Trump ha cercato opzioni per attaccare l’Iran per fermare il suo programma nucleare in crescita

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WASHINGTON – Il presidente Trump ha chiesto ai consiglieri senior in una riunione dello Studio Ovale giovedì se avesse opzioni per agire contro il principale sito nucleare iraniano nelle prossime settimane. L’incontro è avvenuto il giorno dopo che gli ispettori internazionali hanno segnalato un aumento significativo delle scorte di materiale nucleare nel paese, hanno detto lunedì quattro attuali ed ex funzionari statunitensi.

Una serie di alti consiglieri dissuase il presidente dal procedere con un attacco militare. I consiglieri – compreso il vicepresidente Mike Pence; Il Segretario di Stato Mike Pompeo; Christopher C. Miller, il segretario alla difesa ad interim; e il generale Mark A. Milley, presidente del Joint Chiefs of Staff – ha avvertito che un attacco contro le strutture iraniane potrebbe facilmente degenerare in un conflitto più ampio nelle ultime settimane della presidenza di Trump.

Qualsiasi attacco, sia missilistico che informatico, sarebbe quasi certamente concentrato su Natanz, dove l’Agenzia internazionale per l’energia atomica ha riferito mercoledì che le scorte di uranio iraniane erano ora 12 volte più grandi di quelle consentite dalla accordo nucleare che Trump ha abbandonato nel 2018. L’agenzia ha anche notato che l’Iran non gli aveva consentito l’accesso a un altro sito sospetto dove c’erano prove di attività nucleare passata.

Il signor Trump ha chiesto ai suoi massimi assistenti della sicurezza nazionale quali opzioni fossero disponibili e come rispondere, hanno detto i funzionari.

Dopo che il signor Pompeo e il generale Milley hanno descritto i potenziali rischi dell’escalation militare, i funzionari hanno lasciato la riunione credendo che un attacco missilistico all’interno dell’Iran fosse fuori discussione, secondo i funzionari dell’amministrazione a conoscenza dell’incontro.

Il signor Trump potrebbe ancora cercare modi per colpire i beni e gli alleati iraniani, comprese le milizie in Iraq, hanno detto i funzionari. Un gruppo più ristretto di assistenti della sicurezza nazionale si era incontrato nella tarda serata di mercoledì per discutere dell’Iran, il giorno prima dell’incontro con il presidente.

I funzionari della Casa Bianca non hanno risposto alle richieste di commento.

L’episodio ha sottolineato come Trump debba ancora affrontare una serie di minacce globali nelle sue ultime settimane in carica. Un attacco all’Iran potrebbe non funzionare bene per la sua base, che è in gran parte contraria a un conflitto americano più profondo in Medio Oriente, ma potrebbe avvelenare le relazioni con Teheran in modo che sarebbe molto più difficile per il presidente eletto Joseph R. Biden Jr. per rilanciare l’accordo nucleare iraniano del 2015, come ha promesso di fare.

Dal momento che il signor Trump ha licenziato il Segretario alla Difesa Mark T. Esper e altri importanti assistenti del Pentagono la scorsa settimana, il Dipartimento della Difesa e altri funzionari della sicurezza nazionale hanno espresso privatamente la preoccupazione che il presidente possa avviare operazioni, palesi o segrete, contro l’Iran o altri avversari alla fine del suo mandato.

Gli eventi dei giorni scorsi non sono la prima volta che la politica iraniana emerge negli ultimi giorni di un’amministrazione uscente. Durante gli ultimi giorni dell’amministrazione Bush nel 2008, i funzionari israeliani, preoccupati che l’imminente amministrazione Obama avrebbe cercato di impedirgli di colpire gli impianti nucleari iraniani, hanno cercato bombe anti-bunker, bombardieri e intelligence. assistenza dagli Stati Uniti per un attacco guidato da Israele.

Il vicepresidente Dick Cheney in seguito scrisse nel suo libro di memorie che sosteneva l’idea. Il presidente George W. Bush non lo fece, ma il risultato fu una collaborazione molto più stretta con Israele su a cyberstrike contro l’impianto di Natanz, che ha estratto circa 1.000 centrifughe nucleari iraniane.

Da allora, il Pentagono ha rivisto più volte i suoi piani di attacco. Ora ha opzioni militari e cibernetiche tradizionali e alcune che combinano le due. Alcuni implicano un’azione diretta da parte di Israele.

