Uno sciame di polizia. Chiamate frenetiche. Poi 3.000 persone rinchiuse dentro.

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MELBOURNE, Australia – Nel tardo pomeriggio del 4 luglio, dozzine di veicoli della polizia si sono fermati in una torre di case popolari a Melbourne, la seconda città più grande dell’Australia. Era, hanno detto i testimoni, come una scena di un film d’azione, ma invece di rispondere a una minaccia terroristica, gli agenti hanno risposto a un picco di coronavirus.

Qualche minuto prima, Daniel Andrews, il premier dello stato di Victoria, aveva annunciato un ampliamento degli ordini di soggiorno che sarebbero iniziati poco prima di mezzanotte. Per un gruppo, tuttavia, il blocco sarebbe immediato e molto più restrittivo. Da qui l’improvvisa presenza della polizia presso la torre nord di Melbourne e altre otto, che ospitano in tutto 3.000 persone.

Mentre la maggior parte dei residenti di Melbourne poteva lasciare brevemente le proprie case per fare esercizio e fare acquisti, i residenti delle torri furono effettivamente posti, senza preavviso, agli arresti domiciliari per un massimo di 14 giorni. Le autorità hanno detto le torri avevano un “potenziale esplosivo” a causa della loro densità di popolazione, ma la concentrazione di infezioni non era fuori linea con i tassi in altre zone della città e le torri residenziali private non sono state trattate con un allarme simile.

Per i residenti delle case popolari, molti dei quali immigrati, è sembrata una discriminazione. Denunce, contestazioni allagò il difensore civico a Victoria, che sta conducendo un’indagine.

Il blocco più ampio di Melbourne – uno dei più lunghi e severi al mondo – finalmente si è conclusa il 28 ottobre dopo 111 giorni. Ma mentre il resto della città celebra la sua libertà e quello che molti vedono come un trionfo sul virus, gli abitanti delle torri sono ancora alle prese con sentimenti di trauma, rabbia e confusione.

Ecco alcune delle loro storie.

Ebyon Hassan, 32 anni, era ancora annebbiata da un pisolino quando ha sbirciato fuori dalla finestra dopo aver ricevuto una telefonata frenetica da sua sorella.

“Era come un incubo”, ha detto la signora Hassan, originaria della Somalia, in un’intervista fuori dal suo edificio all’inizio di ottobre. “C’erano così tante auto della polizia; avevano rilevato i parcheggi. C’erano così tante luci. E pensi: “Cosa ho fatto?” “

Il padre della signora Hassan era fuori per la sua passeggiata pomeridiana. All’epoca era in buona salute, anche se incline alla polmonite. “Quindi eravamo stati molto vigili”, ha detto.

Tuttavia, entro il 7 luglio, tre giorni dopo l’inizio del blocco, era risultato positivo. “Nessuno è venuto a controllarlo fino al 16”, ha detto la signora Hassan. Gli è stata data la possibilità di lasciare il loro appartamento e di essere isolato altrove. Ma continuava a pensare al suo migliore amico, che non era mai tornato dopo aver contratto il virus ed essere stato allontanato da casa.

“Mio padre era un uomo molto spirituale e aveva tanta paura di morire da solo”, ha detto la signora Hassan. “Si è rifiutato di andare.”

Il 23 luglio, pochi giorni dopo la revoca del rigoroso blocco dell’edificio per 14 giorni, il signor Hassan ha finalmente accettato di andare in ospedale. Morì una settimana dopo. Aveva 62 anni.

La signora Hassan è sconvolta dalla perdita di suo padre, ma è anche sconvolta da un senso di tradimento per il modo in cui lei e la sua comunità sono state trattate. (Funzionari governativi hanno rifiutato le richieste di interviste.)

“Sembravano gabbie, come una prigione”, ha detto. “Pensavamo di essere in un paese libero. Covid ci ha insegnato che non siamo liberi “.

Quasi subito dopo l’arrivo della polizia, Hiba Shanino, una studentessa di giurisprudenza di 21 anni i cui genitori sono eritrei, ha iniziato a sentire persone all’interno del suo edificio che erano nel panico.

