Per prima cosa è arrivato il blocco. Poi Came the Wildfire.

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MELBOURNE, Australia – Pochi giorni dopo lo erano i residenti di Perth, la quarta città più grande dell’Australia ordinato di restare a causa del coronavirus, alcuni sono stati costretti a lasciare le loro case martedì a causa di un feroce incendio nella periferia della città.

L’incendio a nord-est di Perth, iniziato lunedì ed è stato alimentato da condizioni calde, secche e ventose, era fuori controllo intorno alle 2 del mattino di martedì, hanno detto i funzionari. I residenti hanno descritto una corsa confusa nel cuore della notte, poiché non erano sicuri di dove avrebbero dovuto andare alla luce delle regole di blocco.

“Vorremmo che fosse l’uno o l’altro, non entrambi”, ha detto Gemma Martin, una lavoratrice dell’ospitalità di 33 anni che è fuggita con i suoi figli, a proposito dell’incendio e del blocco.

Martedì pomeriggio, quasi 20.000 acri erano stati rasi al suolo, dozzine di proprietà erano state distrutte e un vigile del fuoco era stato ricoverato in ospedale per inalazione di fumo, hanno detto le autorità. Le persone nel centro di Perth hanno riferito di cenere che pioveva da un cielo color ambra, a più di 30 chilometri dall’incendio, che aveva preso il nome dalla vicina città di Wooroloo.

“È ancora un incendio molto, molto attivo e molto aggressivo e decisamente fuori controllo”, ha detto Kevin Bailey, sindaco della città di Swan, una regione nell’area metropolitana di Perth in cui l’incendio ha causato i danni maggiori. Ha aggiunto che non era realistico aspettarsi che i residenti aderissero alle condizioni di blocco in una zona di fuoco mortale.

Invece, ha detto, le persone dovrebbero andare a casa di amici o familiari, se possibile, e in caso contrario, nei centri di evacuazione – dove, ha detto Bailey, le autorità stavano lavorando “all’interno dei protocolli come meglio possiamo”.

Il fuoco, che ricorda il inferni che divoravano la costa sud-orientale dell’Australia più di un anno fa, è un altro promemoria del fatto che, poiché il cambiamento climatico stimola disastri naturali più frequenti e intensi, è probabile che l’Australia e altri paesi si trovino ad affrontare catastrofi intersecanti.

L’Australia “è stata abbastanza ben preparata per le eventualità di questo tipo di crisi”, ha detto Andrew Gissing, un ricercatore del Bushfire and Natural Hazard Cooperative Research Center di Melbourne.

Domenica, Perth e l’area circostante sono state chiuse rigorosamente a causa di un singolo caso di coronavirus, il primo fuori dalla quarantena nello stato dell’Australia occidentale in quasi 10 mesi.

L’incendio è iniziato intorno a mezzogiorno del giorno successivo, provocato da un incendio domestico, secondo il signor Bailey, il sindaco. Negli avvertimenti pubblicati su Facebook all’inizio di martedì e aggiornati nel corso della giornata, i funzionari hanno detto alle persone sul percorso dell’incendio che erano in pericolo e dovevano “agire immediatamente per sopravvivere”.

Ai residenti dei sobborghi bloccati di Perth, comprese le persone a cui era stato ordinato l’isolamento, è stato detto di cercare immediatamente rifugio. Coloro che non hanno potuto tornare ai loro luoghi di quarantena Entro un’ora è stato chiesto di informare la polizia che si erano trasferiti.

“Era abbastanza chiaro che dovevamo evacuare, ma non era così chiaro su dove dovevamo andare”, ha detto la signora Martin, l’operatore del settore dell’accoglienza, che è uscita di casa con i suoi tre figli, dai 3 agli 11 anni – a prima in un centro di evacuazione, anche se stavano progettando di trasferirsi a casa di un amico. Il suo partner inizialmente è rimasto indietro per difendere la loro casa, ma in seguito si è unito a loro.

La signora Martin ha detto che mentre i doppi disastri sono stati travolgenti, “semmai, l’anno scorso ci ha insegnato a essere grati per quello che abbiamo e ad essere resilienti”.

May Dunlop, che gestisce un ristorante italiano a nord-est di Perth che stava donando pasti agli sfollati, ha detto che le famiglie si erano fermate per asporto in auto piene di effetti personali e animali domestici, incerte sulla loro prossima destinazione.

“Come puoi vedere, hanno scatole, vestiti, i loro cani e stanno cercando un posto dove andare”, ha detto. “Oltre al blocco, siamo stati colpiti dall’evacuazione degli incendi, quindi siamo in gravi difficoltà.”

Martedì pomeriggio, più di 250 vigili del fuoco erano stati schierati per combattere l’incendio. Ma tra i forti venti che guidano il fuoco e la necessità di utilizzare un po ‘di personale per proteggere persone e proprietà, non sono stati in grado di reprimerlo, hanno detto le autorità.

A causa del coronavirus, sono stati posti limiti al numero di vigili del fuoco che possono viaggiare insieme in un veicolo, ha affermato Craig Waters, vice commissario dei servizi di emergenza e antincendio dell’Australia occidentale.

Il signor Waters ha detto ai giornalisti martedì pomeriggio che il clima che cambia stava rendendo gli incendi australiani più difficili da combattere. “Semplicemente non riusciamo a gestirli”, ha detto, aggiungendo che la regione nord-orientale di Perth “non era affatto fuori pericolo”.

Lin Neighlands, che vive nella città di Bakers Hill, ha detto che mentre l’incendio aveva risparmiato la sua casa, numerosi amici avevano perso la loro.

“Siamo più fortunati della maggior parte”, ha detto la signora Neighlands, che si stava occupando dei cavalli che erano stati evacuati. “Devi solo andare avanti con esso.”

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