Come un sobborgo di Minneapolis è diventato blu, nonostante il tono dell’ordine pubblico di Trump

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CHASKA, Minnesota – Mentre alcune proteste contro la brutalità della polizia e il razzismo sistemico sono sfociate in atti di vandalismo e saccheggi a Minneapolis durante l’estate, il presidente Trump ha insistito sul fatto di essere il candidato per ripristinare “la legge e l’ordine” nella città. Nel vicino sobborgo di Chaska, Minnesota, Mike Magusin era iroso. A suo avviso, ha detto, il presidente aveva alimentato i disordini.

Ha detto un sacco di cose stupide che sconvolgono profondamente le persone “, ha detto il signor Magusin, 51 anni. “Questo è ciò che è pericoloso, perché le persone sono sconvolte. Stanno lottando. Ed ecco questo ragazzo che rende le cose ancora peggiori con le sue parole “.

Quattro anni fa, il signor Magusin ha votato per il candidato del Partito dei Verdi, in parte perché pensava che la nazione sarebbe andata bene anche se il signor Trump avesse vinto. Quest’anno non ha lasciato nulla al caso.

Anche se non era entusiasta di Joseph R. Biden Jr., il signor Magusin ha votato per lui, aiutando il presidente eletto a diventare il primo candidato presidenziale democratico a vincere Chaska in quasi 25 anni.

In tutto, Trump ha perso Chaska di nove punti percentuali – un forte calo rispetto al 2016, quando ha battuto Hillary Clinton in quella città di sei punti percentuali. E sebbene Trump abbia conquistato la contea di Carver, che include Chaska, lo ha fatto per soli cinque punti percentuali, in calo rispetto a un margine di vittoria di 14 punti nel 2016.

Il cambiamento è stato così drastico che ha aiutato il signor Biden a vincere facilmente il Minnesota, con più di 233.000 voti. La sua performance a Chaska, così come in altre comunità periferiche di Twin Cities, rispecchiava il suo successo nei sobborghi di tutto il paese, dove gli elettori si sono rivelati così significativi da aver contribuito ad alimentare l’ascesa del signor Biden alla presidenza.

In effetti, il signor Biden ha migliorato le prestazioni della signora Clinton nelle contee suburbane di una media di cinque punti percentuali, rappresentando i luoghi con il più grande spostamento dei margini di voto dal 2016, secondo un’analisi del New York Times. I suoi guadagni furono maggiori nelle roccaforti tradizionalmente repubblicane negli stati campo di battaglia, nei sobborghi di Phoenix, Dallas, Jacksonville e Atlanta, solo per citarne alcuni.

Come è avvenuto a livello nazionale, quest’anno il signor Trump ha ottenuto più voti a Chaska rispetto alla sua prima corsa presidenziale. Ma ha anche portato alle urne migliaia di avversari.

Alcuni residenti hanno affermato di essere stati respinti dall’atteggiamento del signor Trump e dalla sua retorica divisiva sulla razza, portandoli a votare per il signor Biden o un candidato di terze parti.

Negli ultimi due anni, la città è stata alle prese con il razzismo dopo gli incidenti al suo liceo, che includeva studenti bianchi vestiti con la faccia nera. Quegli episodi, hanno detto i residenti, hanno liberalizzato le opinioni di alcune persone e hanno promosso una maggiore comprensione delle questioni di giustizia razziale che è in contrasto con la negazione del razzismo sistemico da parte di Trump.

Anche un cambiamento nella demografia della città sembra aver dato una spinta al signor Biden. Più famiglie e professionisti non bianchi che vivevano in città – gruppi che tendono ad essere più democratici – si sono stabiliti a Chaska – 27.000 abitanti – per la sua convenienza e le scuole ad alto rendimento.