Alcuni avevano finito le medicine. Altri non avevano cibo o ricevevano articoli non halal o in alcuni casi scaduti. Il dipartimento statale per la salute e i servizi umani non ha fornito informazioni o aiuto.

Mohammed Yousef, padre di un bambino e di un bambino di 8 mesi, ha detto che la sorpresa del blocco non ha permesso ai genitori di prepararsi.

“Non abbiamo avuto il tempo di procurarci le provviste di cui avevamo bisogno, come pannolini o latte artificiale”, ha detto. “È stato uno shock. C’erano 500 poliziotti che ci circondavano, come se fossimo criminali “.

Non potendo usare la lavanderia comune, le famiglie hanno ricevuto borse per lasciare i vestiti sporchi fuori dalle loro porte per essere lavati. La signora Hassan, la donna il cui padre in seguito è morto, ha detto che la sua famiglia non ha mai riavuto il bucato.

“Quello che avevamo, quei vestiti, quelli sono i vestiti che avevamo”, ha detto. “Non possiamo andare a fare shopping per altro. Non ci era permesso ricevere pacchi. Cosa potremmo fare? “

La signora Shanino, che non era a casa quando è iniziato il blocco, ha deciso di non tornare. Si rivolse ad altri nella comunità che stavano cercando di colmare le lacune e una moschea locale iniziò presto a organizzare consegne di cibo e altre necessità alle torri.

Ha detto che nessuno che conosceva sosteneva che non avrebbe dovuto esserci un blocco di qualche tipo. “Ma è come è stato fatto”, ha aggiunto. “Le persone che stavano prendendo le decisioni non erano mai state in questo posto prima. Perché ci hanno trattato in quel modo? Perché era così disorganizzato? Perché non ci è stato dato alcun preavviso quando il resto della città è stato trattato in modo equo, con rispetto? “

“Pensano che siamo incapaci”, ha detto, “ma in realtà è stata la comunità stessa che si è mobilitata e si è assicurata che le persone fossero assistite. Lo abbiamo fatto noi stessi. “

Barry Berih, 26 anni, nato in Australia da genitori immigrati eritrei, ha detto che sua madre era al lavoro quando è iniziata la chiusura.

“Verso le 19:00, mi ha chiamato e ha detto: ‘Non posso tornare in casa. La polizia non mi ha fatto entrare. ‘”Sulla sua patente di guida c’era ancora un indirizzo precedente e le fu negato l’accesso.

“Non poteva procurarsi gli abiti da lavoro o altro. Non mi è stato permesso di portarli giù a lei “, ha detto il signor Berih, che lavora come consulente per i giovani. Non le è stato permesso di tornare nell’edificio per due settimane.

Un altro residente, Noah Abdullahi, 18 anni, ha detto che anche i suoi due fratelli, entrambi studenti universitari, non erano a casa al momento del blocco e che la polizia non li avrebbe fatti rientrare.

“Entrambi hanno passato due settimane a dormire sul divano a casa di mia zia”, ​​ha detto. Nessuno dei due era in grado di studiare perché la loro zia non aveva un computer.

All’inizio del blocco, il fratello del signor Berih è risultato positivo al virus. “Per mia madre, era molto preoccupata”, ha detto, “non poter essere lì per noi”. Tutto ciò che le persone nell’edificio sapevano sulla prevalenza del virus è arrivato tramite il passaparola.

“Alcune persone si sono ammalate e sono morte”, ha detto il signor Berih. “Ad alcuni dei loro cari non è stato permesso di partecipare ai funerali.”

Il signor Berih alla fine contrasse anche il virus, ma né lui né suo fratello si ammalarono gravemente. Il tributo maggiore era sulla sua salute mentale.

“Come migranti, molte persone che vivono qui provengono da paesi dilaniati dalla guerra”, ha detto. “Hanno ritenuto che l’Australia fosse uno spazio sicuro per loro. Molti di loro sono qui da 30 anni. Hanno cresciuto i loro figli qui. Sono nato qui. E ora che tutto questo è finito, non è l’unica sfida. È come lo risolviamo, dopo il fatto? “

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