All’interno del mistero di un bunker chiaro di luna di campagna

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A circa 30 miglia a nord di Poughkeepsie, nella piccola città di Pine Plains, c’è Ryan Road. Tranquillo e fiancheggiato da terreni agricoli, ha una discreta deviazione su un lungo vialetto ghiaioso.

Alla fine c’è un grande fienile dall’aspetto nuovo, con festaioli seduti fuori ai tavoli da picnic, sorseggiando cocktail e mangiando pizza e s’mores. All’interno del fienile si trovano una distilleria, un bar e una sala degustazione all’avanguardia.

Ma porta via i tavoli da picnic, i camion di cibo ei bevitori di giorno, e la distilleria assomiglia a qualsiasi altra fattoria nella contea di Dutchess, proprio come faceva durante il proibizionismo, quando era uno dei maggiori produttori di chiaro di luna nello Stato di New York.

Tutto ciò si concluse nell’ottobre 1932, quando gli agenti federali fecero irruzione. Secondo un giornale locale dell’epoca, la distilleria di Ryan Farm “era uno dei layout più estesi ed elaborati mai trovati in questa parte del paese”.

Questo autunno, il curioso sito, rinnovato per gli escursionisti moderni, ha riaperto come Spiriti olandesi. Fa parte di un trend in crescita delle distillerie che sono spuntati in tutto lo stato da quando il governatore Andrew M. Cuomo ha introdotto il Craft New York Act nel 2014, allentando le normative sui distillatori aziendali. In questi giorni, con oltre 100 distillatori artigianali in tutto lo stato, New York segue solo la California, secondo a Rapporto 2018 dalla Craft Spirits Association.

Molte distillerie agricole hanno incontrato il momento con pandemia amichevole e rustico-chic posti a sedere all’aperto. Uno ha una galleria d’arte e una adiacente ristorante a km zero; un altro è stato costruito dentro e intorno a un vecchia caserma dei pompieri dal 1929. Ma la pretesa di fama di Dutch è proprio ciò che ha causato la sua scomparsa 88 anni fa: era illegale. A tal fine, il suo spirito della casa è chiaro di luna e il suo proprietario spera di incassare la tradizione dei gangster della fattoria.

Bunker e un sistema di tunnel – per lo stoccaggio e le vie di fuga – sono ancora all’interno della proprietà, ha affermato Brendan McAlpine, l’attuale proprietario della distilleria. Ha in programma di aprirli per i tour. Secondo i resoconti dei giornali degli anni ’30, solo due immigrati polacchi furono arrestati nel raid; si ritiene che il resto dei lavoratori sia fuggito attraverso il sistema di tunnel.

Dutch’s Spirits prende il nome dal gangster e contrabbandiere di New York Dutch Schultz, che si ritiene sia stato la mente dietro la vasta distilleria sotterranea del chiaro di luna, anche se alcuni storici locali si fermano a dargli credito. (La proprietà che è stata utilizzata come copertura – un allevamento di tacchini – era di proprietà di un poliziotto in pensione, Patrick Ryan, che non è stato arrestato durante il raid e si diceva fosse in combutta con il signor Schultz.)

Stacey Demar, che si è trasferita nella contea di Dutchess da New York City due anni fa, ha scoperto la distilleria Instagram, e recentemente ha visitato con la sua ragazza e il suo cucciolo. Ma quando ha saputo della possibile connessione del luogo con un famoso gangster, ha pensato che sua madre potesse essere interessata.

“Mia madre è una vecchia ebrea del Lower East Side, quindi ho pensato, forse conosce l’olandese Schultz”, ha detto la signora Demar. “Così ho portato qui i miei genitori e l’hanno adorato. Mia madre ha 85 anni e ha detto: “Certo, lo conoscevamo” “.

Il signor Schultz, il cui vero nome era Arthur Flegenheimer, era entrato nel circuito del crimine prima del proibizionismo, ma quando l’alcol divenne illegale nel 1920, si rese presto conto che poteva fare molti soldi con l’alcol. Divenne noto come il Barone della birra del Bronx, diventando il capo di un importante circuito del crimine organizzato.