E sebbene gli occasionali atti di vandalismo e saccheggi a Minneapolis dopo l’uccisione di George Floyd sotto la custodia della polizia possano aver alimentato un po ‘di ansia a Chaska, non sembra suscitare seria preoccupazione, nemmeno tra i sostenitori di Trump. In effetti, la conclusione principale, hanno detto alcuni residenti, non era che il paese stava precipitando nell’illegalità, ma che il razzismo sistemico era un grave problema in America.

“Questo è stato un enorme punto di svolta per me, penso, in generale per capire veramente il movimento Black Lives Matter e semplicemente abbracciarlo”, ha detto Amy Olsen-Schoo, una residente bianca di Chaska che ha votato per il signor Trump quattro anni fa ma per Signor Biden questa volta.

La signora Olsen-Schoo, 45 anni, è cresciuta nei sobborghi di Twin Cities come repubblicana moderata – fiscalmente conservatrice ma più liberale sulle questioni sociali. Fino a quest’anno, aveva votato repubblicano per tutta la sua vita.

Quando il signor Trump ha condotto una campagna quattro anni fa, la signora Olsen-Schoo è stata attratta dalla sua mancanza di esperienza politica e dal suo impegno a “prosciugare la palude”. Ha detto di aver spazzolato via le sue osservazioni più offensive. Quando ha parlato duramente degli immigrati, ha pensato che stesse sostenendo la riforma dell’immigrazione, cosa con cui lei era d’accordo, ha detto.

Lo vedevo come una persona interessante, qualcosa di diverso: era attraente “, ha detto. «Guardi oltre alcune di quelle trasgressioni. Non posso credere di averlo fatto. Mi vergogno.”

Una volta che il signor Trump è diventato presidente, la signora Olsen-Schoo ha subito visto la sua retorica come incitamento all’odio, ha detto. Era inorridita dai commenti che ha letto dai repubblicani sui social media, ha detto, come i suggerimenti che i musulmani avrebbero distrutto l’America.

Sebbene l’83% della popolazione di Chaska sia bianca, la sua diversità razziale ed etnica è leggermente aumentata negli ultimi dieci anni. I latini costituiscono l’8,4%, gli asiatici il 3,5% e i residenti neri il 2,2%.

La divisione dell’era Trump ha colpito vicino a casa, hanno detto i residenti, dopo a serie di incidenti razzisti alla Chaska High School e dopo che i critici di un nuovo programma di equità nel distretto scolastico hanno sostenuto che avrebbe portato alla discriminazione nei confronti degli studenti bianchi.

Da quelle tensioni razziali, i residenti hanno formato un gruppo di giustizia razziale a Chaska, una città di vaste suddivisioni con case unifamiliari, circondata da sentieri e laghi.

Donta Hughes, 38 anni, ha detto che dopo l’omicidio del signor Floyd, il sostegno è cresciuto per il gruppo e per i residenti neri come lui. Ha iniziato a ricevere messaggi di supporto su Facebook, ha detto, e più residenti bianchi sono diventati disponibili ad avere conversazioni difficili sulla razza. Il capo della polizia di Chaska ha riunito i membri della comunità, incluso il signor Hughes, per discutere le questioni relative alla razza.

Tuttavia, quando un gruppo di studenti delle scuole superiori ha organizzato una protesta per Black Lives Matter a Chaska, c’è stata una reazione. Alcuni residenti hanno avvertito che potrebbe sfuggire al controllo come le manifestazioni in altre parti del paese. Alcune aziende hanno sbarrato le finestre nella pittoresca striscia di negozi e boutique del centro ospitati in bassi edifici in mattoni.

Per allentare le tensioni, il signor Hughes, che si è trasferito a Chaska otto anni fa con la moglie e quattro figli per le scuole, ha detto ai residenti che avrebbe pattugliato la comunità durante la protesta. La protesta è stata pacifica, il che ha aiutato le persone a capire che le preoccupazioni relative alla legge e all’ordine del signor Trump erano esagerate.

“Penso che le voci che abbiamo avuto qui hanno appena parlato abbastanza forte per combattere questo”, ha detto il signor Hughes.