Il rapporto dell’Agenzia internazionale per l’energia atomica ha concluso che l’Iran aveva ora una scorta di oltre 2.442 chilogrammi, o più di 5.385 libbre, di uranio a basso arricchimento. Ciò è sufficiente per produrre circa due armi nucleari, secondo un’analisi del rapporto dell’Istituto per la scienza e la sicurezza internazionale. Ma sarebbero necessari diversi mesi di elaborazione aggiuntiva per arricchire l’uranio in materiale per bombe, il che significa che l’Iran non sarebbe vicino a una bomba fino alla tarda primavera al più presto, ben dopo che Trump avrebbe lasciato l’incarico.

Sebbene la quantità sia preoccupante, è molto inferiore alla quantità di carburante che l’Iran possedeva prima Il presidente Obama ha raggiunto un accordo nucleare con Teheran nel luglio 2015. Alla fine di quell’anno, secondo i termini dell’accordo, l’Iran ha spedito in Russia circa il 97 per cento delle sue scorte di carburante – circa 25.000 libbre – lasciandogli meno di quanto avrebbe bisogno per costruire una singola arma.

Gli iraniani sono rimasti fedeli a quei limiti anche dopo che Trump ha cancellato la partecipazione degli Stati Uniti all’accordo con l’Iran nel 2018 e ha reimpostato le sanzioni. Gli iraniani hanno iniziato lentamente a superare quei limiti l’anno scorso, dichiarando che se Trump si fosse sentito libero di violare i suoi termini, non avrebbero continuato a rispettarli.

Ma gli iraniani non hanno quasi corso per produrre nuovo materiale: i loro progressi sono stati lenti e costanti, e hanno negato di aver cercato di costruire un’arma, anche se le prove rubate al paese diversi anni fa da Israele hanno chiarito che era il piano prima del 2003.

Il signor Trump ha sostenuto dalla campagna del 2016 che l’Iran nascondeva alcune delle sue azioni e tradiva i suoi impegni; il rapporto degli ispettori della scorsa settimana gli ha fornito le prime prove parziali a sostegno di tale opinione. Il rapporto ha criticato l’Iran per non aver risposto a una serie di domande su un magazzino a Teheran dove gli ispettori hanno trovato particelle di uranio, facendo sospettare che una volta fosse stato una sorta di impianto di trattamento nucleare. Il rapporto afferma che le risposte dell’Iran “non erano tecnicamente credibili”.

L’Agenzia internazionale per l’energia atomica si è già lamentata del fatto che agli ispettori è stato impedito di esaminare completamente alcuni siti sospetti.

Non è solo l’esercito americano che sta esaminando le opzioni. Il signor Pompeo, hanno detto i funzionari, sta osservando attentamente gli eventi che si svolgono sul terreno in Iraq per qualsiasi accenno di aggressione da parte dell’Iran o delle sue milizie per procura contro i diplomatici americani o le truppe di stanza lì.

Il signor Pompeo ha già elaborato piani per chiudere l’ambasciata americana a Baghdad per timori di potenziali minacce, anche se nei giorni scorsi è apparso disposto a lasciare tale decisione alla prossima amministrazione. Gli attacchi di mortai e missili contro l’ambasciata sono diminuiti nelle ultime settimane e il completamento del compito di chiudere la più grande missione diplomatica americana nel mondo potrebbe richiedere mesi.

Ma i funzionari hanno detto che potrebbe cambiare se qualche americano fosse ucciso prima del giorno dell’inaugurazione.

I funzionari sono particolarmente preoccupati per l’anniversario del 3 gennaio Attacco statunitense che ha ucciso il Magg. Gen. Qassim Suleimani, il comandante della forza d’élite iraniana Quds del Corpo delle guardie rivoluzionarie islamiche, e il leader iracheno di una milizia appoggiata dall’Iran – morti che i leader iraniani insistono regolarmente di non aver ancora vendicato.

Il signor Pompeo, che è stato il più stridente sostenitore tra i consiglieri del signor Trump di zoppicare l’Iran finché l’amministrazione può ancora, ha più recentemente chiarito che la morte di un americano era una linea rossa che potrebbe provocare una risposta militare.

Ciò aumenterebbe anche le tensioni tra Washington e Baghdad. I diplomatici hanno affermato che il primo ministro iracheno Mustafa al-Kadhimi si opporrebbe quasi certamente all’uccisione di iracheni – anche miliziani sostenuti dall’Iran – sul suolo iracheno da parte delle forze statunitensi che già affrontano chiede di andarsene.

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