Negli anni ’20 e ’30, diversi gangster aprirono un negozio a Catskills e nella valle dell’Hudson, tra cui il signor Schultz e il suo rivale, Jack (Legs) Diamond, che gestiva la mafia irlandese e operava a Kingston e Albany.

Il legame del signor Schultz con l’area di Catskills è ben noto, soprattutto a causa di una voce secondo cui avrebbe seppellito un scatola di metallo con diamanti, oro e banconote da $ 1.000 da qualche parte intorno alla Fenicia, a circa 50 miglia a ovest di Pine Plains, subito prima di morire. Ma il suo legame con la distilleria di Ryan Road è un po ‘più tenue. Sebbene il raid di Pine Plains fosse ben documentato sui giornali locali nel 1932, il nome del signor Schultz non fu mai menzionato in relazione ad esso in quel momento.

Lo storico della contea di Sullivan John Conway, nel suo libro “Dutch Schultz e il tesoro delle sue abilità perdute“, Scrisse,” Come molti altri contrabbandieri dell’epoca, apprezzava la privacy che offriva la zona remota e desolata e riconosceva il valore di controllare un pezzo di terra su una rotta diretta dal Canada a New York City “. Ma il signor Conway si riferiva alla predilezione del signor Schultz per la Fenicia.

Bruce Alterman, un investigatore privato e autore del romanzo “Paura in Phoenicia: la caccia mortale per il tesoro di Dutch Schultz”, ha detto di aver parlato con la gente del posto che ricorda di aver visto il signor Schultz in giro per la città. “C’erano molti resoconti di testimoni oculari di lui che comprava a tutti la cena al Phoenicia Hotel e soggiornava in questo lodge dietro l’angolo”, ha detto Alterman.

Entrambi gli uomini concordano sul fatto che non ci sono resoconti di testimoni oculari del signor Schultz a Pine Plains. E Dan Adams, l’attuale proprietario della fattoria dove ha sede Dutch’s Spirits, ha detto di aver sentito solo storie di persone che vedevano Legs Diamond, il rivale del signor Schultz, a Pine Plains. “La storia che ho sentito è che Legs aveva una piccola baracca a Stanfordville, 10 miglia a sud di noi”, ha detto il signor Adams, 72 anni, che vive nella fattoria dagli anni ’70.

“La mia comprensione è sempre stata che Schultz era principalmente nella contea di Ulster e che Legs Diamond controllava la maggior parte della distribuzione di alcol in Dutchess”, ha detto Conway. Ma lo permette dopo Il signor Diamond fu ucciso nel 1931 – un omicidio alcuni credono è stato ordinato dal signor Schultz – le cose avrebbero potuto cambiare. “È possibile che dopo aver ucciso Diamond, Schultz si è trasferito e ha preso il controllo del suo territorio”.

Dopotutto, la distilleria non fu perquisita fino al 1932 e probabilmente non iniziò l’attività fino a quell’anno, secondo la copertura dei giornali locali dell’epoca. Quindi sembra impossibile che Legs Diamond fosse dietro la distilleria, dato che era già morto.

Schultz è stato ucciso quattro anni dopo Diamond, nel 1935 alla Palace Chop House di Newark, nel New Jersey. Il suo omicidio è stato creduto essere stato orchestrato dal famigerato mafioso Charles (Lucky) Luciano.

Il signor Adams, l’attuale proprietario della fattoria, ha ereditato la proprietà da sua madre. Ma la sua conoscenza della storia della fattoria, inclusa la costruzione della sua rete sotterranea, viene da suo padre, che da adolescente aveva lavorato nella fattoria di tacchini del signor Ryan durante il proibizionismo.

“Mio padre, mi ha raccontato questa storia di come avrebbero scavato una buca e poi versato del cemento e riempito di nuovo”, ha detto il signor Adams. “Poi, tre o quattro settimane dopo, tornavano indietro, lo scavavano di nuovo e lo aggiungevano al cemento – beh, stavano costruendo il tunnel.”

I tunnel, ha detto, correvano sotto la fattoria originale, per circa 400 piedi. Un punto di ingresso era un buco in una parete rocciosa della proprietà, che era coperta da una tettoia.