Per molti versi, la svolta a sinistra in Chaska – e la maggiore affluenza democratica nella contea di Carver – derivavano da anni di sforzi dei Democratici locali per aumentare la loro visibilità in un territorio profondamente repubblicano.

Quando Mary Leizinger divenne presidente dei Democratici della contea di Carver quattro anni fa, vide l’opportunità di ottenere sostegno nella parte orientale della contea, che è più sviluppata e più vicina alle città gemelle rispetto alla parte rurale occidentale.

La signora Leizinger ha detto di essersi concentrata molto sulla lotta alla disinformazione su Facebook pubblicando articoli di notizie affidabili sulla pagina del partito della contea. Ha aumentato la partecipazione dei membri del partito democratico della contea ai festival e alle sfilate della comunità, portando grandi striscioni con il nome del partito e cartelli che affrontano questioni specifiche.

“Cinque o 10 anni fa, avremmo partecipato alle parate e sarebbero stati volti freddi come la pietra”, ha detto la signora Leizinger, 63 anni. Ma l’estate scorsa, hanno marciato con cartelli che denunciavano la politica di separazione dei bambini dell’amministrazione Trump al confine messicano “e hanno ricevuto standing ovation”, ha detto.

Il partito ha anche acquistato spazio su cinque cartelloni pubblicitari nella parte occidentale della contea e li ha intonacati con messaggi che attaccano il signor Trump e invitano la gente a votare democratico.

In un certo senso, il signor Trump era il suo peggior nemico.

Proveniente da una famiglia di agricoltori dell’Illinois, Rachel Frances ha detto di essere stata attratta dal signor Trump come elettore per la prima volta nel 2016 a causa del suo discorso con la classe operaia. Ma una volta che è entrato in carica, ha subito creduto che non sapesse cosa stesse facendo, ha detto.

“Non sa cosa significhi essere la classe operaia”, ha detto la signora Frances, 22 anni, che si è trasferita a Chaska tre mesi fa con il suo ragazzo e ha votato per un candidato di terze parti in queste elezioni. “È svanito molto rapidamente, tutto il suo fascino.”

Anche se resta da vedere se l’oscillazione democratica di Chaska continuerà oltre queste elezioni, alcuni residenti liberali affermano di aver scoperto alleanze dove meno se lo aspettavano.

Ashley Tike e suo marito, Guillaume, rappresentano il cambiamento demografico che ha reso i sobborghi più blu. Si sono incontrati a Los Angeles, dove la signora Tike si è trasferita dopo aver frequentato il college nel North Dakota, dove è cresciuta in una famiglia cattolica conservatrice. Le sue opinioni politiche sono diventate più liberali mentre viveva sulla costa occidentale e per un anno in Francia, da dove proviene suo marito.

Si sono trasferite in Minnesota l’anno scorso quando lei era incinta in modo da poter essere più vicine ai suoi genitori, e hanno scelto Chaska perché era più tranquilla e più economica di una grande città.

Ma nonostante tutti i suoi vantaggi, la signora Tike, un’istruttrice di pattinaggio di figura di 26 anni, si è sentita politicamente fuori luogo. Tuttavia, pensava che la posta in gioco in queste elezioni fosse troppo alta per rimanere in silenzio, quindi ha piantato nervosamente un cartello Biden nel loro cortile.

“Ero tipo, ‘Beh, comunque non ho incontrato nessuno dei vicini a causa di Covid, e quindi se ci odiano, ci odiano'”, ha detto. “Mi sentivo come se Trump avesse bisogno di uscire. Ogni volta che lo vedevo in TV, stringevo i pugni “.

Poco dopo che la signora Tike ha messo fuori il cartello, un vicino da un lato è andato da lei e ha detto che il suo segno Biden era in arrivo. Poi, anche la vicina dall’altra parte si è avvicinata alla signora Tike: dove poteva trovare il suo segno di Biden, ha chiesto.

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