Uomo dell’Irlanda del Nord arrestato decenni dopo i famigerati attentati di Birmingham

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LONDRA – La polizia ha arrestato un uomo nell’Irlanda del Nord in relazione al famigerato bombardamento di due pub nelle Midlands inglesi quasi mezzo secolo fa, hanno detto mercoledì, un attacco la cui memoria è rimasta come emblema di giustizia differita e perdita duratura .

Le bombe sono esplose a pochi minuti l’una dall’altra al Mulberry Bush e al Tavern in the Town, entrambi a Birmingham, il 21 novembre 1974, uccidendo 21 persone. L’identità degli attentatori è rimasta uno degli enigmi più intricati di un’epoca il cui salasso continua a segnare i suoi sopravvissuti.

Gli attentati hanno punteggiato i decenni noti come The Troubles, quando la polizia e l’esercito hanno lottato per sedare un’insurrezione nell’Irlanda del Nord che si è riversata nella Gran Bretagna continentale con bombardamenti sanguinosi. Migliaia di persone sono morte nel conflitto che ha coinvolto autorità e gruppi paramilitari che lottano per e contro l’unità irlandese.

Dopo gli attacchi di Birmingham, la polizia ha accusato sei uomini di aver eseguito gli attentati, in cui sono rimaste ferite circa 200 persone. Gli uomini, che divennero noti come i Birmingham Six, furono incarcerati nel 1975 ma rilasciato nel 1991 quando le loro convinzioni furono ribaltate. Nel 1994 la polizia disse che non c’erano prove sufficienti per ulteriori arresti.

In una dichiarazione di mercoledì, la polizia del West Midlands ha detto che un uomo di 65 anni era stato arrestato in base alle leggi antiterrorismo nella sua casa di Belfast, nell’Irlanda del Nord, e che la sua casa era stata perquisita. L’uomo non è stato identificato per nome.

Mentre l’Accordo del Venerdì Santo del 1998, mediato con il sostegno degli Stati Uniti, ha creato una soluzione politica per aiutare a porre fine a The Troubles, i ricordi della violenza persistevano e gli attivisti continuavano a premere per ottenere spiegazioni.

Tale era la pressione di un gruppo di Birmingham che le autorità riaprirono un’inchiesta sugli attentati di Birmingham. Il gruppo – Justice for the 21 – sta ancora premendo per un’inchiesta pubblica più ampia.

L’anno scorso l’inchiesta ha scoperto che le 21 vittime erano state uccise illegalmente dall’esercito repubblicano irlandese provvisorio, o IRA – il più potente dei gruppi che cercano un’Irlanda unita – ma non ha identificato i sospetti per nome. Al momento degli attentati, l’IRA non si è presa la responsabilità.

Julie Hambleton, la cui sorella Maxine è morta negli attentati, ha definito l’arresto di mercoledì “l’evento più monumentale” dal rilascio dei Birmingham Six. “È una buona notizia. È una notizia travolgente. È un progresso tangibile “, ha detto alla BBC.

Ma, come altri attivisti che cercano un’inchiesta più ampia, ha detto che l’arresto “non diminuisce in alcun modo il nostro desiderio di un’indagine pubblica completa”.

“Ci sono questioni più ampie che devono essere esaminate e tante sono andate storte, come il motivo per cui sei uomini sono stati arrestati per un crimine che non hanno commesso”, ha detto.

Paul Rowlands, il cui padre John Rowlands è morto in una delle esplosioni, ha definito l’arresto “un passo positivo”, ma ha detto che “non toglie nulla al fatto che abbiamo bisogno di un’indagine pubblica”.

La memoria delle persone uccise nel 1974 è stata racchiusa in un file montaggio di fotografie ciò è servito per illustrare la capricciosità dell’uccisione. Le vittime includono elettricisti e impiegati delle poste, un portiere di mercato, diversi lavoratori di grandi magazzini e personale di fabbrica e ufficio, tra gli altri.

Tali ricordi cementano profondamente The Troubles nel panorama politico britannico. La liberazione dei Birmingham Six – Paddy Hill, Gerry Hunter, Johnny Walker, Hugh Callaghan, Richard McIlkenny e Billy Power – è spesso definita dagli attivisti come uno dei più eclatanti errori giudiziari relativi a The Troubles.

Mr. Hill, uno dei Birmingham Six, ha detto alla BBC nel 2010: “L’unica cosa sul pubblico britannico – quando vedono un’ingiustizia non hanno paura di alzarsi in piedi e urlarne – e grazie a Dio. Siamo stati messi in prigione solo per soddisfare e sedare la protesta pubblica e alla fine è stata la protesta pubblica a farci uscire di nuovo “.

Negli ultimi mesi, mentre la Gran Bretagna si avvia verso il suo ultimo addio all’Unione Europea, le fortune dell’Irlanda del Nord si sono intrecciate nel rapporto tra Londra e Washington.

Il governo britannico del primo ministro Boris Johnson ha redatto una legislazione che secondo i critici farebbe ricostruire le restrizioni alle frontiere smantellate ai sensi dell’accordo del Venerdì Santo. Ma a Washington, il presidente eletto Joseph R. Biden Jr ha avvertito il signor Johnson che l’accordo del Venerdì Santo non dovrebbe essere compromesso.

“Non possiamo permettere che l’accordo del Venerdì Santo che ha portato la pace nell’Irlanda del Nord diventi una vittima della Brexit” Il signor Biden ha scritto su Twitter nel mese di settembre. “Qualsiasi accordo commerciale tra gli Stati Uniti e il Regno Unito deve essere subordinato al rispetto dell’Accordo e alla prevenzione del ritorno di un confine duro. Periodo.”



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