Muore a 79 anni Bruno Barbey, fotografo Magnum di Guerra e Pace

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Bruno Barbey, un fotografo francese per l’agenzia Magnum Photos che ha prodotto un lavoro potente ed empatico nelle zone di guerra così come in tempo di pace, è morto il 9 novembre a Orbais-l’Abbaye, nel nord-est della Francia. Aveva 79 anni.

Sua moglie, Caroline Thiénot-Barbey, ha detto che la causa era un’embolia polmonare.

Jean Gaumy, un collega Magnum, ha descritto il signor Barbey in una e-mail come “un formidabile architetto visivo” le cui immagini raccontavano la storia della “trasformazione e dei movimenti del mondo”.

Nel maggio 1968, quando gli studenti a Parigi hanno acceso un movimento politico con proteste di massa contro le università e il governo, il signor Barbey ha fotografato immagini durature della rabbia nelle strade: studenti che lanciavano proiettili contro la polizia; manifestanti che si passano i ciottoli per costruire barricate; agenti di polizia armati che prendono d’assalto gli studenti in fuga; manifestanti di notte che trasportavano molotov in una strada già in fiamme.

“A un certo punto, sono andato con Marc Riboud e Henri Cartier-Bresson comprare caschi per proteggere le nostre teste da tutte le pietre che vengono lanciate “, Il signor Barbey ha detto al Guardian nel 2014, riferendosi ad altri due fotografi Magnum; Il signor Cartier-Bresson è stato uno dei fondatori di Magnum. “Ci siamo subito resi conto che rendevano impossibile utilizzare correttamente le nostre Leica, quindi le abbiamo buttate via”.

Tre anni dopo, il signor Barbey era in Irlanda del Nord per fotografare il suo conflitto settario. In una strada a Londonderry, trovò diversi giovani che costeggiavano un muro di un edificio e brandivano quelle che sembravano mazze da cricket mentre si preparavano ad attaccare i soldati britannici in tenuta antisommossa proprio dietro l’angolo.

A Belfast, si imbatté in un soldato britannico armato appoggiato ai resti di un’auto bruciata e che parlava con tre ragazzi.

Vent’anni dopo, nel 1991, ha raccontato l’operazione alleata per spingere le forze d’invasione irachene fuori dal vicino Kuwait. Una foto ritraeva una mezza dozzina di Marines esausti e sollevati che si allontanavano il campo di petrolio Burgan in fiamme. Un colpo da compagno ha mostrato quattro cammelli – dimostrando molta meno urgenza dei Marines – contrapposti alla stessa conflagrazione.

La fotografia “è l’unico linguaggio che può essere compreso in qualsiasi parte del mondo”, ha detto una volta il signor Barbey.

Bruno Barbey è nato il 13 febbraio 1941 a Berrechid, in Marocco, appena a sud di Casablanca, ed è cresciuto in varie parti del paese: Rabat, Salé, Marrakesh e Tangeri. Suo padre, Marc, era un diplomatico; sua madre era Marie Clement-Grandcourt. Fin da giovane sapeva di voler viaggiare per il mondo come Antoine de Saint-Exupéry, lo scrittore e aviatore francese.

I genitori di Bruno lo mandarono a Parigi per il liceo, dove era un “asino e un mancino contrastato”, ha scritto nel suo libro fotografico retrospettivo, “Passages” (2015). Lui ei suoi amici hanno saltato le lezioni per vedere i film Cineasti neorealisti italiani piace Roberto Rossellini e Vittorio De Sica.

Il signor Barbey è entrato all’Ecole Des Arts et Métiers a Vevey, in Svizzera, nel 1959 per studiare fotografia e arti grafiche, ma ha lasciato dopo un anno, perché i suoi corsi si erano concentrati sulla pubblicità e sulla fotografia industriale. Desiderava la libertà di perseguire un unico soggetto per un lungo periodo come fotografo documentarista svizzero Robert Frank ha fatto nel suo libro rivoluzionario “Gli americani,“Che è stato pubblicato in Francia nel 1958.

Seguendo l’esempio di Frank, il signor Barbey ha guidato in Italia a bordo di una Volkswagen usata all’inizio degli anni ’60, fotografando la sua gente in bianco e nero in uno stile neorealista.

“Il mio obiettivo”, ha scritto in “Passages”, “era catturare lo spirito del luogo”.

Ha catturato dozzine di momenti nella vita di una nazione: una famiglia che correva su uno scooter, ognuno esuberante tranne la madre incinta; un gruppo di ragazze le cui espressioni gioiose contrastano con quella di un mendicante afflitto che tende la mano dietro di loro; ragazzini che giocano con armi dall’aspetto realistico; e una miriade di altri personaggi come prostitute, preti, vecchi e mafiosi.

Le fotografie – che saranno poi pubblicate come “Gli italiani” nel 2002 – lo hanno portato all’attenzione di Magnum, dove ha lavorato per più di 50 anni. Oltre alle manifestazioni di Parigi, ha coperto i conflitti in Medio Oriente, Nigeria, Vietnam e Cambogia e ha registrato la vita in Cina, Brasile, India, Giappone e Spagna.

Ha trascorso gran parte del 1981 in Polonia durante l’ascesa del sindacato Solidarity, catturando i polacchi in un periodo di tumulti e tormenti. Ha raccolto le foto in “Ritratto della Polonia” (1982).

“Ha portato un’attenzione raffinata all’esperienza umana, con molta gentilezza” Gilles Peress, un altro fotografo Magnum, ha detto in un’intervista telefonica.

Il signor Barbey, le cui fotografie sono state ampiamente esposte, ha ricevuto l’Ordine al merito nazionale francese ed è stato eletto membro dell’Accademia francese di belle arti, Institut de France, nel 2016. Ha servito come dirigente Magnum in due momenti diversi.

Oltre a sua moglie, lascia una figlia, Aurélie Barbey; un figlio, Igor; due sorelle, Loïse Barbey-Caussé e Adelaïde Barbey-Guissinger; due fratelli, Dominique e Guy; e quattro nipoti.

Sebbene abbia lasciato il Marocco all’età di 12 anni, il signor Barbey ha continuato a tornare lì, attirato dai suoi ricchi colori, luce e architettura. Molte delle sue fotografie erano di momenti tranquilli: una sposa che mostrava le mani decorate con un disegno all’henné; un interno color oro con una figura lontana in una veste a strisce bianche e nere che si fonde con il design del pavimento; pelli rosse essiccate al sole; e una persona in nero che cammina lungo un vicolo tra parentesi da pareti rosa.

“È molto difficile fotografare lì”, Mr. Barbey è stato citato come detto sul sito web di Magnum, “Perché nell’Islam la fotografia dovrebbe portare il malocchio.”

Ha aggiunto: “Devi essere furbo come una volpe, ben organizzato e rispettare alcune usanze. Il fotografo deve imparare a fondersi nei muri. Le foto devono essere scattate rapidamente, con tutti i rischi che ne derivano, o solo dopo lunghi periodi di infinita pazienza “.

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