Chi succederà al sindaco de Blasio? Il futuro di New York può cavalcare la risposta

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Poiché gran parte di New York City è stata consumata dalle elezioni presidenziali, era già in corso una campagna per un’altra corsa critica.

Diversi candidati sindaco si sono recati in pellegrinaggio da Richard Ravitch, chiedendo il suo sostegno e consigli per affrontare la crisi economica della città. Il signor Ravitch, che ha contribuito a salvare la città dalla bancarotta negli anni ’70, non ha dato alcun sostegno, ma Raymond J. McGuire, un dirigente di Citigroup, sembrava avere la traccia interna.

Molti altri aspiranti sindaci stanno facendo irruzione ai leader sindacali per il loro sostegno, con un sindacato chiave già impegnato: Scott M. Stringer, il controllore della città, ha ottenuto l’approvazione anticipata da un sindacato che rappresenta 45.000 lavoratori al dettaglio.

Quasi una dozzina di candidati democratici sono pronti a competere alle primarie del sindaco di giugno, un libero contro tutti che potrebbe essere il più importante della città in una generazione.

Il prossimo sindaco dovrà affrontare enormi sfide nel guidare la città fuori dalla pandemia e combattere una crisi economica che ha devastato le finanze della città e lasciato più di mezzo milione di residenti senza lavoro.

La gara è già stato trasformato dal coronavirus e dalle massicce proteste di Black Lives Matter quest’anno. Ora la città sta lottando per respingere una seconda ondata di virus, con le scuole chiuse e minacciate ulteriori chiusure.

Per gli elettori, il concorso può ridursi a un test di priorità: vogliono un sindaco più adatto a promuovere l’abbraccio della città alle politiche progressiste, o qualcuno più qualificato per affrontare le sue terribili preoccupazioni economiche?

Sarà solo la quarta volta in circa mezzo secolo che il ballottaggio non includerà un sindaco in carica che chiede la rielezione: il sindaco Bill de Blasio, che è al suo settimo anno in carica, è escluso dai limiti di mandato.

Diversi candidati hanno lavorato nell’amministrazione de Blasio, ma la residua impopolarità del sindaco ha dato origine a una tendenza insolita: la maggior parte dei candidati al sindaco non corre necessariamente alla sua sinistra o alla sua destra, ma solo molto, molto lontano.

In un recente forum per i candidati sindaco, quasi tutti i candidati hanno dichiarato che non avrebbero accettato l’approvazione di de Blasio.

Tre candidate sono donne che hanno lavorato nell’amministrazione del signor de Blasio e sono critiche nei confronti del loro ex capo – Maya Wiley, che ha servito come suo avvocato; Loree K. Sutton, che dirigeva il Department of Veterans ‘Services; e Kathryn Garcia, che recentemente si è dimesso come commissario per l’igiene.

“Ho visto in prima persona un sindaco che non era preparato ad affrontare questa crisi, che risponde ai titoli dei giornali e che ha fatto tagli al budget che hanno danneggiato la nostra città”, ha detto la signora Garcia al forum.

La signora Garcia e il signor Stringer si stanno entrambi proponendo come manager provati che possono riportare la città in carreggiata. Per il signor Stringer, è emerso un motto: “Vado a cavarmela da questa città!”

Come le elezioni aperte che hanno portato Michael R. Bloomberg in carica nel 2001 e Abraham Beame nel 1973, la città sta affrontando una crisi fiscale. Il signor de Blasio ha detto che potrebbe licenziare 22.000 lavoratori se la città non fosse in grado di assicurarsi denaro di stimolo federale o capacità di prestito a lungo termine dai legislatori statali.

“La persona che emerge in questa campagna avrà il lavoro più duro che io possa ricordare”, ha detto Sid Davidoff, ex assistente del sindaco John V. Lindsay che ha lavorato all’interno e intorno al governo della città dagli anni ’70.

Mentre le elezioni generali si terranno il prossimo novembre, è probabile che le primarie decretino il vincitore in una città in cui gli elettori democratici superano i repubblicani di più di sei a uno. E con diverse donne di spicco e candidati neri in gara, gli elettori potrebbero eleggere il primo sindaco donna della città o solo il secondo sindaco nero.

Una recente festa di compleanno per il reverendo Al Sharpton è diventata un evento da non perdere, con almeno cinque aspiranti sindaci democratici in visita ad Harlem per rendere omaggio. Tre erano candidati neri: la signora Wiley, il signor McGuire ed Eric Adams, il presidente del distretto di Brooklyn, che mercoledì ha lanciato ufficialmente la sua campagna di sindaco.

