Yogurt Ladies della Corea del Sud – The New York Times

Visualizzazioni: 14
0 0
Tempo per leggere:6 Minuto, 39 Secondo

SEOUL, Corea del Sud – Un’ora prima dell’alba, Kang Hye-jeong era già in crociera con il suo frigorifero mobile alimentato a batteria, muovendosi vivacemente tra i vicoli di Cheongdam-dong, un distretto del sud di Seoul.

Parcheggiò il frigorifero e si precipitò tra appartamenti ed uffici, porta a porta e da scrivania a scrivania, inserendo facilmente i codici di accesso degli edifici come se fosse un altro membro della famiglia o collega.

Ma per i suoi clienti fedeli, la signora Kang è semplicemente conosciuta come “yakult ajumma”.

Vestiti con uniformi beige e veloci con sorrisi e saluti, gli yakult ajumma sono stati fissi in Corea del Sud per decenni. Vendono yakult – uno yogurt dolce e bevibile inventato in Giappone negli anni ’30 – da carrelli refrigerati. In molte comunità coreane, si sono evolute da venditrici porta a porta a madri, figlie e zie surrogate.

Ajumma è una parola coreana spesso usata affettuosamente per descrivere le donne di mezza età con bambini.

“Fornisco yogurt ma anche allegria ed energia”, ha detto la signora Kang, 47 anni, yakult ajumma dal 2012, che conosce a memoria gli ordini dei suoi clienti. “Le persone, in particolare gli anziani, si sentono bene nel vedere una donna allegra e laboriosa, e alcune di loro alla fine iniziano a comprare da me.”

La signora Kang è stata arrestata da un vicino che ha comprato lo yogurt ma le ha anche dato un po ‘della sua torta di riso. Un vecchio bidello la salutò calorosamente e le offrì una tazza di caffè nella fredda mattina.

“È sempre puntuale, con il suo sorriso e il suo saluto”, ha detto Lee Hae-sook, proprietario di un’enoteca. “Compro yogurt da lei e lei mi aiuta ad iniziare la mia mattinata sentendomi bene. È un accordo vantaggioso per entrambi “.

Gli ajumma Yakult hanno una lunga storia in Corea.

All’inizio degli anni ’70, il governo ha fornito sussidi agricoli per promuovere l’industria del bestiame del paese. Il crescente business delle vacche creò un’eccedenza di latte perché i coreani all’epoca avevano poco appetito per i latticini. Così Yakult Korea, in una joint venture con Yakult Honsha del Giappone, ha introdotto una bevanda probiotica dolce a base di latte fermentato, pubblicizzando i benefici per la salute dello “yusangyun”, o batteri dell’acido lattico, molto prima che le bevande probiotiche diventassero parte del vernacolo degli alimenti salutari.

Yakult Honsha aveva già utilizzato una rete di donne per le consegne a domicilio in Giappone e la controparte coreana dell’azienda ha aderito all’idea. Nel 1971, poche dozzine di donne in cerca di lavoro per integrare il reddito familiare divennero i primi ajumma yakult della nazione.

Il lavoro è stato duro. In mancanza di celle frigorifere per bevande fresche, le donne dovevano trainare carretti pieni di ghiaccio per vendere lo yakult.

E gli acquirenti non sono venuti subito. All’inizio, le donne furono accusate di vendere “germi”.

L’azienda ha lanciato un aggressivo “buona salute intestinale “annuncio campagna. Ora ci sono clienti nelle baraccopoli collinari e in scintillanti condomini, fabbriche e parlamenti.

Ci sono circa 11.000 yakult ajumma in Corea del Sud, la più grande rete di vendita a domicilio femminile della nazione. La metà di loro può essere vista girare per Seoul, in sella ai loro eleganti frigoriferi mobili chiamati CoCos, abbreviazione di “freddo e fresco”.

Gli ajumma Yakult sono stati accreditati per aver contribuito a stabilire il gusto della Corea del Sud per i latticini e sono così onnipresenti che sono diventati celebrità minori della cultura pop. La loro immagine ha dato origine a canzonee le star del K-pop hanno pariho provato a fare il lavoro per un giorno.

Jeon Deuk-soon, 49 anni, ha iniziato a lavorare a Bongcheon-dong, un distretto nel sud-ovest di Seoul, come yakult ajumma 17 anni fa. Da allora, il quartiere collinoso punteggiato di officine di riparazioni auto e fabbriche di cucito è stato il suo ritmo.

