Ha raggiunto il 3%? Perché genitori e insegnanti sono fissati su un numero

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La notizia che centinaia di migliaia di genitori ed educatori stavano aspettando è arrivata domenica mattina alle 9:45, in un tweet del sindaco Bill de Blasio: il tasso di positività al test di New York City è rimasto al di sotto del 3 per cento.

Il sistema scolastico della città, che deve chiudere se il tasso di positività raggiunge una media di sette giorni del 3%, sarebbe rimasto aperto un altro giorno. I newyorkesi hanno tirato un sospiro di sollievo, per ora.

Ma era anche chiaro che l’attenzione dei genitori e degli insegnanti su quel numero non si sarebbe fermata. La fissazione indica sia la profonda ansia che circonda il destino del sistema scolastico – il più grande della nazione – sia la straordinaria sfida di gestire le scuole in una pandemia che è di nuovo in ripresa.

Durante l’estate, Il signor de Blasio ha spinto a fondo per riaprire le aule, definendolo un imperativo morale e un passo fondamentale nella ripresa della città. Ma circa sette settimane dopo essere riuscito a riavviare il sistema, il sindaco si trova ad affrontare nuove domande su come e se chiuderlo: dovrebbe attenersi alla soglia del 3 per cento fissata mesi fa, o dovrebbe rivederla, dato che i dati recenti mostrano che le scuole sembrano avere relativamente poche infezioni?

New York City, una delle poche grandi città a riportare i bambini negli edifici scolastici, ha scelto una soglia relativamente conservativa per la chiusura.

Diversi stati hanno adottato livelli più elevati, tra cui New York, dove il governatore Andrew M. Cuomo ha affermato che le scuole in tutto lo stato dovrebbero chiudere solo quando la positività al test in una regione raggiunge il 9%. In Iowa, il governatore Kim Reynolds ha fissato la soglia di chiusura dello stato al 15%.

I dibattiti su quando e come riaprire le scuole avvengono mentre l’America sta vivendo un’incredibile ondata di casi nella maggior parte del paese, costringendo alcuni distretti a ritardare i loro piani di riapertura o annullare del tutto le lezioni di persona. Solo sabato gli Stati Uniti hanno segnalato più di 159.000 nuovi casi.

È improbabile che un vaccino sia ampiamente disponibile fino alla fine di quest’anno scolastico, e non è ancora chiaro se le scuole torneranno alla normalità il prossimo autunno, dal momento che finora i vaccini sono stati testati principalmente su adulti, non su bambini in età scolare.

Nei giorni scorsi, il signor Cuomo ha suggerito al sindaco di rivalutare il suo calcolo, sulla base dell’attuale comprensione degli scienziati della trasmissione del virus. Tuttavia, il governatore ha lasciato la maggior parte delle decisioni sulla riapertura della scuola ai singoli distretti e il sindaco non vuole spostare i pali della porta per la sicurezza ora, hanno detto i funzionari, in particolare dopo il clamore di settembre, quando ha ripetutamente posticipato la data di riapertura della scuola. .

Michael Mulgrew, il presidente del sindacato degli insegnanti di New York City, ha difeso la soglia, dicendo che era “parte del piano” e non dovrebbe essere rivista. “Quando il sindaco ci ha parlato del 3 per cento, siamo andati dai nostri medici, e hanno detto che era un numero appropriato”, ha detto il signor Mulgrew in un’intervista venerdì.

Aggiungendo alle preoccupazioni dei genitori è il fatto che La domenica è la scadenza per le famiglie per decidere se vogliono lezioni di persona per i loro figli, molto probabilmente l’ultima possibilità di iscriversi per l’intero anno scolastico.

Il messaggio del sindaco è stato coerente: la soglia del 3 per cento è sacrosanta, il che significa che è probabile che presto le scuole chiuderanno temporaneamente.

“La soglia del 3 per cento è uno standard rigoroso, proprio come il nostro standard di maschera e il nostro standard di chiusura della scuola”, ha detto il suo portavoce, Bill Neidhardt. “Ecco perché le scuole sono sicure per cominciare.”

Il futuro dell’ambizioso sforzo di New York City per offrire istruzione di persona nelle sue 1.800 scuole pubbliche è in bilico.

A partire dalla scorsa settimana, circa 300.000 bambini avevano ricevuto almeno alcune istruzioni di persona; la stragrande maggioranza dei circa 1,1 milioni di studenti della città sta ancora studiando solo con lezioni online. Alla maggior parte dei bambini è consentito frequentare la scuola di persona solo da uno a tre giorni alla settimana.

A partire da domenica mattina, il tasso medio di positività della città era del 2,57% e l’aspettativa è che il tasso aumenterà.

I funzionari della città si stanno preparando al peggio.

Giovedì sera, il cancelliere Richard A. Carranza ha inviato un’e-mail ai presidi, chiedendo loro di prepararsi per la chiusura. Lo stesso giorno, il signor de Blasio ha suggerito che tali chiusure potrebbero durare per settimane. Venerdì, il sindaco ha incoraggiato i genitori a sviluppare piani alternativi per la probabile fine della scuola di persona questo mese.

Con così tanta incertezza, i genitori sono lasciati a setacciare gli ultimi numeri della città alla ricerca di indizi: l’allarmante tasso medio di positività del 2,8% di venerdì era artificialmente alto? La bassa tariffa giornaliera di sabato potrebbe essere stata un valore anomalo o un segno positivo?

“Abbiamo una lotta davanti a noi in questo momento, non ho intenzione di mentirti”, ha detto il signor de Blasio domenica durante un’apparizione in una chiesa di Brooklyn. “Ma voglio farti sapere che la scuola è aperta domani, e questa è una benedizione.”

