Brad Raffensperger, il principale funzionario elettorale della Georgia, è sotto accusa

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ATLANTA – Brad Raffensperger, l’assediato alto funzionario elettorale in Georgia, si considera il più fedele dei repubblicani. Non c’era dubbio su quali candidati avrebbe sostenuto nelle elezioni della scorsa settimana.

“Ho sempre votato solo per i repubblicani”, ha detto il signor Raffensperger in un’intervista nel suo ufficio allo State Capitol martedì. “Sono repubblicano, o conservatore, sai, da quando ero un adolescente.”

Infatti, da quando è entrato in carica nel gennaio 2019, il signor Raffensperger, il segretario di stato, è stato un obiettivo dei democratici nelle guerre elettorali ad alto rischio, appassionate e amaramente partigiane della Georgia.

Nei suoi quasi due anni di lavoro, ha sostenuto politiche per difendersi da una minaccia di frode elettorale che i Democratici dicono che difficilmente esiste. È stato oggetto di molteplici cause legali e di annunci televisivi incolpandolo per aver presieduto a una pasticciata primaria di giugno che ha lasciato gli elettori in attesa per ore in lunghe file. Anche i democratici lo hanno fatto lo ha accusato di “intimidazione degli elettori sponsorizzata dallo stato”.

Ora il signor Raffensperger, un ingegnere civile e un ragazzo dei numeri che ha ricevuto voti alti da esperti nazionali sulle operazioni elettorali regolari in Georgia il 3 novembre, si ritrova a difendere un processo elettorale che ha detto non ha motivo di diffidare.

Le critiche sono arrivate da Trump e dai senatori dello stato, Kelly Loeffler e David Perdue, che si trovano ad affrontare i ballottaggi competitivi di gennaio che potrebbero determinare il controllo del Senato. I senatori hanno dichiarato in una dichiarazione congiunta lunedì che il signor Raffensperger aveva “deluso il popolo della Georgia” e non ha tenuto “elezioni oneste e trasparenti”.

“Mi aspettavo che venisse da un lato”, ha detto Raffensperger delle critiche. Ma, ha aggiunto, “non dai tuoi stessi ranghi”.

È stata una svolta che pochi hanno visto arrivare.

Il signor Raffensperger ha detto che non aveva intenzione di dimettersi e ha sottolineato che il conteggio dei voti in tutto lo stato era legittimo. Ci possono essere stati “incidenti isolati” di irregolarità, ha detto nell’intervista di questa settimana, e il suo ufficio stava indagando su quelli.

“Ma non abbiamo sentito parlare di alcuna frode elettorale diffusa”, ha detto.

La campagna di Trump, tuttavia, ha continuato a sostenere che molto è andato storto nelle elezioni in Georgia, parte di una più ampia narrativa di frode degli elettori nazionale che è stata quasi respinto in modo uniforme dai funzionari delle elezioni da entrambe le parti.

Martedì, la campagna elettorale e il Partito Repubblicano della Georgia hanno inviato al signor Raffensperger una lettera in cui dichiarava “centinaia di rapporti di discrepanze di voto”, tra cui “decine di migliaia di schede elettorali contate illegalmente”.

La lettera richiedeva, tra le altre cose, un conteggio a mano i quasi cinque milioni di voti espressi. Ha anche chiesto al signor Raffensperger di “tracciare la catena di custodia delle schede dalla stampa all’invio, dalla ricezione al conteggio” in un’elezione che, a causa della pandemia di coronavirus, ha coinvolto centinaia di migliaia di schede elettorali per corrispondenza – non diversamente la situazione in dozzine di altri stati.

Mercoledì mattina, il signor Raffensperger ha annunciato un riconteggio delle schede in tutte le 159 contee, un ordine che si applica solo al biglietto presidenziale. Anche se il signor Trump dovesse vincere la Georgia, signor Biden ha già vinto le elezioni nazionali.

Questa settimana, anche altri repubblicani hanno sollevato domande sul processo elettorale che il signor Raffensperger ha supervisionato. Il governatore Brian Kemp, un repubblicano ed ex segretario di stato, ha detto che il signor Raffensperger doveva prendere “uno sguardo serio” alle accuse di irregolarità. Tutti i membri della delegazione repubblicana della Camera 2021 dalla Georgia hanno presentato una richiesta simile.

Martedì nel suo ufficio, il signor Raffensperger, un uomo alto, con i capelli d’argento e un aspetto austero, sembrava calmo e cauto mentre descriveva la situazione di Georgia, oltre che la sua. A volte si rivolgeva a Jordan Fuchs, il vice segretario di Stato, che gli ricordava le prime parole di risposte che avevano apparentemente provato.

Alla domanda se pensava di essere stato gettato sotto l’autobus dai compagni repubblicani, ha preso quello che sembrava un sottile scavo al signor Trump, che mercoledì stava dietro al signor Biden di circa 14.000 voti in Georgia, e alla signora Loeffler e al signor Perdue. .

“Ebbene, in Georgia, devi vincere oltre il 50 per cento, e poi non sei in un ballottaggio”, ha detto dei senatori. “E se vinci alla grande, questo non sarebbe un problema.”

Gli attacchi al signor Raffensperger hanno incrinato la facciata dell’unità repubblicana prima di alcune delle più importanti elezioni di ballottaggio della recente storia americana. Sembrano anche essere un modo per la signora Loeffler e il signor Perdue di ingraziarsi i georgiani che, come i senatori, sono devoti fan del presidente e indignati per il conteggio dei voti.