La signora Jeon per prima cosa ha trasportato il suo yakult in un carrello push-and-pull pieno di blocchi di ghiaccio per mantenere fresche le sue bevande. Quando un vicolo diventava troppo stretto o ripido, o quando incontrava dei gradini, passava a una borsa termica isolata a tracolla.

“Immagina come mi sono sentito quando ho affrontato un tratto di salita in salita di tre isolati”, ha detto la signora Jeon. “Ma sono sempre stato costante, camminando per le mie strade che fosse afoso, nevicato o piovuto.”

Nel 2015, poiché la proliferazione di camion refrigerati e negozi di alimentari ha portato una forte concorrenza sul mercato, Korea Yakult ha introdotto il CoCo. Il veicolo, che sembra un incrocio tra un Segway e un carrello da golf, ha contribuito a ringiovanire le vendite consentendo alle donne di zoomare fino a cinque miglia all’ora su strade trafficate. Il suo frigorifero da 220 litri trasporta formaggio, birra fredda, uova fresche e carne e persino kit per pasti.

Gli yakult ajumma fanno parte dell’ondata di donne che si unirono in gran numero alla forza lavoro negli anni ’70. Spesso queste donne erano spinte da un feroce desiderio di finanziare l’istruzione dei propri figli per elevare lo status della loro famiglia.

Hanno trovato lavoro come venditori ambulanti, lavoratori di ristoranti o qualunque lavoro fosse disponibile fuori dalle loro case. In tal modo, a volte erano stereotipati come aggressivi, disposti, ad esempio, a farsi strada tra la folla per trovare posti in autobus o in metropolitana dopo un’estenuante giornata di lavoro.

Gli Ajummas si facevano beffe dei tradizionali ruoli di genere che si aspettavano che le donne fossero timide e si concentrassero principalmente sul lavoro domestico. E così sono stati soprannominati “un terzo sesso”.

Gli ajumma yakult di oggi sono per lo più sui 40 anni. Tendono a lavorare nello stesso quartiere per tutta la loro carriera, rimanendo nel lavoro per una media di 12,5 anni. Il lavoro rimane popolare tra le donne che allevano figli che sono attratte dagli orari flessibili e dalla retribuzione basata sulle commissioni.

“Quando ho iniziato il mio lavoro, avevo mia figlia della scuola elementare che si accompagnava al mio giro il sabato quando non andava a scuola”, ha detto la signora Kang.

La signora Jeon, a Bongcheon-dong, ha detto che ha iniziato il lavoro dopo che l’attività di acqua in bottiglia di suo marito è fallita e che non si è mai presa più di una settimana di ferie alla volta. Ha detto che il suo reddito fatto dalla vendita di yakult l’ha aiutata a crescere due figli.

Nel corso del tempo, la maggior parte degli ajumma yakult diventa apprezzata per qualcosa di più del loro minuscolo negozio di alimentari su ruote.

Le donne del vicinato in ritardo hanno chiesto loro aiuto per l’assistenza all’infanzia e il ritiro degli scuolabus. Sono noti per fare commissioni e guardare gli animali domestici. E sono particolarmente apprezzati dai loro clienti più anziani.

“I vecchi clienti mi impediscono di condividere tutti i tipi di storie personali quando li visito”, ha detto la signora Kang. “Divento impaziente perché ho ancora la mia strada da percorrere. Ma ricordo mia madre e le ascolto, a volte piangendo con loro. In questo mondo moderno, manca loro qualcuno con cui parlare “.

I bambini adulti che vivono in città lontane a volte organizzano ajumma yakult per controllare i genitori anziani e fare rapporto dopo aver effettuato il parto. Nei programmi comunitari coordinati con i governi locali, gli yakult ajummas portano latte e yogurt gratuiti e ne controllano 30.000 anziani che vivono da soli, spesso in case urbane semi-sotterranee.

Tale intimità è parte di ciò che ha mantenuto viva la professione in Corea del Sud per mezzo secolo.

“Ho cresciuto sei figliastri e non so nemmeno dove vivono adesso”, ha detto Yang Hae-in, 91 anni, che è uno dei clienti della signora Jeon. La signora Jeon viene a trovarla ogni giorno, ha detto la signora Yang. I due si sono tenuti per mano durante una recente visita.

“È come una figlia per me.”

#Yogurt #Ladies #della #Corea #del #Sud #York #Times

Informazioni sull\'autore del post

admin

Lascia un commento

Il tuo indirizzo email non sarà pubblicato. I campi obbligatori sono contrassegnati *