Recensione del libro: “A Promised Land”, di Barack Obama

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Obama riconosce, durante la sua corsa alla presidenza, che mentre la politica con interessi speciali – da parte di gruppi etnici, agricoltori, appassionati di controllo delle armi – è la norma in America, sono solo i neri americani che la praticano a loro rischio e pericolo. Concentrarsi troppo sulle “questioni dei neri” come i diritti civili o la cattiva condotta della polizia significa rischiare il contraccolpo dei bianchi. Durante il caucus dell’Iowa, Gibbs dice a Obama: “Fidati di me, qualunque altra cosa sappiano di te, le persone hanno notato che non sembri i primi 42 presidenti”. In altre parole: non abbiamo bisogno di ricordare loro che sei nero. Ciò che non viene detto è che se la Blackness fosse politicamente benigna, allora non dovrebbe fare differenza se gli elettori se ne ricordassero. C’è qualcosa di così ingiusto in questo eppure ci si rende conto che l’approccio era probabilmente il più pragmatico, l’unico modo per vincere, per quanto pragmatico porti con sé un cattivo odore.

Riguardo al professore nero di Harvard Henry Louis Gates, che è stato arrestato da un ufficiale bianco mentre cercava di entrare in casa sua, Obama considera il suo punto di vista “più particolare, più umano, del semplice racconto morale in bianco e nero”. Sostiene che la polizia abbia reagito in modo esagerato all’arresto di Gates, proprio come il professore ha reagito in modo eccessivo al loro arrivo a casa sua, il che sembra il tipo di facile equiparazione che di solito è il forte degli ingenui razzisti. Entrambe le parti erano cattive, come se entrambe le parti fossero uguali al potere. (Eppure apprende da sondaggi interni che l’unico incidente che ha causato il più grande calo di consensi tra gli elettori bianchi durante tutta la sua presidenza è stato l’incidente di Gates.)

C’è una simile altezza, se non una lieve condiscendenza, sul tema di Jeremiah Wright, il pastore della chiesa a cui gli Obama sporadicamente partecipavano a Chicago, il cui focoso sermone di critica al razzismo americano è diventato uno scandalo durante la campagna di Obama. Obama scrive delle sue “invettive che di solito erano fondate sui fatti ma prive di contesto” e suggerisce che la rabbia per il razzismo era fuori luogo in una congregazione di ricchi neri di successo, come se la classe in America in qualche modo annullasse la razza. Ovviamente Obama ha una comprensione precisa del razzismo americano, ma forse a causa della sua genitorialità e della sua storia uniche, si è presentato come il figlio di mezzo conciliante, preferendo lasciare verità non dette che potrebbero infiammare e isolando quelle dette in vari strati di cant. .

Sta ancora rimuginando sulla sua famigerata descrizione della classe operaia bianca rurale: “Diventano amareggiati, si aggrappano alle loro armi o alla religione o all’antipatia verso le persone che non sono come loro, o al sentimento anti-immigrati, o al sentimento anti-commercio come un modo per spiegare le loro frustrazioni ”- perché odia essere frainteso, il che è abbastanza ragionevole. Ha empatia per la classe operaia bianca e dopo tutto è stato allevato da un nonno con radici della classe operaia. Ma nel chiarire la sua posizione scrive: “Nel corso della storia americana, i politici hanno reindirizzato la frustrazione dei bianchi riguardo alle loro circostanze economiche o sociali verso i neri e i bruni”. È uno strano atto di abdicazione di responsabilità. Il razzismo della classe operaia bianca è semplicemente il risultato di politici malvagi che ingannano i bianchi sfortunati?

E così, quando scrive che John McCain non ha mai mostrato il “nativismo a tinte razziali” comune in altri politici repubblicani, si vorrebbe che ci fossero esempi più concreti di questi, in un libro che a volte sembra fondere una visione sofisticata di razza e uno sprezzante.

Per ripristinare il dibattito sul disegno di legge sulla sanità, Obama si rivolge a una sessione congiunta del Congresso. Mentre corregge la falsità secondo cui il disegno di legge riguarderebbe gli immigrati privi di documenti, un membro del Congresso poco conosciuto di nome Joe Wilson, rosso di rabbia (furia razzista, secondo me), grida “Tu menti!”, E in quel momento sta partecipando a quello La vecchia tradizione americana di un uomo bianco che manca di rispetto a un uomo di colore anche se quell’uomo di colore è di una classe superiore. Obama scrive di essere stato “tentato di uscire dal mio trespolo, farmi strada lungo il corridoio e schiaffeggiarlo in testa”. La sua minimizzazione della questione all’epoca è comprensibile – è un uomo di colore che non può permettersi la rabbia – ma ora, in questo racconto, che scrive della sua reazione usando il linguaggio infantile di un ipotetico schiaffo è sconcertante. Cosa significa essere insultati pubblicamente, la prima volta che è successa una cosa del genere a un presidente degli Stati Uniti che si rivolge a una sessione congiunta del Congresso?

Sì, la sua presunta estraneità, la sua parentela e il suo nome insoliti, hanno avuto un ruolo nell’accoglienza che ha ricevuto, ma se era una straniera bianca, se suo padre era scandinavo o irlandese o dell’Europa orientale, e se il suo secondo nome era Olaf o addirittura Vladimir , la demonizzazione non sarebbe così oscura. Se non fosse stato nero non avrebbe ricevuto così tante minacce di morte che gli è stata data la protezione dei servizi segreti molto presto nelle primarie; molto prima ancora di sapere che avrebbe vinto, aveva già barriere antiproiettile nella sua camera da letto.

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