Gli scienziati hanno distrutto un nido di calabroni assassini. Ecco cosa hanno imparato.

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I calabroni giganti asiatici – meglio conosciuti come calabroni assassini – hanno ispirato titoli minacciosi per tutta l’estate tra gli avvertimenti che gli insetti invasivi potrebbero decimare le popolazioni di api americane. Il mese scorso, dopo vari avvistamenti nel Pacifico nord-occidentale, i funzionari dello Stato di Washington scoperto e rimosso il primo nido di calabroni omicidio noto negli Stati Uniti.

Mentre i funzionari continuano a cercare altri nidi per la distruzione nella speranza di sradicare i calabroni dal paese, gli entomologi stanno rivelando ciò che hanno imparato dalla prima rimozione del nido.

“Sembra davvero che siamo arrivati ​​al momento giusto”, ha detto Sven-Erik Spichiger, entomologo responsabile presso il Dipartimento dell’agricoltura dello Stato di Washington, in un conferenza stampa sui risultati del nido di questa settimana.

Ecco cosa hanno scoperto gli scienziati.

Alla fine del mese scorso, i funzionari di Blaine, nello stato di Washington, hanno rimosso il nido di calabroni aggressivi – che stavano per entrare nella loro “fase di macellazione” – prima che potessero moltiplicarsi e uccidere le api mellifere della zona. Se non fossero stati rimossi, gli insetti avrebbero potuto devastare gli impollinatori vitali per i lamponi, i mirtilli e altre colture della regione.

Il calabrone non è originario degli Stati Uniti e può essere trovato più comunemente in Asia, dove è noto uccidere fino a 50 persone all’anno in Giappone.

La colonia Blaine si trovava in una regione di foreste e terreni agricoli dopo che i funzionari avevano collegato i localizzatori radio a tre calabroni che avevano intrappolato in precedenza. Uno di quei calabroni condusse i funzionari al nido, che si trovava a circa otto piedi su un albero.

Gli entomologi hanno estratto alcune centinaia di calabroni con l’aspirapolvere e poi hanno sigillato il resto del nido il 24 ottobre, ha detto il signor Spichiger alla conferenza stampa, tenutasi praticamente martedì. I funzionari in seguito hanno rimosso la sezione dell’albero in cui il nido era stato sigillato e l’hanno portato in un centro di ricerca sulla quarantena presso la Washington State University.

Il 29 ottobre, i funzionari hanno aperto il nido per trovare la maggior parte degli insetti ancora vivi. Compresi i calabroni che sono stati aspirati giorni prima, i funzionari hanno detto di aver rimosso circa 500 calabroni in varie fasi della vita dal nido, che era lungo circa 14 pollici e largo almeno otto pollici.

Oltre ai 112 calabroni lavoratori trovati, c’erano centinaia di larve e pupe (lo stadio di vita dopo le larve), oltre ad alcune uova e calabroni maschi. Il signor Spichiger ha anche detto che il nido era in grado di contenere circa 200 regine.

Il nido è più piccolo di quelli che si trovano nelle aree in cui sono nativi i calabroni, dove possono esserci fino a 700 regine, ha detto il signor Spichiger.

Sebbene il signor Spichiger abbia detto che i funzionari hanno rimosso molte delle regine dal nido appena in tempo, ha detto che ce n’erano alcune che sarebbero potute scappare e avrebbero potuto formare nuove colonie l’anno prossimo.

Almeno tre regine sono state trovate in un secchio d’acqua vicino dopo l’estrazione, ha detto, aggiungendo che era impossibile per i funzionari essere certi di aver catturato tutti i calabroni o di quanti altri potevano essercene.

“Quando vedi tutti i nidi relativamente piccoli in grado di far fuoriuscire 200 regine, ti dà un po ‘di pausa, perché alla fine ognuna di quelle regine potrebbe essere un nuovo nido”, ha detto.

Se delle regine riuscissero a fuggire, potrebbero non sopravvivere se non avessero ricevuto un’alimentazione adeguata prima di lasciare il nido. Ma se uno fosse adeguatamente nutrito e si fosse accoppiato con un maschio, potrebbe teoricamente andarsene e scegliere un’area protetta da isolare durante l’inverno, aiutando a formare nuove colonie in primavera.

“È chiaro da quando abbiamo catturato esemplari l’anno scorso e catturato le regine all’inizio che alcune di loro sono riuscite a stabilire nidi nel 2020”, ha detto.

Sperando di sradicare finalmente i calabroni, i lavoratori del Dipartimento statale dell’agricoltura continueranno a intrappolarli almeno fino al Ringraziamento.

Tuttavia, i funzionari non rintracceranno le regine che potrebbero catturare perché è improbabile che tornino in un nido per essere sradicate dai funzionari. A questo punto della stagione, la migliore possibilità dei funzionari di individuare un altro nido è se i calabroni continuano ad attaccare un alveare, ha detto il signor Spichiger.

Le scoperte di questo nido hanno lasciato i funzionari incerti su come i calabroni siano arrivati ​​nel Pacifico nord-occidentale in primo luogo. Il signor Spichiger ha detto che è probabile che una regina accoppiata sia arrivata a Washington attraverso il commercio internazionale. Ha anche detto che era possibile che qualcuno avesse contrabbandato i calabroni negli Stati Uniti per allevarli come cibo. (A volte vengono mangiati come snack o utilizzato come ingrediente in bevande alcoliche.)

Anche se in futuro non saranno trovati altri calabroni nell’area, i funzionari continueranno a utilizzare le trappole per almeno altri tre anni per garantire che l’area sia libera dai calabroni.

“Questi non ti daranno la caccia e ti uccideranno”, ha detto il signor Spichiger. Ma “Se entri in un nido, la tua vita è probabilmente in pericolo”.

Tuttavia, ha aggiunto, “anche la tua vita è in pericolo se cammini nel nido di altri insetti pungenti”.

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