Ma la strategia comporta anche qualche rischio. Dire ai sostenitori di Trump che il processo elettorale è truccato in Georgia potrebbe dissuaderli dal votare nei ballottaggi. E la rabbia per il trattamento del signor Raffensperger sta ribollendo tra alcuni repubblicani di lunga data.

Leo Smith, consulente dell’ufficio di Raffensperger ed ex direttore del reclutamento per la diversità presso il Partito repubblicano dello stato, ha definito le critiche al voto della Georgia “un insulto a quei repubblicani impegnati e laboriosi che hanno supervisionato le elezioni”. In un’intervista, il signor Smith ha descritto i critici del signor Raffensperger come “persone che sono state catturate in questa scarsa leadership da un presidente petulante che ha perso, e sta usando la sua perdita per costringere altri repubblicani a conformarsi alle teorie del complotto sul voto”.

Il signor Raffensperger, 65 anni, ha iniziato la sua carriera politica nel consiglio comunale nel ricco sobborgo settentrionale di Atlanta Johns Creek. In pubblico, mostra una sorta di puntigliosa insipidezza, con una voce che raramente supera il tono spassionato di un funzionario dietro la scrivania in un ufficio del Dipartimento dei veicoli a motore.

Anche così è considerato molto ambizioso, e gli osservatori notano che il signor Kemp ha mostrato come l’ufficio del segretario di stato potrebbe essere usato come trampolino di lancio.

Dopo il suo periodo in Consiglio comunale, il signor Raffensperger, che è sposato e ha due figli adulti viventi e un terzo morto nel 2018, ha trascorso alcuni anni nella legislatura dello Stato. Nella sua candidatura del 2018 per il Segretario di Stato, ha prestato alla sua campagna centinaia di migliaia di dollari, dire agli elettori si concentrerebbe sulla “protezione delle nostre elezioni”, in particolare dagli immigrati che sono entrati illegalmente nel paese.

Non ha raccolto più del 50% dei voti ed è finito in un ballottaggio con un democratico, l’ex rappresentante degli Stati Uniti John Barrow, in un momento in cui gran parte della nazione aveva iniziato a chiedersi se il sistema elettorale della Georgia fosse veramente giusto.

Poche settimane prima, Stacey Abrams, una stella nascente del Partito Democratico, aveva perso per un soffio contro il signor Kemp nel tentativo di diventare il primo governatore nero dello stato. Lungo la strada, lei ei suoi sostenitori avevano sostenuto che il signor Kemp era stato aiutato dalle tattiche di soppressione degli elettori in cui si era impegnato come segretario di stato.

Poco dopo la perdita della signora Abrams, un’organizzazione da lei fondata, Fair Fight Action, ha intentato una causa in cui affermava che lo stato aveva ritirato più di 100.000 elettori inattivi dalle sue liste. A seguito della causa, 22.000 sono stati reintegrati.

L’anno scorso, i legislatori statali hanno approvato una legislazione che ha allungato il tempo di inattività degli elettori registrati prima che i loro nomi potessero essere eliminati. La legislatura ha anche virtualmente eliminato una regola secondo la quale le firme sulle schede di registrazione degli elettori dovevano essere abbinate ad altri record.

Fair Fight Action ha continuato a svolgere un ruolo centrale nel criticare le politiche elettorali di Raffensperger in uno stato in cui il dominio repubblicano è stato sfidato da un partito democratico in ripresa, alimentato in parte dal cambiamento demografico.

Ad aprile, Lauren Groh-Wargo, amministratore delegato di Fair Fight Action, ha criticato il signor Raffensperger dopo aver annunciato la creazione di una task force per frodi elettorali, anticipando l’uso diffuso di tali schede durante la pandemia.

Quando il signor Raffensperger è entrato in carica lo scorso anno, ha ereditato una controversia che metteva in discussione la sicurezza delle macchine per il voto dello stato, sostenendo che erano vulnerabili all’hacking, ed è stato accusato di aver introdotto un nuovo sistema. La sua complessità, combinata con la mancata presentazione da parte di centinaia di sondaggisti che temevano di contrarre il virus, ha portato a un crollo durante le primarie della Georgia a giugno, con malfunzionamenti della macchina e lunghe code.

Sperando di evitare un disastro simile durante le elezioni generali, i funzionari della contea, aiutati dallo stato e dai gruppi senza scopo di lucro, hanno iniziato un massiccio sforzo di reclutamento di lavoratori del sondaggio e il signor Raffensperger ha promesso di inviare tecnici a ogni sito elettorale il giorno delle elezioni. Gli elettori di tutta la Georgia sono stati inondati dal messaggio che avrebbero dovuto votare per assente o nei siti di votazione anticipata.

Il risultato è stato un record di affluenza alle urne in Georgia e un regolare voto di persona il 3 novembre.

Andrea Young, direttore esecutivo dell’ACLU della Georgia, ha elogiato il modo in cui Raffensperger ha gestito le elezioni generali di quest’anno e ha definito le critiche di questa settimana “soppressione degli elettori 2.0”.

“Da bambina del Sud”, ha detto, “sembra che troppe persone di colore abbiano votato e non ci piace”.

Ma ora quei numeri vengono messi in discussione. Il signor Raffensperger ha detto che voleva solo ispirare fiducia nel sistema, anche se sembrava che stesse scivolando via.

“Alla fine della giornata, metà delle persone sarà felice. La metà delle persone sarà triste “, ha detto. “Ma il nostro obiettivo è che il 100 percento delle persone abbia fiducia nel risultato delle elezioni”.

Richard Fausset riportato da Atlanta e Stephanie Saul Da New York. Danny Hakim | ha contribuito alla segnalazione da New York.



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