Sei mesi fa, il signor Adams, il signor Stringer e un terzo candidato, Corey Johnson, il portavoce del consiglio comunale, erano considerati i primi favoriti per diventare sindaco. Il signor Johnson da allora ha abbandonato la sua candidatura a sindaco dopo aver affrontato le critiche per la sua gestione dei tagli al budget per la polizia.

Tuttavia, è emerso come un consigliere popolare: dalla sua uscita dalla gara, il signor Johnson ha incontrato diversi candidati, tra cui la signora Wiley a Midtown Manhattan e il signor McGuire a TriBeCa, e Shaun Donovan, un ex segretario per gli alloggi sotto Il presidente Barack Obama. Il signor Donovan e il signor Johnson hanno parlato della loro eredità irlandese, e il signor Donovan ha chiesto al signor Johnson, che è gay, di sensibilizzare gli elettori LGBTQ.

La maggior parte degli aspiranti sindaci sono attualmente concentrati sulla raccolta di fondi, sull’ottenimento di sponsorizzazioni, sulla creazione della loro buona fede progressista, e cercando di convincere gli elettori che hanno la capacità di guidare la città fuori dalla crisi economica.

La campagna di McGuire ha ricevuto $ 2 milioni da quando ha annunciato la sua partenza da Citigroup per prepararsi per una lunga corsa di voci. Si pensa che abbia il sostegno di alcuni membri della comunità imprenditoriale e sta cercando di ampliare la sua base.

“Sono rimasto colpito dalla sua intelligenza, dalla sua impazienza di apprendere e dal suo riconoscimento di ciò che non sapeva”, ha detto Ravitch in una recente intervista, aggiungendo che del raccolto di candidati sindaco, credeva che il signor McGuire fosse il più adatto a rilanciare l’economia della città.

Il signor Ravitch ha messo in contatto il signor McGuire con Vincent Alvarez, un leader sindacale chiave, e Andrew Rein, un importante esperto di bilancio, e gli ha inviato una raffica di documenti di bilancio.

Come altri candidati, gli sforzi di raccolta fondi del signor McGuire sono stati fatti virtualmente; a uno di questi eventi hanno partecipato Vernon Jordan, leader dei diritti civili, banchiere di investimenti, avvocato e mediatore di potere politico, e Henry Louis Gates Jr., professore all’Università di Harvard. I donatori includono l’ex Segretario al Tesoro Robert E. Rubin e la filantropa Laurie M. Tisch.

Ma mentre il background aziendale del signor McGuire può vincere alcuni voti, potrebbe non funzionare altrettanto bene con i democratici di mentalità progressista che stanno cercando di espandere una visione per la città che credono che il signor de Blasio non sia riuscito a fornire.

Se non fosse stato per la pandemia, la corsa del sindaco sarebbe stata probabilmente una gara di ideali progressisti, poiché molte recenti elezioni a New York City, dalle corse alla Camera ai concorsi legislativi, sono state vinte da candidati progressisti come il rappresentante Alexandria Ocasio-Cortez e il rappresentante -eleggere Jamaal Bowman, che hanno sconfitto i democratici di lunga data nelle primarie.

Quella fazione democratica ha anche ottenuto diverse vittorie importanti a New York, negli ultimi anni, tra cui uccidere un affare portare un quartier generale di Amazon nel Queens, e affondando una proposta per ricollocare Industry City a Brooklyn.

Molti dei candidati sono ancora in lizza per essere la scelta degli elettori progressisti. Il signor Stringer ha annunciato una serie di riconoscimenti da parte di stelle nascenti del partito e si è impegnato a non accettare donazioni dal settore immobiliare, un gruppo su cui una volta faceva affidamento.

La signora Wiley dovrebbe anche essere una scelta popolare tra gli elettori di sinistra; il suo lavoro come analista politico su MSNBC l’ha resa una celebrità tra gli spettatori della rete, un importante gruppo demografico in una primaria democratica a New York. È anche un avvocato per i diritti civili il cui padre era un noto leader dei diritti civili.

Fattori esterni potrebbero ancora cambiare le dinamiche della razza, anche quando un vaccino contro il coronavirus potrebbe essere sviluppato e distribuito e quando un senso di normalità inizia a tornare in città.

Così anche un nuovo meccanismo di voto: l’uso di voto a scelta classificata, che, per la prima volta in un’elezione del sindaco a New York, consentirà agli elettori di scegliere una prima, una seconda e una terza scelta.

Se nessun candidato ottiene la maggioranza dei voti di prima scelta, il candidato all’ultimo posto viene eliminato e coloro che hanno contrassegnato quel candidato come prima scelta ottengono invece la seconda scelta. Questo processo continua fino a quando un candidato non emerge con la maggioranza.

