35 anni dopo il bombardamento MOVE che ha ucciso 11 persone, Philadelphia si scusa

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Questa settimana il Consiglio comunale di Filadelfia si è scusato formalmente per la decisione nel 1985 di sganciare una bomba improvvisata su una casa a schiera occupata dal gruppo separatista MOVE, un’azione disperata che ha provocato un incendio che ha ucciso 11 persone e distrutto 61 case.

La risoluzione, approvata giovedì, ha segnato la prima volta che la città si è formalmente scusata per l’azione. Il provvedimento, che prevede anche una giornata di ricordo annuale il 13 maggio, anniversario dell’attentato, è stato sponsorizzato da Jamie Gauthier, un consigliere comunale cresciuto vicino al quartiere West Philadelphia dove è avvenuto il bombardamento.

La signora Gauthier ha ricordato di aver guardato le conseguenze dell’attentato in televisione da bambina e ha detto che il quartiere stava iniziando solo ora a riprendersi completamente dalla devastazione.

“Ci sono state divisioni nella nostra città tra polizia e comunità per decenni, e penso che se avessimo fatto il vero lavoro di riconoscere cosa è successo con MOVE e con altri atti di violenza della polizia, e avessimo davvero lavorato non solo sul riconoscimento ma costruendo relazioni migliori e lavorando per la riconciliazione, non ci troveremmo nel posto in cui siamo adesso “, ha detto in un’intervista venerdì.

“Mi ha sempre colpito che lo facessimo, che la nostra città lo facesse e che nessuno fosse mai ritenuto responsabile”, ha aggiunto. “Ho pensato che fosse inconcepibile.”

La signora Gautier ha iniziato a far circolare una bozza di risoluzione prima dell’anniversario del 13 maggio dell’attacco MOVE, ma lo sforzo si è bloccato e poi è stato ritardato a causa delle restrizioni del coronavirus. Il 25 maggio uccidere di George Floyd ha dato rinnovata energia alla risoluzione, ha detto, e alla necessità di riconoscere gli effetti che le uccisioni di persone di colore da parte della polizia hanno avuto sulla comunità è cresciuto ancora di più con il 26 ottobre uccidere di Walter Wallace Jr., colpito a morte dalla polizia durante un incontro nello stesso quartiere in cui una volta si trovava la casa MOVE.

In una dichiarazione, il sindaco Jim Kenney di Filadelfia ha riconosciuto l’importanza della risoluzione. “Nel tentativo di imparare dal nostro passato e fare meglio dai nostri residenti in futuro, questa giornata annuale di osservazione è un passo positivo nel processo di guarigione di cui la nostra città ha disperatamente bisogno”, ha detto. “Quest’anno abbiamo visto che il dolore e il trauma causati dal bombardamento MOVE sono ancora vivi a West Philadelphia, quindi mi congratulo con il Consiglio per aver fatto questo passo verso la guarigione”.

Il sindaco ha riconosciuto i passi falsi nei tentativi della città di ricostruire il quartiere negli anni immediatamente successivi all’attacco, ma ha detto che una recente partnership pubblico-privato è riuscita a ricostruire le case nella zona colpita.

MOVE, un gruppo descritto dai membri come “un movimento per il ritorno alla natura” che avrebbe restituito gli Stati Uniti ai nativi americani e abolito ogni governo, è stato ritenuto un “culto autoritario e minaccioso di violenza” da parte dei funzionari della città, che ha affermato che il gruppo ha usato minacce, abusi e intimidazioni per terrorizzare i loro vicini e per provocare lo scontro. Al momento del attacco, la polizia stava agendo per sgombrare il gruppo da una casa a schiera al 6221 di Osage Avenue in risposta alle lamentele dei vicini sulle condizioni sporche in casa e alle conferenze notturne amplificate dai membri del MOVE.

Alle 6 del mattino del 13 maggio 1985, la polizia di Filadelfia finì sotto i colpi di arma da fuoco da persone all’interno della casa, il che ha portato a una situazione di stallo di un giorno. Per tutto il giorno, la Commissione investigativa speciale di Philadelphia più tardi trovato, la polizia ha sparato più di 10.000 colpi di munizioni in meno di 90 minuti contro la casa a schiera, che era occupata da uomini, donne e bambini. Definendo le azioni degli agenti di polizia “chiaramente eccessive e irragionevoli”, il rapporto della Commissione ha riconosciuto che la polizia non era in grado di reprimere completamente gli spari provenienti dalla casa e che gli sforzi per negoziare con le persone all’interno erano stati casuali e infruttuosi.

I membri della squadra di artificieri della polizia hanno modellato una bomba improvvisata con esplosivi al plastico e un ufficiale ha lasciato cadere la carica da un elicottero sul tetto della casa a remi MOVE nel tentativo di distruggere un bunker fortificato che il gruppo aveva costruito lì. Alle 17:27 la bomba è esplosa, provocando un incendio che la polizia ha ordinato ai vigili del fuoco di far bruciare. L’incendio si è diffuso, distruggendo infine altre 60 case vicine.

“Il piano per bombardare la casa MOVE era sconsiderato, mal concepito e approvato frettolosamente”, diceva il rapporto della Commissione nel 1986. “Sganciare una bomba su una casa a schiera occupata era inconcepibile e avrebbe dovuto essere respinto immediatamente”.

“La decisione frettolosa, sconsiderata e irresponsabile del commissario di polizia e del commissario ai vigili del fuoco di usare il fuoco come arma tattica è stata inconcepibile”, aggiunge il rapporto.

Le morti di 11 persone, sei adulti e cinque bambini, nell’azione della polizia sono state classificate come “omicidi ingiustificati”.

Il commissario di polizia Gregore J. Sambor, che ha diretto il bombardamento aereo, rassegnato nel novembre 1985. Un gran giurì nel 1988 cancellato Il sindaco W. Wilson Goode e altri alti funzionari della città di responsabilità penale per morte e distruzione risultanti dall’operazione.

In un editoriale pubblicato da The Guardian il 10 maggio, il signor Goode, l’ex sindaco, ha invitato la città a rilasciare scuse formali per l’attacco. “Mi scuso e incoraggio gli altri a fare lo stesso”, ha scritto il signor Goode. “Saremo una città migliore per questo.”

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