra significano poco. Tutto quello che può vedere è che la sicurezza nella sua città stava peggiorando.

“Le condizioni della città sono pessime, la gente è preoccupata, i combattimenti sono in corso in diverse direzioni della città ei distretti stanno cadendo”, ha detto Hayatullah, che come molti afgani usa un solo nome. “Abbiamo paura che la partenza degli americani non farà che intensificarla”.

Thomas Gibbons-Neff e Najim Rahim hanno riferito da Kandahar, Afghanistan, e Fatima Faizi da Kabul. La segnalazione è stata fornita da Eric Schmitt e Jennifer Steinhauer da Washington; Taimoor Shah di Kandahar; Abdi Latif Dahir del Cairo; e Falih Hassan di Baghdad.

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