“Devo ricevere tre chiamate alla settimana da persone intelligenti che ancora non riescono a capire come funziona”, ha detto Davidoff, che ora è un importante lobbista, a proposito del voto a scelta classificata.

Alcuni candidati stanno incorporando il voto a scelta classificata nella loro strategia. Il signor Donovan sta evidenziando la sua connessione con l’ex presidente per dimostrare la sua fattibilità come potenziale candidato tra i primi tre.

“L’ampio appeal di Shaun lo rende una naturale seconda e terza scelta per gli elettori, anche quando sono già impegnati per un altro candidato”, secondo una presentazione di “eleggibilità” in corso.

Il signor Adams, un ex agente di polizia, si è concentrato su questioni di giustizia penale e mostra un’etica del lavoro che molti trovano carente nel signor de Blasio. Il signor Adams ha dormito su un materasso nel suo ufficio per mesi durante la pandemia e recentemente ha tenuto una corsa in metropolitana “Back to Work” per incoraggiare i newyorkesi a tornare al sistema di trasporto pubblico.

Nel suo video di lancio della campagna, Il signor Adams si trovava davanti a una stazione di polizia nel Queens, dove ha detto che da adolescente era stato arrestato e poi picchiato da un agente. Ha detto che si è unito alle forze di polizia per combattere il “razzismo sistemico dall’interno” e ha promesso come sindaco di concentrarsi sulla sicurezza pubblica e sulla ripresa della città.

“Con la giusta leadership, ci rialzeremo”, ha detto.

Dianne Morales, un dirigente senza scopo di lucro che vuole defunding la polizia, e Carlos Menchaca, un consigliere di Brooklyn noto per aver ucciso il rezoning di Industry City, dicono di essere concentrati anche sui normali newyorkesi.

“Sono le mie esperienze vissute come madre single, le mie esperienze vissute come una donna di colore, le mie esperienze vissute come una laureata di prima generazione”, ha detto la signora Morales in un’intervista. “Queste sono le persone con cui penso che questa campagna stia risuonando”.

I candidati devono anche navigare nelle nuove regole per la raccolta di fondi. Il signor de Blasio ha combattuto per i cambiamenti che hanno abbassato i contributi massimi da $ 5.100 a $ 2.000, ma hanno aumentato il potere delle donazioni di piccoli dollari, che ora sono pari a otto a uno per i primi $ 250 dati a una campagna da un residente di New York City.

Alcuni candidati come Mr. Donovan hanno scelto di candidarsi con il vecchio sistema. Il signor Donovan ha raccolto circa 670.000 dollari durante la prima metà dell’anno, comprese donazioni da figure chiave del settore immobiliare come Rafael Cestero e Daniel Brodsky, e veterani dell’amministrazione Obama come Anthony Foxx, il segretario ai trasporti di Obama, e Janet Napolitano, l’ex segretario di Homeland Security. Il signor Adams e il signor Stringer stanno usando il nuovo sistema e avevano più di 2 milioni di dollari disponibili a luglio, secondo i documenti della campagna.

Altri candidati potrebbero ancora entrare. L’ultimo concorrente è Zach Iscol, un ex marine la cui famiglia ha legami con i Clinton; Arthur Chang, un dirigente di JP Morgan che ha guidato NYC Votes, il programma di sensibilizzazione degli elettori del Campaign Finance Board, ha creato un fondo per la campagna del sindaco.

Un nome più familiare potrebbe nascondersi: Christine Quinn, l’ex portavoce del Consiglio comunale che ora gestisce un’organizzazione di servizi per i senzatetto, sta anche seriamente prendendo in considerazione una corsa, secondo un’amica che non era autorizzata a discutere pubblicamente i suoi piani.

La signora Quinn è stata una delle prime in prima fila nel 2013 e ha vinto il sostegno di due potenti sindacati – il Local 32BJ del Service Employees International Union e l’Hotel Trades Council – mentre il signor de Blasio aveva il sostegno del Local 1199.

Dall’estate, gli attuali ed ex leader del sindacato degli hotel, Richard Maroko e Peter Ward, si sono incontrati con il signor Stringer, il signor Adams e la signora Wiley durante il pranzo, tramite videoconferenza e presso la sede della 44esima strada del sindacato, secondo qualcuno coinvolto nelle deliberazioni del sindacato. Il sindacato deve ancora fare un’approvazione.

Il signor Stringer è stato di recente approvato dal sindacato dei lavoratori al dettaglio presso il flagship store di Macy’s in Herald Square. Il presidente del sindacato, Stuart Appelbaum, ha detto che la gara è stata la più importante degli ultimi decenni.

“Dobbiamo farlo bene”, ha detto il signor Appelbaum. “La nostra città sta soffrendo.”



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