Venerdì, gli amministratori scolastici non hanno corso rischi. Gli insegnanti hanno riempito borse con libri e fogli in attesa di insegnare da casa per settimane o più. Alcuni studenti hanno ripulito i loro banchi.

I genitori si sono chiesti se la metrica del 3% fosse in realtà quella corretta, o solo una reliquia dei primi giorni della pandemia, quando gli scienziati sapevano meno su come il virus si sarebbe diffuso nelle scuole.

Il sindaco ha annunciato la metrica durante l’estate, quando non era ancora chiaro se la sua amministrazione potesse tirare fuori la riapertura. A quel tempo, il leader del sindacato degli insegnanti della città stava avvertendo che le scuole non sarebbero state sicure in autunno, e si profilava la minaccia di malattie o addirittura uno sciopero.

Il signor de Blasio ha detto di aver impostato la soglia intenzionalmente bassa per dare a genitori ed educatori ansiosi un chiaro segnale che la città stava prendendo sul serio la sicurezza.

Un funzionario del municipio ha affermato che la soglia è stata sviluppata con gli esperti di salute pubblica della città, come parte di un pacchetto di misure di sicurezza scolastica che si sono prefissati di rendere più rigorose al mondo: requisiti obbligatori per la maschera, sei piedi tra i banchi, edifici scolastici a metà o anche una terza capacità e un regime di test mensile.

La città ha anche previsto che un tasso di positività del 3% sarebbe correlato a circa 1.000 test positivi al giorno, il che avrebbe inevitabilmente causato allarme in tutta la città.

Rassicurare il sindacato degli insegnanti, la Federazione Unita degli Insegnanti, è stato cruciale in un momento in cui il sindaco non sembrava avere il sostegno politico necessario per riaprire le scuole.

Ma con sorpresa della città, nelle scuole è avvenuta pochissima trasmissione. Gli ultimi dati mostrano che i test casuali da ottobre hanno prodotto un tasso di positività di appena lo 0,17%.

“Le scuole sono state più sicure anche delle nostre previsioni più rosee al municipio, ma questo perché stabiliamo standard basati sulla salute pubblica, non sull’opinione pubblica”, ha detto il signor Neidhardt.

Un crescente coro di genitori sta ora sostenendo che la soglia dovrebbe essere più vicina alla linea guida statale del 9%. Ma Anna Bershteyn, una professoressa di salute della popolazione presso la Grossman School of Medicine della NYU, ha detto: “È davvero difficile sapere quale dovrebbe essere il numero giusto”.

Isaac Weisfuse, un epidemiologo medico presso la Cornell University, ha detto di non aver visto i funzionari sostenere un caso persuasivo per la soglia del 3 per cento, o per qualsiasi altra soglia, soprattutto perché alcuni quartieri continuano ad avere tassi di positività molto bassi.

“È difficile avere politiche che accontentano tutti e politiche che si applicano a ogni quartiere in modo uniforme”, ha detto.

Alcuni presidi e insegnanti che erano diffidenti nei confronti della riapertura hanno detto di essere devastati dal fatto che le scuole rischiano di chiudere di nuovo.

“Probabilmente non è una versione popolare di questo sito in questo momento, ma sono davvero triste per questa chiusura imminente e per la perdita di tempo per l’apprendimento di persona per i nostri studenti”, Michael Perlberg, preside della Middle School 839 a Brooklyn, ha scritto su Twitter.

Presto sono intervenuti diversi insegnanti e presidi.

“Ho davvero imparato a conoscere i volti e le storie durante l’entrata, l’uscita e durante il giorno, dei nostri più vulnerabili in assoluto ed è davvero, davvero straziante”, ha scritto Amir Tusher, assistente principale presso la Community Health Academy of the Heights di Manhattan.

Tuttavia, alcuni insegnanti hanno affermato di ritenere che il sindaco debba attenersi alla soglia.

“Penso che sia una questione di tempo prima che il virus si diffonda nelle nostre scuole”, ha detto Mike Loeb, che insegna in una scuola media del Bronx. “Nel nostro mondo incredibilmente imprevedibile, che il sindaco non ha contribuito a migliorare molto, attenersi allo standard stabilito mesi fa porterebbe un po ‘di coerenza”.

Diverse dozzine di genitori e bambini hanno tenuto una manifestazione sabato a Lower Manhattan a sostegno del mantenimento delle scuole aperte anche se la città raggiungerà la media del 3% nei prossimi giorni.

Ellene Hu, che vive a Manhattan, ha partecipato alla protesta perché suo figlio amava stare nella sua classe all’asilo cinque giorni alla settimana.

“Ora sappiamo che le scuole non sono superdilettanti”, ha detto, aggiungendo che è frustrata dal fatto che la scuola di suo figlio potrebbe chiudere prima delle palestre e dei pasti al coperto.

“Possiamo riesaminare i dati e riesaminare ciò che contribuisce alla pandemia e stabilire le priorità di conseguenza?” lei disse.

Sabato, il signor Cuomo ha suggerito che la città di New York dovrebbe riconsiderare i suoi piani.

“Se la scuola ha un tasso di positività molto più basso rispetto all’area circostante, allora la scuola non fa parte del problema”, ha detto il signor Cuomo. “E si potrebbe sostenere che tenere i bambini a scuola è parte della soluzione, piuttosto che i bambini che trascorrono del tempo per strada nel quartiere dove il tasso di infezione è più alto”.

Juliana Kim e Mihir Zaveri hanno contribuito al reporting.



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