La casa lunga 100 piedi aveva alcune caratteristiche uniche, tra cui due cucine, una delle quali era una facciata per la distilleria, ha detto il signor Adams. “All’esterno c’era un tubo che entrava in cucina dal sottosuolo con un albero accanto, un pino a bloccarlo. E stavano cucinando l’alcol in un fienile dietro la casa, ma sembrava che provenisse dalla casa, come se stessero solo cucinando in casa “. I camini dei bunker sono ancora oggi visibili, che si innalzano dal terreno a lato del nuovo fienile.

Nel corso degli anni, il signor Adams ha provato a coltivare funghi in uno dei bunker, ma non ha avuto molto successo. Sei anni fa, tuttavia, quando lo Stato di New York ha incoraggiato le aziende agricole ad avviare distillerie, ha discusso dell’idea di rilanciare il vecchio sforzo del chiaro di luna – questa volta legalmente – con suo nipote, Alex Adams.

Alex ha portato il suo amico Ariel Schlein, che ha trascorso anni a costruire un nuovo fienile e una distilleria. Nel 2015 hanno introdotto lo Spirits Sugar Wash Moonshine di Dutch, che è stato prodotto in un’altra distilleria mentre hanno continuato a costruire la loro, ma nel 2017 avevano finito i soldi.

Questo è quando il signor McAlpine, noto per il restauro e la gestione di diverse proprietà nella vicina Beacon, tra cui un hotel e un cinema, è entrato in scena.

“Quando sono venuto qui e ho saputo della storia della proprietà, che l’ha venduta per me”, ha detto il signor McAlpine. “La proprietà è bellissima, l’edificio è bellissimo, ma ci sono molte belle fattorie nella contea di Dutchess, perché questa è speciale? Oh, probabilmente ha quella che era la più grande distilleria illegale di contrabbando sulla costa orientale. Ed è … aspetta, è ancora qui? “

Gli ci è voluto più tempo di quanto pensasse, ma McAlpine è stato finalmente in grado di riaprire al pubblico Dutch’s Spirits a settembre. Lo Sugar Wash Moonshine, che presto sarà prodotto completamente in loco (attualmente stanno miscelando e imbottigliando lì), è tornato nel menu.

Nell’era del proibizionismo, il chiaro di luna poteva essere qualsiasi hooch illegale prodotto clandestinamente. Era molto forte e poteva far ammalare le persone, secondo Patricia Smith, sommelier e mixologist con sede a Charleston, SC. ​​Ma oggi, ha detto, è conosciuto come whisky bianco o non invecchiato.

Il signor McAlpine ha lavorato con un distillatore per perfezionare la ricetta di Sugar Wash che il signor Schlein aveva sviluppato mentre onorava gli ingredienti scoperti nel raid del 1932 (che includeva 10.000 libbre di zucchero, 25 galloni di acido solforico e oltre 3.000 galloni di purè, secondo un giornale locale). Un elemento non nella ricetta è il mais, un ingrediente comune nei moderni chiari di luna.

“Ai tempi del proibizionismo, il mais sarebbe stato più difficile da trovare, meno pratico e più costoso, quindi lo zucchero veniva spesso utilizzato al suo posto e divenne una base tipica per molti chiari di luna”, ha detto Nima Ansari, acquirente di Astor Wines & Spirits in NoHo.

Il prossimo in sviluppo da Dutch’s Spirits è un whisky di segale. Il signor McAlpine vuole anche utilizzare la terra intorno alla fattoria per coltivare erbe per cocktail e prodotti per il ristorante. Ci sono anche progetti per un museo, un negozio di fattoria e un altro bar costruito intorno alle stalle di tacchini originali di Patrick Ryan.

“Se l’olandese era in giro, penso che se ha il senso dell’umorismo, probabilmente sta ridendo un po ‘”, ha detto il signor McApline, che ha ricevuto il suo permesso federale di distillazione nell’anniversario del raid dell’FBI.

“Ottantotto anni dopo, stiamo accompagnando le persone in questi bunker e li usiamo come punto vendita”, ha continuato McApline. “Sono letteralmente autorizzato dal governo federale a produrre alcol, non a 6 metri da dove lo facevano illegalmente”.



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